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Gallinero histórico: "The Biggle Poultry Book" es una mirada a la historia de la cría de pollos

Gallinero histórico:

FOTO: Imágenes de libros de Internet Archive / Flickr

Hace más de un siglo, Jacob Biggle era un nombre familiar en pueblos y granjas de Estados Unidos y Canadá. El destacado autor había escrito una serie de libros económicos y de gran éxito sobre temas tan diversos como caballos, huertos, mascotas, bayas y abejas que se imprimieron hasta 10 ediciones a finales del siglo XIX y principios del XX. Uno de ellos fue The Biggle Poultry Book: un tratado conciso y práctico sobre el manejo de las aves de corral de granja.

Biggle también contribuyó con frecuencia a Diario de la granja, la principal publicación agrícola de su época. Sus libros fueron producidos a través del Diario de la granjaEditorial, que tenía su sede en Filadelfia en ese momento.

Jacob Biggle, sin embargo, no era su verdadero nombre; era un seudónimo. Hasta el día de hoy, nadie está seguro de quién era realmente. Algunos dicen que Biggle era Wilmer Atkinson, un granjero cuáquero y el entonces editor de Diario de la granja, cuyo estilo de escritura reflejaba el de los libros de Biggle. Quienquiera que fuera, Biggle sabía lo que hacía.

Grandes opiniones

Biggle abogó por la bondad hacia los animales en una época (1894-1917) en la que no siempre era la norma. En El libro del caballo Biggle, escribió: “Si debes poner trocitos helados en algunas bocas, que sea tuyo. El sufrimiento engendra simpatía ". En sus libros sobre ganado vacuno y ovino, escribió: “Ningún animal responde tan rápido al buen trato como la vaca” y “No mueras de miedo [a las ovejas] cuando vayas entre ellas, ni les grites cuando intentes conducirlas. "

También advirtió a los lectores de su libro sobre aves de corral que la bondad obrará maravillas entre las aves: "Trátelas con amabilidad en todos los sentidos y lo apreciarán". Fue un hombre adelantado a su tiempo.

Los lectores también deben haber apreciado su sentido del humor. "El público sabe dónde se posan las gallinas de Peter Tumbledown por la apariencia de su carromato cuando conduce a la ciudad", escribió, y "Una gallina que incuba patos se está preocupando por sus problemas". Sobre la cría de pavos reales, escribió: "Un par es suficiente para todo un vecindario, ya que con su grito agudo pueden despertar a todos en un radio de media milla". Le debe haber gustado hacer sonreír a sus lectores.

Los 18 capítulos de El libro de aves de corral de Biggle cubre temas como razas, huevos para incubar, cría de pollos de engorde y mantenimiento de una bandada de gallinas en la ciudad. También habla de la cría de pavos, patos, gansos y palomas, y toca ligeramente gallinas de Guinea, cisnes y pavos reales.

El capítulo más relevante para los criadores de pollos modernos es el capítulo 10: "The Village Hennery". En él, Biggle escribió que las personas que viven en ciudades y pueblos a menudo pueden encontrar placer y ganancias en tener una pequeña bandada de aves de corral. “El error que cometen con más frecuencia quienes se comprometen a hacerlo es intentar quedarse con demasiados”, escribió. “Cuando están confinados en pequeños patios, se vuelven insalubres e improductivos; si se les permite deambular, se convierten en una molestia en el vecindario y una fuente prolífica de sentimientos de disputas que solo un juez de paz puede resolver. ... Para mantener una mente tranquila y una comunidad tranquila, se debe prestar atención a la variedad de aves que se crían y a las cercas del patio ".

Biggle recomienda las razas asiáticas — Brahmas y Cochins — porque prosperan mejor en confinamiento cerrado que las razas más pequeñas y activas y se confinan más fácilmente. “Aquellos que prefieren las razas más pequeñas y activas deben proporcionar vallas más altas, o donde las pistas son pequeñas, hacer las vallas bajas y cubrir toda la parte superior con redes”, escribió.

Para alimentar a sus asiáticos favoritos, aconsejó que “todas las sobras de la mesa que normalmente iban a parar a perros y gatos deberían ser alimentadas a las gallinas. La leche u otros desechos líquidos se pueden mezclar con el salvado. Deben tener un suministro abundante de hierba del césped y desperdiciar las verduras del huerto y solo una pequeña ración de grano. Así alimentados, se pondrán y no engordarán. Los recortes de césped, secados a la sombra y almacenados en bolsas, hacen el más selecto de los vegetales de invierno para un rebaño de aldea o incluso para cualquier ave ".

Tarifa no estándar

Biggle también escribió sobre otros temas.

