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Pollos y temperatura corporal: lo que necesita saber

Pollos y temperatura corporal: lo que necesita saber

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El ser humano promedio tiene una temperatura corporal absoluta de 98.6 grados Fahrenheit. Los pollos son diferentes: cada ave tiene una temperatura interna que varía mucho. La temperatura normal de un pollo dependerá de la temperatura ambiente, así como de factores como la edad, raza, sexo, nivel de actividad y estado de salud del pollo.

Temperaturas de incubación y crianza

La variabilidad de la temperatura de un pollo comienza desde el momento en que el embrión comienza a desarrollarse dentro del huevo. En gran parte debido a la evaporación de la humedad, la temperatura dentro de un huevo al inicio de la incubación está ligeramente por debajo de la temperatura del aire de la incubadora de aproximadamente 100 grados.

A la mitad del desarrollo, el embrión produce calor metabólico que eleva su temperatura a algo más caliente que la temperatura del aire.

Cuando el polluelo nace, su temperatura corporal es de unos 103,5 grados. Mientras se desarrollan los sistemas metabólicos del pollito, su cuerpo tiene poco control de temperatura interna. Si la temperatura ambiental es demasiado fría o demasiado cálida, el pollito experimentará estrés, crecimiento deficiente o incluso la muerte.

La regla general es que durante la primera semana después de la eclosión, los polluelos se sienten cómodos a una temperatura de incubación de 90 grados.

A medida que los pollitos crecen y aumenta su temperatura interna, necesitan gradualmente menos calor externo para mantenerse cómodos. La temperatura de crianza debe reducirse aproximadamente 5 grados por semana hasta que la temperatura de la incubadora sea la misma que la temperatura ambiente o 70 grados, lo que ocurra primero.

Cuida a tus polluelos

En lugar de usar un termómetro, un método más práctico para medir la temperatura de crianza es monitorear el lenguaje corporal de los pollitos. Los polluelos que se amontonan cerca de la fuente de calor y miran con estrépito están demasiado fríos. Pueden desarrollar fondos pegajosos o acumularse y asfixiarse entre sí.

Los polluelos se apiñan lejos del calentador y jadean demasiado. Si la temperatura aumenta lo suficiente como para aumentar su temperatura corporal por encima de los 117 grados, los polluelos morirán. Los pollitos que se distribuyen uniformemente debajo del calentador durante el sueño, o que se distribuyen en una incubadora mientras están activos, se sienten perfectamente cómodos.

Durante las primeras semanas después de la eclosión, la temperatura corporal de un pollito aumenta gradualmente hasta que alcanza una temperatura estable de 106 grados, la temperatura promedio de un pollo maduro. En este punto, los procesos metabólicos en desarrollo del pollito le permiten comenzar a regular su propia temperatura, por lo que la temperatura de crianza debe reducirse gradualmente.

Exactamente cuánto tiempo necesitan los pollos en crecimiento el calor auxiliar depende de la temperatura ambiente, la cantidad de aves en un espacio dado y la tasa de crecimiento de la raza. En climas cálidos, los pollitos pueden necesitar calor solo durante tres semanas o incluso menos. En climas fríos, es posible que necesiten calor durante seis semanas o hasta que les crezcan suficientes plumas para regular su propia temperatura corporal. El lenguaje corporal, de nuevo, es la clave para evaluar la comodidad de las chicas.

Temperatura del núcleo

La temperatura central o profunda del cuerpo de un pollo completamente emplumado normalmente varía entre 105 y 107 grados, con un promedio de 106 grados en circunstancias normales.

A veces, el límite superior es tan alto como 109 o incluso 113 grados. La razón tiene que ver con la mayor tasa de crecimiento de los pollos de engorde Cornish Cross modernos en comparación con hace una década.

Su consumo diario de alimento ha aumentado y también lo ha hecho su producción de calor metabólico. Como resultado, son más susceptibles al estrés por calor que otros pollos.

Toma esa temperatura

Entonces, ¿cómo se toma la temperatura de un pollo? Puede usar un termómetro digital, como Omron 246, insertado aproximadamente una pulgada en el respiradero del pollo hasta que el pitido del termómetro indique que ha alcanzado una lectura constante. O puede usar un termómetro de oído infrarrojo, como Braun Thermoscan5 IRT6500, colocado contra la piel facial sin plumas del pollo, pero no sobre el peine o las barbas. La temperatura de la piel del pollo será aproximadamente 3,5 grados más baja que su temperatura central.

La temperatura de un pollo no ayuda mucho en el diagnóstico de enfermedades a menos que conozca la temperatura normal del ave. Además, la temperatura de un pollo varía según las circunstancias. En cada uno de los siguientes pares, el primer pollo suele tener una temperatura central más alta:

  • cría de pollo maduro
  • pollo activo: pollo en reposo
  • pollo bien alimentado, pollo hambriento
  • pollo en el suelo, pollo en una jaula
  • en clima cálido, en clima frío
  • durante el día, durante la noche
  • raza pequeña — raza grande
  • gallo — gallina

La temperatura corporal naturalmente alta de los pollos en general les permite autorregularse durante los cambios de temperatura estacionales. Cuando baja la temperatura, el cuerpo de un pollo acelera el metabolismo para mantenerlo caliente y activo. Por lo tanto, los pollos sufren menos en climas fríos que en climas cálidos y son menos propensos a morir de estrés por frío, siempre que tengan una nutrición adecuada y agua potable, y su alojamiento no esté húmedo ni tenga corrientes de aire.

