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Chicken Chat: Gallinas para la salud

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FOTO: Amy Clair

Todo el mundo tiene sus propias razones personales para dedicarse a la cría de pollos: ser autosuficiente, vender huevos o pollitos, criar líneas de herencia, tener compañía… la lista continúa. Mi entrada en la cría de pollos fue una evolución de un problema médico.

Salud primero

En 2010, me diagnosticaron diabetes tipo 2. Estaba pasando un momento terrible con los efectos secundarios de los medicamentos, así que mi médico trabajó conmigo para controlar mi glucosa con la dieta. Después de varios años de seguir este tratamiento, terminé con una dieta basada principalmente en plantas en la que mi principal fuente de proteínas son los huevos. Entre hacer productos horneados y panes desde cero y comer huevos ellos mismos, consumía de dos a tres docenas de huevos cada semana, así que decidí que si iba a comer tantos huevos, ¡tenían que ser los mejores huevos que pudiera encontrar!

Comencé a leer los libros recomendados por mi médico y a hacer algunas investigaciones sobre dietas basadas en plantas, aprendiendo acerca de las dietas orgánicas y las no transgénicas y las distinciones entre las dietas vegetariana, vegana y paleo. Después de ver los huevos disponibles en mis diversos supermercados locales, llegué a la conclusión de que necesitaba criar mis propios pollos para obtener los huevos de calidad que buscaba. No quería soya, maíz o canola en mi dieta.

No se necesita experiencia

Mi familia siempre ha amado a los animales, pero no conocíamos a nadie que criara gallinas y no venimos de una familia de granjeros, así que comencé a investigar en Internet. Seguí varios blogs de gallinas, leyendo y absorbiendo todo lo que podía.

Mis resultados me llevaron a un grupo de permacultura local que ofreció una clase de 2 horas sobre la crianza de pollos de traspatio. Pensé que la inversión en la clase me ayudaría a determinar si esto era algo que realmente debería perseguir, y así fue.

Mi siguiente paso fue encontrar un equipo cooperativo en línea y una tienda local de suministros agrícolas para alimentos y otros artículos necesarios. Debido a que vivimos en el desierto de Arizona en una isla del condado donde vagan coyotes, jabalinas, gatos monteses y otros animales salvajes, decidimos que necesitábamos un área completamente cerrada para mantener seguros a los pollos. Con nuestros horarios de trabajo ocupados, no teníamos tiempo para construir una cooperativa y correr, así que contratamos a alguien para que lo hiciera por nosotros. Después de que construyó una jaula de cría para que pudiéramos criar nuestro rebaño de pollos, comenzó a trabajar en un gallinero de 8 por 9 pies, que sería lo suficientemente grande para cuatro gallinas que proporcionarían la cantidad de huevos que necesitábamos.

Luego comenzaron las matemáticas del pollo: un año después, estábamos ampliando nuestro gallinero a 8 por 19 pies para acomodar a ocho gallinas agregando al corral existente y reemplazando el gallinero independiente con un gallinero incorporado. La puerta de la carrera ahora se abrió al área cercada de nuestro perro. De esta manera, tuvimos la flexibilidad de permitir que las gallinas ingresaran a la parte vallada del patio, cuando fuera necesario.

Pasó otro año y estábamos ampliando la estructura existente una vez más. La cooperativa es ahora un edificio de 12 por 16 pies con un tramo cerrado adjunto de 18 por 16 pies. Dentro del gallinero, tengo un área de almacenamiento, un corral de engorde y varias cajas nido y barras de descanso. Esta expansión puede alojar cómodamente hasta 30 pollos.

Tareas diarias

Para evitar que nuestro creciente rebaño se aburra, hemos construido varias perchas, escaleras y un columpio, y también hemos montado un espejo. Incluí un banco para mí para poder pasar tiempo con mis pájaros. También llenamos bolas de golosinas de vez en cuando, y colgamos una canasta de huevos con verduras frescas y hierbas para que las picoteen.

Para el agua utilizamos un sistema automático conectado a una casa. Es tan caluroso y seco en Arizona que quiero asegurarme de que las chicas nunca se queden sin agua dulce.

En el verano, hago bloques de hielo para las niñas; a veces pongo fruta en el hielo para darle un gusto especial cuando el hielo se derrite. Yo uso platos grandes de cerámica, de esos que van debajo de maceteros de cerámica, para sostener los bloques de hielo porque la cerámica aguanta el frío por más tiempo. Pero poner el plato en el suelo permitió que las niñas patearan todo tipo de ropa de cama, tierra, etc., así que conseguí unas ollas de barro grandes donde la abertura en la parte superior era del tamaño adecuado para contener los platos de cerámica.

Una vez a la semana, doy el gallinero y hago una buena limpieza. Todo se refresca con hierbas de la caja nido y toda la caca se vierte en el vaso de abono. Lily, mi Light Brahma, me sigue mientras limpio, ¡inspeccionando todo para asegurarse de que hago un buen trabajo!

Mis niñas

Debido a que crié a todas menos cuatro de mis 13 niñas de polluelos, son muy amigables. No a todos les gusta que los carguen y los carguen, pero le permitirán que los recoja. Esto es importante para nosotros, por lo que cada uno puede ser inspeccionado físicamente si creemos que algo puede estar mal.

Viviendo en el desierto, decidí darles a mis pollos nombres antiguos y que suenan occidentales. El rebaño actualmente consiste en Lily, el Brahma de Luz antes mencionado; dos Welsummers llamados Abigail y Grace; Olivia, una negra sex-link; Goldie, un Buff Orpington; dos Americaunas de trigo llamadas Polly y Pearl; Carmen, una Wyandotte con cordones dorados; Lacey, una Wyandotte con cordones plateados; Daisy, una Sussex moteada; y tres Blues de Silverudd llamados Misty, Willow y Violet.

Nuestras gallinas nos parecen muy relajantes. ¡Es muy agradable volver a casa del trabajo, recoger huevos y pasar el rato un rato como una excelente manera de desconectar del ajetreado día de trabajo!

Este artículo apareció en la edición de enero / febrero de 2017 dePollos.


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