Gallos: “Una bandada de gallos será útil donde el espacio sea limitado. Aunque sus huevos son pequeños, son ponedoras prolíficas. Las aves mismas, al ser pequeñas, hacen poco daño al césped o los jardines cuando están en libertad, mientras que destruyen muchos insectos dañinos ".

Pavos: “En el otoño, cuando se recogen los campos de cosecha, la cosecha de saltamontes se acumula y los insectos escasean, las aves están bien desarrolladas y lujuriosas. Los campos de maíz son ahora su refugio favorito, y tienden a quedarse más tiempo en el patio de la granja y están ansiosos por cualquier cosa en la forma de comestibles que su dueño pueda ofrecer. El Día de Acción de Gracias llega en esta época, y la primera entrega de rebaño debe estar preparada para el mercado y una de las mejores del lote reservado para la mesa del propietario ".

Guinea: “Su peculiar grito cuando se alarma asustará a los halcones y cuervos durante el día. Por la noche tienen el sueño ligero y cuando son despertados por ladrones u otros merodeadores, su ruido despertará al vecindario. Son grandes exploradores y recolectores, destruyen muchos insectos y semillas de malezas, pero hacen poco daño a los cultivos. Para hacer un pastel de carne con sabor, ninguna otra ave doméstica es igual a la guinea. Ponen muchos huevos pequeños pero ricos… En el gallinero, son belicosos y abusivos con otras aves, y su parloteo incesante es molesto para algunas personas. Sus buenos rasgos sobrepasan a los malos, y algunos deberían estar en todos los campos ”.

Consejos anticuados

Entre las mejores características de los libros de Biggle se encuentran los bloques de útiles consejos esparcidos por todas partes.

  • “Está bien tener cooperativas herméticas al viento, pero está bien tenerlas herméticas. Los pollitos deben tener ventilación y calor. Si se admite una cantidad insuficiente de aire, la atmósfera del gallinero no solo se vuelve viciada sino húmeda ".
  • "Frote las ventanas polvorientas y deje entrar la luz".
  • "La lechuga ofrece un alimento verde selecto y de rápido crecimiento".
  • "Utilice gallinas pequeñas para incubar huevos de cáscara fina".
  • “Si la gallina abandona el nido durante unas horas y permite que los huevos se enfríen, no los tires. Que tengan otra prueba; resistirán la exposición durante mucho tiempo y, sin embargo, eclosionarán bien ".
  • “Es una mala política mantener los grandes y lentos
    aves y los pequeños, nerviosos, veloces
    señaló las razas juntas en un solo rebaño. Requieren diferente alimentación y tratamiento; no armonizan ".
  • "Los dientes de una gallina están en su molleja. Arena, grava y sustancias similares son los dientes. Mantenlos afilados ".
  • “Un estado de miedo y excitación es desfavorable para la producción de huevos. Cada movimiento entre una bandada de gallinas debe ser suave ".
  • “Para separar a una gallina clueca, enciérrela en el gallinero la primera vez que la vea en el nido. Cuanto más tiempo se sienta, más "fija" en su forma de actuar ".
  • “Fíjate con qué placer rasca una gallina entre las hojas del bosque en verano. Esta es una pista para evitar que las hojas se esparzan por el suelo del gallinero en invierno ".
  • “Una gran proporción de la sustancia de un huevo es agua. Los huevos no se pueden hacer con grano seco y pasto seco. Las gallinas que ponen en invierno deben tener un suministro abundante de agua de alguna fuente ".
  • "El agua potable en climas fríos no debe ser ni caliente ni helada, sino simplemente fresca y siempre clara y fresca".

Como era de esperar, parte de la información del libro está fechada, pero una cantidad sorprendente sigue siendo apropiada en la actualidad. Dar El libro de aves de corral de Biggle un intento. Está disponible como una reimpresión de bolsillo de Skyhorse Publishing y se puede descargar como un archivo PDF gratuito de la Biodiversity Heritage Library y Google Books. Es una guía interesante, entretenida y de primera clase sobre la cría de aves de corral en el pasado.

Biblioteca gratuita

Todos los libros antiguos sobre aves de corral que discutiremos en los próximos números de Pollos están disponibles en Biodiversity Heritage Library, un consorcio de bibliotecas dedicadas a digitalizar una gran variedad de libros y revistas antiguos de historia natural y agricultura para que estén disponibles como descargas gratuitas para cualquier persona que quiera leerlos.

Visite el sitio web de la biblioteca y descargue la décima edición de El libro de aves de corral de Biggle citado en esta historia. Más de 200.000 títulos están disponibles, entre ellos cinco ediciones de El libro de aves de corral de Biggle, más de 50 libros sobre aves de corral de interés general y una plétora de libros sobre pollos, incluidas razas y gallos, gansos, patos, pavos y pintadas. Es un recurso que todo avicultor debería tener.

Esta historia apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2018 de Pollos revista.

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