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Chicken Chat: Nombramos a nuestras gallinas como las nuestras

Chicken Chat: Nombramos a nuestras gallinas como las nuestras

FOTO: Sara Jacobs

Mi familia había estado considerando comprar pollos durante algunos años. Parecía una buena idea cuando estaba en un futuro lejano. Otros miembros de la familia y amigos tenían parvadas de traspatio y yo les compraba huevos con regularidad a algunos de ellos.

Después de una visita en marzo a una tienda local de suministros agrícolas para comprar comida para perros, vimos y nos enamoramos de los pequeños píos a la venta en las cubas de criadoras. Después de eso, me dediqué a la investigación. Hablé con personas que tenían gallinas, de diferentes tamaños. Investigué las compras en los criaderos frente a las tiendas de suministros agrícolas, las razas (producción, color de los huevos, disposición y adaptabilidad al frío) y alojamiento. En abril, habíamos realizado un pedido desde un criadero del estado.

Nos decidimos por tres Buff Orpington, dos Barred Plymouth Rocks y tres Welsummers. Elegimos esas razas porque todas tenían disposiciones dóciles o amistosas. Eso fue enorme porque tenemos niños pequeños y queremos razas que no sean agresivas ni caprichosas. Otro factor importante fue que todas estas razas son resistentes al frío. No hay forma de que optemos por una raza que no se ocupe del clima frío; vivimos en el oeste de Pensilvania, después de todo.

Además, debido a que este esfuerzo tenía el propósito de huevos frescos, queríamos razas que tuvieran tasas de producción sólidas. No buscábamos un pollo de maratón, pero queríamos una raza que produjera al menos de tres a cinco huevos a la semana. De lo contrario, los pollos serían simplemente mascotas glorificadas, y ese no era nuestro objetivo.

Aquí vienen las chicas

Nuestras señoritas llegaron el día antes del Viernes Santo. Le permitimos a nuestra hija el honor de nombrar a nuestros nuevos amigos mirones. Nuestro pedido original era de ocho pollos, y cada uno llevaba el nombre de un miembro femenino de nuestra familia. Mi hija declaró que esto era lo único que tenía sentido. Así que teníamos: Thelma, Kelly, Sara, Shannon, Shay, Leah, Blake y Jameson.

Tengo que decirte: se convirtió en un tema cómico de conversación en nuestra familia. Todos preguntarían cómo estaba su tocaya. Lo mejor fue cuando comenzamos a ver rasgos de personalidad de los pollos similares a los de sus homólogos humanos.

Nuestra primera primavera y verano fueron una experiencia de aprendizaje. Terminamos perdiendo a uno de nuestros polluelos a las 48 horas de haber llegado. Uno voló la cerca y se encontró con un perro. El tercero, todavía no estamos seguros de lo que sucedió.

Disfrutamos mucho viendo a los polluelos convertirse en pollitas y luego en gallinas. A los niños les encanta alimentarlos y recolectar los huevos. A mi hija le encanta dejarlos en libertad. Me fascinan y alivian el estrés. Mi marido ... bueno, los tolera. Pero me fui a trabajar varias veces y lo vi en el gallinero acariciando a varios pollos mientras se reunían a su alrededor en busca de atención.

Plan de expansión de pollo

En agosto, pedimos cuatro niñas más, dos Partridge Rocks y dos Silver Laced Wyandottes, nuevamente nombradas por mi hija. Todas estas chicas recibieron el nombre de las princesas de Disney: Jasmine, Rapunzel, Merida y Moana.

Honestamente puedo decir que disfruto criar polluelos en la última mitad del verano. Me resulta más fácil mantener limpia su criadora, y pueden disfrutar del clima cálido afuera antes. Las gallinas más jóvenes, así como las mayores, también se benefician de los frutos de nuestro huerto de verano. Incluso comenzaron a descansar durante el invierno, lo que fue una feliz sorpresa.

La incorporación de las nuevas niñas nos mostró que necesitábamos aumentar su área, por lo que se puso en marcha el “plan de expansión de pollos”. Ampliamos nuestro gallinero de un pequeño recinto comprado en una tienda a un gran cobertizo convertido en gallinero, a lo que mis amigos han llamado el "Taj Ma-coop". Todavía tenemos algo de pintura por terminar, pero hizo que el invierno fuera más fácil de maniobrar. Las gallinas tienen más espacio, y poco a poco introdujimos dos edades de aves para que se convirtieran en una sola bandada.

Planeamos agregar más capas este año. Nuestras gallinas se han convertido en una parte tan importante de nuestra familia; cada miembro los disfruta por diferentes razones. Nuestras gallinas nos brindan horas de entretenimiento y ayudan a enseñarles a nuestros hijos sobre la responsabilidad. Las gallinas ayudan con el control de insectos y la eliminación de los extras de nuestro jardín. Descubrimos que desperdiciamos menos comida, ya que tratamos de asegurarnos de que las niñas obtengan todos los buenos extras. Y no puedo olvidar lo obvio: ¡los huevos!

Estoy dispuesto a hablar sobre nuestros pollos cada vez que pueda: lo divertidos que son, lo superiores que son sus huevos y por qué todos deberían tener pollos. Me he convertido en la loca gallina, pero eso está bien para mí. Disfruto el título.

Chicken Chat es una característica habitual de Pollos revista donde los lectores cuentan sus propias historias sobre cómo se convirtieron en criadores de pollos. Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2018.


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