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Orugas en camuflaje

Orugas en camuflaje

FOTO: Karen Lanier

Es el comienzo del otoño, es hora de podar y recortar. La naturaleza ha proporcionado algunos pequeños y ansiosos ayudantes para cuidar de la defoliación de arbustos, árboles y hierbas justo cuando es el momento adecuado para cortar: las orugas.

Ciertas orugas son la pesadilla de la existencia de un jardinero, y otras son elogiadas por las magníficas criaturas aladas en las que se metamorfosean. Me han fascinado las orugas, no por lo que se convierten o por lo que hacen, sino simplemente por lo que son en este momento.

También me fascina cómo la naturaleza aborrece el aburrimiento (como yo). La naturaleza podría proporcionar un suministro de alimento jugoso para pájaros cada otoño y primavera y facilitarlo a los polluelos jóvenes. ¿Por qué no darles larvas monótonas, con gusanos y anodinas que sean fáciles de encontrar y atrapar? Eso sería demasiado simple. La naturaleza tiene la intención de jugar algunos juegos de diversidad con orugas. Proporciona armas secretas a estos juveniles relativamente inmóviles, vulnerables y de cuerpo blando: camuflaje, mimetismo, mal gusto y pelos punzantes.

Para conocer mejor a mis orugas locales, fui a cazar orugas en una reserva natural cercana. Los directores de la reserva llevaron a algunos amigos, algunas familias con niños pequeños y una mujer que asistió con valentía para superar su miedo a las orugas. La diversidad de este grupo hizo que fuera más interesante encontrar e identificar orugas, cada uno de nosotros haciendo una pausa para mirar debajo de las hojas y echar un segundo vistazo a las formas de los tallos. Al final de la caminata, nadie le tenía miedo a las orugas y aprendimos un respeto saludable por ellas.

Babosa mono o Oruga polilla bruja (Pitecio de Phobetron)

Escuché por primera vez sobre la babosa mono durante una presentación de diapositivas en una reunión del club de plantas nativas. Inmediatamente me impresionó este animal grotesco, extraño y enigmático. Al ver la foto proyectada en una pantalla, pensé que debía ser una criatura enorme. Pero en la reserva natural, pude ver uno en la vida real y me sorprendió descubrir que es bastante pequeño. No es exactamente el monstruo marino que se encuentra con el gorila que pensé que sería, pero eso no significa que no ahuyentaría a los pájaros.

Si el aspecto de hoja muerta no lo oculta lo suficientemente bien, las aves podrían confundir una babosa de mono con la piel desprendida de una tarántula, que tiene pelos punzantes. Curiosamente, las babosas mono viven donde no viven las tarántulas y viceversa. Estas onduladas y peludas orugas podrían haber adaptado su apariencia para disuadir a las aves que migran del Neotrópico, donde estarían familiarizadas con los peligros de las tarántulas. Si vive en el este de los EE. UU., Busque cerezos, castaños, manzanos, caquis, robles y nogales en busca de esta elusiva imitación.

Oruga cola de golondrina de Spicebush (Papilio troilus)

A las plantas nativas les va bien con los animales nativos. Es una obviedad. Crecieron juntos, se gustan y se llevan mejor juntos. Algunos son tan especializados que no pueden vivir sin el otro. La oruga cola de golondrina de spicebush morirá de hambre en lugar de comer algo que no sea spicebush o solo unos pocos huéspedes estrechamente relacionados. Un desafío adicional es que spicebush es un gran hábitat para las aves, razón por la cual la oruga está tan bien camuflada. Sus primeras etapas tienden a parecerse a la caca de un pájaro (ver arriba). Las últimas etapas del desarrollo tienen manchas que imitan los ojos de las serpientes (ver más abajo). Spicebush es una planta increíble por su corteza aromática, su follaje oscuro, sus hermosas flores de principios de primavera y su pequeña semilla picante, que puede sustituir la pimienta de Jamaica.

Es posible que esté familiarizado con la mayoría de las orugas de variedad de jardín, pero muchas más como esta aparecerán si planta plantas perennes comestibles como manzano silvestre, arándanos, arces y nueces. Ramifique y plante árboles nativos para la gran cantidad de beneficios que brindan (calidad del aire, estabilización del suelo, sombra, belleza, mantillo orgánico, por nombrar solo algunos). BringingNatureHome.net tiene un gran recurso para averiguar cuántos cientos de mariposas y polillas albergará cada una de ellas. ¡Solo los robles pueden sustentar 534 especies!

Oruga de polilla de tussock con marcas blancas (Orgyia leucostigma)

Esta es una pequeña oruga peligrosa, y quiere que ese mensaje sea claro. Los prominentes pelos erizados dan una advertencia justa de que causará una irritación severa, así que no lo recoja ni deje que se arrastre sobre usted. Si la advertencia no funciona, también puede jugar la carta de víctima para evitar que se aprovechen de ella. Observe las manchas blancas (ver arriba). Esos mechones son más astutos que una avispa parasitoide, como el braconid, que busca un huésped para sus huevos. Para la avispa cargada de crías que pronto necesitará alimentarse de carne de oruga, el mensaje que envía es: "No hay vacante, ya se está chupando, por favor sigue adelante".

Orugas y naturaleza

De vuelta en el jardín, en nuestras filas de tomates, encuentro un gusano cuerno (Manduca quinquemaculata). Está muriendo una muerte larga y lenta. Parece una sombra de lo que alguna vez fue robusto, colorido y devorador de hojas. Diminutos capullos blancos de avispas braconid cuelgan sobre la oruga inmóvil, evidencia de un jardín orgánico en funcionamiento. Muchas flores atrajeron a las avispas benéficas que se ocuparon del destructor de tomates. La criatura con cuernos, que la naturaleza había diseñado tan bien para parecer feroz y despiadada, ha sido sometida por un depredador igualmente emparejado.

Encontrar orugas entrena su ojo para notar diferencias muy sutiles entre las plantas. Una vez que comience a ver las formas en que una oruga puede mezclarse perfectamente con su entorno, comenzará a adivinar cada hoja dorada, abultamiento en un tallo y caída de pájaro que vea. Está bien. A medida que prestes más atención a tu jardín, te devolverá una gran cantidad de curiosidades. Sigue buscando, mantén la curiosidad y la naturaleza nunca te permitirá aburrirte.


Ver el vídeo: Oruga con camuflaje (Octubre 2021).