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Carciofi

Carciofi



Foto de Rick Gush

Mi huerto es como mi billetera en el sentido de que nunca estoy completamente feliz con la cantidad que contiene. Cuando tengo un parche pequeño con seis tipos de verduras, desearía tener siete u ocho. Ahora que tengo más de diez veces el espacio que solía tener, todavía no tengo espacio para todas las verduras que me gustaría cultivar.

Un cultivo que no cultivaré este año son las alcachofas, Cynara scolymus, conocido en italiano como carciofi (car-chaeu- fee). El parche antiguo estaba en camino de progreso, así que lo quité el otoño pasado.

Quizás encuentre un lugar para un nuevo lecho de alcachofas esta primavera entre la sección recién despejada en el límite de la propiedad con el lote abandonado de al lado. Ya estoy invadiendo la tierra del vecino en algunos lugares, pero si no limpiara esa tierra, se cubriría rápidamente con enredaderas y matorrales.

La temporada de alcachofas recién comienza aquí y las alcachofas tempranas de Cerdeña y Sicilia ya están en los mercados.

Cuando vivía en California, todas las alcachofas que cultivaba y comía eran de la variedad Green Globe, grande, redonda y casi sin espinas, que representa quizás el 99,9 por ciento de la cosecha comercial en los estados. Hay algunas alcachofas de tipo globo similares en los mercados de verduras aquí, pero mucho más comunes son las variedades espinosas.


Foto de Rick Gush

La alcachofa italiana más famosa es la Violetto, una variedad cultivada cerca de Venecia. El área alrededor de Roma también es una gran región productora de alcachofas, ¡y tienen sus propios Violettos y algunas variedades extra especiales que se venden por hasta diez euros por cabeza!

Mi esposa prepara varios platos de alcachofas diferentes, como pasteles de verduras, ensaladas y sopas, y ella, como la mayoría de los ligures frugales, siempre usa los tipos espinosos menos costosos. Corta las copas espinosas de las flores y luego corta toda la cabeza. Ella también usa los tallos largos, simplemente despegando la dura cubierta exterior. En Roma, se prefieren las alcachofas rellenas y las alcachofas fritas son una tradición en algunas áreas.

Las alcachofas son otra planta vegetal que probablemente fue domesticada por primera vez en Italia. Los griegos y los romanos cultivaban el cardo, el primo salvaje, pero la primera mención de plantas parecidas al cardo que se cultivan para el consumo de las cabezas de las flores fue en Sicilia en el siglo I d.C.

En Italia, todavía se cultiva mucho cardo aquí, y los grandes tallos de las hojas se blanquean amontonando tierra alrededor de las plantas. Los tallos de cardo son comunes en los mercados en el otoño, mientras que las alcachofas aparecen en los mercados a principios de la primavera hasta casi el verano. El cultivo de alcachofas no llegó tan al norte como la Toscana hasta la década de 1400, pero poco después, España, Francia y la mayor parte del resto de Europa comen alcachofas.

Mi amigo Renato en el mercado de verduras de Rapallo, que se muestra en la primera foto limpiando unas alcachofas de Cerdeña, me dice que este no será un buen año para las alcachofas de Liguria porque el invierno extra frío dañó la cosecha. Así que quizás pueda consolarme un poco con el hecho de que tal vez no estemos perdiendo tanto por no cultivar alcachofas este año. ¿Pero el año que viene…?

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