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Prevención de enfermedades de los pollos, sin drogas

Prevención de enfermedades de los pollos, sin drogas



Foto de Rachael Brugger
Como una forma de mejorar la inmunidad de los pollos sin usar antibióticos, el biólogo molecular del USDA Hyun Lillehoj está investigando moléculas producidas por pollos en respuesta a patógenos internos.

La identificación de proteínas antimicrobianas en pollos que matan patógenos es un método que utilizan los científicos del USDA para encontrar alternativas al uso de antibióticos para controlar las enfermedades infecciosas de las aves de corral.

Cada año, las enfermedades de las aves de corral, como la coccidiosis, provocan la pérdida de más de $ 600 millones en los Estados Unidos y $ 3,2 mil millones en todo el mundo.

La bióloga molecular Hyun Lillehoj, del Centro de Investigación Agrícola Henry A. Wallace Beltsville del Servicio de Investigación Agrícola del USDA en Beltsville, Maryland, ha dedicado su carrera a descubrir cómo producir aves de corral sin usar drogas. Su investigación incluye la mejora de la inmunidad innata a través de la genética y el examen de moléculas producidas por pollos en respuesta a patógenos intestinales o entéricos.

Algunas moléculas albergan proteínas antimicrobianas que pueden matar patógenos, mejorar las respuestas inmunitarias y promover el crecimiento de poblaciones de bacterias intestinales beneficiosas en las aves de corral, según Lillehoj, que trabaja en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias de los Animales en BARC. Ella y sus colegas han identificado una de esas moléculas inmunes, llamada NK lisina.

Lillehoj y sus colegas demostraron por primera vez que la lisina NK mata los coccidios de pollo. También demostraron que esta proteína antimicrobiana o molécula de defensa del huésped es eficaz contra otros parásitos como Neospora y Criptosporidios, que infectan al ganado y a los seres humanos, respectivamente. Una empresa comercial está estudiando la posibilidad de convertir la lisina NK en un producto que pueda utilizarse para matar los parásitos intestinales de los pollos.

Lillehoj también está estudiando las infecciones bacterianas entéricas causadas por Clostridium, un patógeno asociado con enteritis necrótica en aves de corral. Ella está utilizando una tecnología molecular similar para desarrollar alternativas para tratar esta enfermedad.

Trabajando con la industria, socios internacionales y otros científicos, Lillehoj ha descubierto otras opciones para el uso de antibióticos en aves de corral. Se ha demostrado que los fitoquímicos derivados de pimientos, ciruelas, cártamo, té verde y otras plantas son eficaces para mejorar el sistema inmunológico de los pollos. Además, los efectos beneficiosos de los probióticos, que son bacterias vivas no patógenas que promueven la salud y el equilibrio de la microbiota del tracto intestinal, se han demostrado en investigaciones anteriores.

Lea más sobre esta investigación en la edición de mayo / junio de 2012 de Investigación Agrícola revista.

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