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Chicken CSI: identifica a los depredadores por las marcas que dejan

Chicken CSI: identifica a los depredadores por las marcas que dejan

FOTO: Tambako the Jaguar / Flickr

Tara y su hijo pequeño, Beckett, habían comenzado la mañana como cualquier otro: un corto paseo por el patio trasero hasta el gallinero donde vivían sus cuatro gallinas. Sin embargo, a medida que se acercaban, Tara sintió que algo andaba mal. Le dijo a Beckett que esperara, luego se acercó lentamente al gallinero, solo para ver un cuarteto de cuerpos desplomados en el suelo, inmóviles. Rápidamente, llevó a Beckett confundido de regreso a la casa y, una vez que estuvo ocupado, regresó para investigar.

“Era como si algo les hubiera hecho un agujero en el pecho y les hubiera chupado las entrañas. ¿Qué les hizo eso a mis gallinas? ella me preguntó.

Recibo esta pregunta con demasiada frecuencia. Odio escuchar cómo aves, a veces bandadas enteras, son diezmadas por depredadores nocturnos y diurnos. Les ha sucedido a nuestros rebaños un puñado de veces a lo largo de los años, lo suficiente como para poder mirar a una víctima e identificar al depredador, ya sea mapache, perro, comadreja, zorro, coyote u otro.

Espero que nunca experimente esto, pero si descubre que su bandada ha sido atacada, aquí hay una guía de referencia para ayudarlo a identificar al depredador para que pueda tomar las precauciones adecuadas en el futuro.

Cabezas perdidas

Si encuentra que a su pollo le falta la cabeza, es probable que el atacante sea un mapache o un ave de presa, como un halcón. Las aves rapaces se abalanzarán y asustarán a las gallinas, que a veces saltan de miedo y se les engancha la cabeza en la red o malla que cubre su recorrido. Un halcón u otra ave de presa agarrará la cabeza con sus poderosas garras y la arrancará. Los mapaches también arrancan las cabezas de los pollos a través de la cerca, a menudo alcanzando el nivel del suelo para agarrar un pollo y arrancarle la cabeza, dejando su cuerpo al otro lado de la cerca.

Piernas y alas faltantes

Un pollo cuya herida mortal fue la pérdida de una extremidad, como una pierna o un ala, fue víctima de un mapache. En este caso, el mapache atravesó la cerca y agarró la extremidad de su ave en lugar de su cabeza.

Heridas cerca de la ventilación; Entrañas arrancadas

Si su pollo está vivo, con marcas de mordeduras y laceraciones alrededor de su respiradero, o si su ave ha fallecido, con los intestinos sacados por el respiradero, el depredador en cuestión pertenece a la familia de las comadrejas. Comadrejas, visones, hurones, tejones y martas se envuelven alrededor del cuerpo de su presa y atacan el área de ventilación. Los miembros de la familia de las comadrejas también morderán a un pájaro en la base del cráneo para matarlo antes de alimentarse.

Pecho / Cuello desgarrado; Órganos internos ingeridos

Esta espantosa carnicería significa un depredador común de aves de corral, el mapache. Este tipo de patrón de depredación ocurre a menudo cuando un mapache ha entrado en un gallinero por la noche. Por lo general, se alimentará de uno o dos pollos de esta manera, luego se marchará, dejando los restos.

Aves perdidas

Si parece que una de tus aves simplemente ha desaparecido, o si no hay nada más que un desparramamiento de plumas en el gallinero, corral o patio, el probable culpable es un zorro. Los zorros tienden a matar o herir gravemente a sus presas y luego las llevan de regreso a sus guaridas, a menudo para alimentar a sus crías. También se sabe que los coyotes y los gatos monteses se llevan a sus presas, al igual que los halcones, los búhos y otras aves rapaces.

Polluelos perdidos

Si le falta uno o más polluelos, es posible que tenga un problema de ratas o zarigüeyas. Ambos depredadores agarran a las aves de corral de un nido sin vigilancia y se las llevan. Las serpientes rata también se alimentan de los polluelos y se los comen enteros. Otro carnívoro que se dirige a los polluelos es el gato doméstico, que tiende a llevarse los polluelos para jugar con este nuevo y animado juguete en otro lugar.

Huevos faltantes o dañados

Varios depredadores se alimentan de huevos de aves de corral. Las serpientes tragan los huevos enteros. Las ratas se llevan los huevos a poca distancia y luego se los comen. Una mofeta hace un agujero en un huevo, luego mete el hocico para lamer el contenido. Los mapaches y las zarigüeyas tienden a triturar los huevos para comérselos, dejando atrás un desastre de cáscara triturada y rezumando interiores. Se sabe que los arrendajos azules y los cuervos ocasionalmente se alimentan de huevos de aves de corral.

Pájaro encontrado muerto, sin signos de lesiones

Si ha encontrado uno o más de sus pájaros muertos sin signos aparentes de juego sucio, su problema podría ser un perro. Los perros, que descienden de los lobos, todavía tienen un fuerte instinto para cazar y pueden acosar y asustar a sus pájaros. En su pánico por escapar, sus pájaros pueden amontonarse en una esquina, uno encima del otro, resultando en la asfixia y muerte de los que están en el fondo. Un perro también puede apuntar a un pájaro en libertad, jugando con él hasta que finalmente deja de moverse.

Ave encontrada muerta con varias lesiones

Si las heridas que mataron a tu gallina no se ajustan a ninguno de estos patrones, entre los depredadores que acechan a tu rebaño puede haber una zarigüeya o un gato salvaje. Ambos atacan a las aves adultas de forma aleatoria, haciendo lo que sea necesario para derribar a la presa. Atrapamos una zarigüeya en el acto de arrancarle el pico a nuestro gallo Araucana, Eduardo. La zarigüeya no sobrevivió a ese encuentro, y el pobre Eduardo tuvo que ser sacrificado. Una de nuestras gallinas Orpington, Mariel, se encontró con un gato salvaje en el bosque. Afortunadamente, la encontré y la rescaté, traté las horribles laceraciones en sus costados y vientre y, tres años después, Mariel todavía está con nosotros.

Mi amiga Tara todavía está desconsolada por sus gallinas, a quienes había criado de pollitos que compró hace varios años. Sin embargo, este incidente no le impedirá volver a criar pollos. Ella ya planea volver a intentarlo la próxima primavera, siempre que ella y su esposo hayan asegurado completamente su gallinero y huyan de nuevos ataques de mapaches y otros depredadores.


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