En clima cálido, una temperatura corporal relativamente alta facilita que el pollo libere calor corporal en el aire circundante. Cuando el ave inhala, sus alvéolos atraen aire profundamente en su cuerpo. Exhalar libera calor corporal, pero solo si la temperatura ambiente es más baja que la temperatura corporal del pollo.

Temperatura ambiente

El cuerpo de un pollo generalmente funciona de manera más eficiente, es decir, requiere poca energía para regular la temperatura, a temperaturas ambientales entre 70 y 75 grados. Este rango de temperatura es óptimo para la buena salud, la búsqueda activa de alimento y el sueño profundo.

A temperaturas que alcanzan los 15 grados por encima y por debajo de este rango, un pollo se mantiene cómodo mediante la modificación del comportamiento. Esto aún permite que el pollo mantenga una temperatura corporal agradable sin usar mucha energía.

Los pollos que están en el lado fresco comen más, alborotan sus plumas para atrapar el aire caliente y se apiñan para calentarse. Los pollos que están en el lado cálido comen menos, levantan las alas y se alejan entre sí para mejorar el flujo de aire.

Un pollo completamente emplumado se beneficia de las fluctuaciones de temperatura de hasta 15 grados a cada lado del óptimo, porque los cambios ayudan al cuerpo del ave a aclimatarse a los cambios de temperatura estacionales.

Evite los extremos

Las temperaturas extremas, sin embargo, resultan en estrés por frío o estrés por calor, porque requieren que un pollo use energía que de otra manera se utilizaría para mantener la salud y la productividad. Un pollo estresado por el frío se cubre las patas y tiembla. Las gallinas dejan de poner.

Si la temperatura central del pollo cae por debajo de los 73 grados, lo que puede suceder cuando la temperatura ambiente ronda los 25 grados, el pollo probablemente morirá.

Debido a que la temperatura central de un pollo ya es alta, el estrés por calor es más difícil de manejar que el estrés por frío. Un pollo estresado por el calor bebe más, lo que provoca excrementos sueltos y acuosos, jadea y hace vibrar los músculos de la garganta (llamado "aleteo gular") para aumentar la evaporación de la humedad corporal caliente.

Un pollo que no puede mantener su temperatura central por debajo de los 115 grados podría morir. Un pollo maduro que se aclimata a temperaturas cálidas jadea con menos facilidad y es menos probable que muera a lo que de otro modo podría ser una temperatura letal.

La probabilidad de que un pollo muera a causa del estrés por calor depende de muchos otros factores, como la edad y el tamaño del ave, la rapidez con la que sube la temperatura del aire, la altura, el tiempo que el clima permanece caliente y la humedad del aire.

Los factores que ayudan a los pollos a sobrevivir a una ola de calor incluyen la capacidad de las aves para salir del sol, la presencia de circulación de aire (si no hay brisa, entonces de un ventilador) y el acceso a abundante agua potable fresca.

Ayuda a los pollos a mantenerse frescos

Un pollo no tiene glándulas sudoríparas, por lo que usa otras formas de mantenerse fresco. Los pollos de climas cálidos, como los Leghorns y otras razas mediterráneas, así como el Fayoumi, que se originó en Egipto, tienen grandes crestas y barbas, a través de las cuales aumenta la circulación sanguínea en climas cálidos para ayudar a disipar el calor corporal.

Debido a que las plumas atrapan el calor cerca del cuerpo, otra adaptación al clima cálido es el escaso emplumado del cuerpo y la ausencia de plumas en las piernas y los pies.

Las razas con plumas sueltas como los Orpington y las razas con muchas plumas como las asiáticas (Brahma, Cochin, Langshan) y las estadounidenses (Plymouth Rock, New Hampshire, Rhode Island Red) sufren más en climas cálidos que las razas con plumas ligeras.

Las gallinas de cualquier raza que ponen sufren más que las que no ponen.

¡Tómalo suave!

Cuando la temperatura ambiente alcanza los 104 grados Fahrenheit o más, la mayoría de los pollos no pueden perder el exceso de calor lo suficientemente rápido como para mantener una temperatura corporal agradable. Las siguientes precauciones minimizan el estrés por calor al ayudar a los pollos a enfriarse en climas cálidos.

  • A medida que aumenta el consumo de agua, aumente el número de bebederos.
  • Llene frecuentemente los bebederos con agua fría o agregue hielo.
  • Mantenga el agua fría colocando los bebederos a la sombra.
  • Agregue electrolitos al agua para reemplazar los agotados por el calor.
  • Evite medicar el agua de otra manera; las aves a las que no les gusta el sabor beberán menos.
  • Mantenga las raciones frescas comprando alimento con más frecuencia y en cantidades más pequeñas.
  • Distribuya los comederos para que ningún pollo deba viajar lejos para comer.
  • Encienda las luces del gallinero un rato antes del amanecer y después del anochecer para animar a comer durante las horas más frescas.
  • Abra ventanas y puertas o instale un ventilador de techo para aumentar la circulación de aire.
  • Reduzca el hacinamiento moviendo algunas aves o ampliando su alojamiento.
  • No confine los pollos para atrapar nidos o jaulas a la luz del sol o donde la ventilación sea deficiente.
  • Proporcione áreas sombreadas donde los pollos puedan descansar; si es necesario, utilice una lona o un toldo.
  • Llene una piscina para niños con agua fría para que los pollos se paren.
  • Si la humedad es baja, lave el techo del gallinero y las paredes exteriores varias veces al día.
  • Rocíe ligeramente las aves adultas. (Sin embargo, nunca rocíe a los polluelos, ya que se enfrían con demasiada facilidad).
  • Aísle el techo del gallinero para reducir el calor radiante del sol.
  • No moleste a sus pollos durante el calor del día.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2018 de Pollos revista.


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