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Los químicos demuestran ser dañinos para las abejas ... nuevamente

Los químicos demuestran ser dañinos para las abejas ... nuevamente



Foto de Rachael Brugger

Las abejas melíferas comerciales que se utilizan para polinizar cultivos están expuestas a una amplia variedad de productos químicos agrícolas, incluidos los fungicidas comunes, que afectan la capacidad de las abejas para combatir parásitos potencialmente letales, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Maryland y el USDA.

El estudio, publicado el 24 de julio de 2013 en la revista en línea MÁS UNO, es el primer análisis de las condiciones del mundo real que encuentran las abejas melíferas cuando sus colmenas polinizan una variedad de cultivos, desde manzanas hasta sandías.

Los investigadores recolectaron polen de colmenas de abejas en campos desde Delaware hasta Maine y analizaron las muestras para averiguar qué plantas con flores eran las principales fuentes de polen de las abejas y qué productos químicos agrícolas se mezclaban con el polen. Los investigadores alimentaron con muestras de polen cargadas de pesticidas a abejas sanas, que luego fueron probadas para determinar su capacidad para resistir la infección de Nosema ceranae, un parásito de las abejas adultas que se ha relacionado con el fenómeno letal conocido como trastorno de colapso de colonias, en el que todo Las colonias de abejas melíferas mueren repentinamente.

En promedio, las muestras de polen contenían nueve productos químicos agrícolas diferentes, incluidos fungicidas, insecticidas, herbicidas y acaricidas. En cada muestra estaban presentes niveles subletales de múltiples productos químicos agrícolas, y una muestra contenía 21 pesticidas diferentes. Los plaguicidas que se encuentran con mayor frecuencia en el polen de las abejas fueron el fungicida clorotalonil, utilizado en manzanas y otros cultivos, y el insecticida fluvalinato, utilizado por los apicultores para controlar los ácaros Varroa, plagas comunes de las abejas melíferas.

En el hallazgo más sorprendente del estudio, las abejas que fueron alimentadas con las muestras de polen recolectadas que contienen clorotonatilo tenían casi tres veces más probabilidades de ser infectadas por Nosema que las abejas que no estuvieron expuestas a estos químicos, dice Jeff Pettis, líder de investigación del Laboratorio de Investigación de Abejas del USDA. y el autor principal del estudio. Los acaricidas utilizados para controlar los ácaros Varroa también dañaron la capacidad de las abejas para resistir las infecciones parasitarias.

Los apicultores saben que están haciendo una compensación cuando usan acaricidas, dice el investigador de la Universidad de Maryland Dennis vanEngelsdorp, autor principal del estudio. Los productos químicos comprometen el sistema inmunológico de las abejas, pero el daño es menor de lo que sería si no se controlaran los ácaros. Pero el hallazgo del estudio de que los fungicidas comunes pueden ser dañinos en dosis reales es nuevo y apunta a una brecha en las regulaciones existentes, dice.

"No creemos que los fungicidas tengan un efecto negativo en las abejas porque no están diseñados para matar insectos", dice vanEngelsdorp. Las regulaciones federales restringen el uso de insecticidas mientras los insectos polinizadores se alimentan, dice, pero no existen tales restricciones sobre los fungicidas. “A menudo verá aplicaciones de fungicidas mientras las abejas se alimentan del cultivo. Este hallazgo sugiere que tenemos que reconsiderar esa política ".

En un hallazgo inesperado, la mayoría de los cultivos que polinizaban las abejas parecían proporcionar a sus colmenas poco alimento. Las abejas melíferas recolectan polen para llevarlo a sus colmenas y alimentar a sus crías, pero cuando los investigadores recolectaron polen de abejas que se alimentaban de cultivos nativos de América del Norte, como los arándanos y la sandía, encontraron que el polen provenía de otras plantas con flores en el área, no de los cultivos. Esto probablemente se deba a que las abejas melíferas, que evolucionaron en el Viejo Mundo, no son eficientes en la recolección de polen de los cultivos del Nuevo Mundo, a pesar de que tienen la capacidad de hacerlo.

Los hallazgos del estudio no están directamente relacionados con CCD; sin embargo, los investigadores dicen que los resultados arrojan luz sobre los muchos factores que interactúan para estresar las poblaciones de abejas melíferas.

Etiquetas productos químicos, trastorno de colapso de colonias, abejas melíferas, Nosema ceranae, pesticidas, polinizar, ácaros varroa


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