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¿Puede un refractómetro ayudarme a cultivar alimentos más sabrosos?

¿Puede un refractómetro ayudarme a cultivar alimentos más sabrosos?

FOTO: counterculturecoffee / Flickr

Los jardineros tienen muchas herramientas a su disposición para medir la calidad de sus productos, incluidas pruebas de suelo que miden los niveles de pH y el contenido de nutrientes. La medición de los niveles de Brix es otra forma sencilla de obtener información sobre la densidad de nutrientes de los cultivos.

Brix explicado

Para probar los niveles de Brix, usa una herramienta de mano barata llamada refractómetro (en la foto de arriba) para enviar un rayo de luz a través del jugo de frutas, verduras o sus hojas. La cantidad de refracción (es decir, cuánto se dobla la luz) le indica la proporción de agua a sólidos disueltos, como fructosa y otros azúcares, proteínas y minerales en el interior. Los refractómetros se pueden comprar a través de minoristas que venden equipos de elaboración casera y su precio varía entre $ 16 y $ 250, aunque un refractómetro estándar es bastante económico, a $ 30.

Los resultados del refractómetro se comparan con los gráficos Brix para averiguar la calificación del cultivo (pobre, promedio, bueno, excelente). Los niveles óptimos de Brix, medidos como ° Bx, varían de un cultivo a otro. Por ejemplo, los espárragos se consideran excelentes con un nivel Brix de 8, pero el nivel Brix debe llegar a 22 para que una piña tenga una calificación excelente. Un nivel Brix más alto indica que el cultivo tiene un mayor contenido de azúcar, minerales y proteínas. En otras palabras, cuanto más alto es el nivel Brix, mejor sabe el producto.

“Las plantas que tienen un Brix bajo son principalmente agua”, explica Carl Pless Jr., un agente de extensión agrícola de la Extensión Cooperativa de Carolina del Norte en Concord, N.C.

El químico alemán Adolf Ferdinand Wenceslaus Brix fue pionero en el concepto de medir los niveles Brix en el siglo XIX. Aunque el concepto ha existido durante siglos y es popular en la elaboración del vino y la elaboración de cerveza, Pless dice que "absolutamente no" es común que los agricultores midan sus niveles de Brix.

“Muchos de los alimentos que consume la gente están en el lado bajo de Brix, con valores inferiores a los que se considerarían pobres”, dice. "No encuentras mucha [comida] en la categoría excelente".

La importancia de medir Brix se extiende más allá de las pruebas de preparación para la cosecha, mejor sabor y mayor densidad de nutrientes. Según Pless, los niveles altos de Brix también mejoran el rendimiento de los cultivos y reducen los daños causados ​​por insectos y enfermedades. Compara a los agricultores que trabajan para mejorar las lecturas de Brix con empresas que ofrecen salarios justos y buenos beneficios a sus trabajadores.

"Es necesario cuidar [las plantas y el suelo] para obtener un buen rendimiento", señala.

Prueba de los niveles Brix de los cultivos

Usar un refractómetro para obtener una lectura Brix es un proceso simple que se puede realizar en el campo. La Asociación de Alimentos de Bionutrientes ofrece estos pasos para usar un refractómetro para medir ° Bx:

  1. Exprime la savia de las hojas o frutos de una planta.
  2. Ponga dos gotas en el prisma del refractómetro.
  3. Cierre la tapa del prisma.
  4. Apunte el refractómetro hacia una fuente de luz.
  5. Enfoque el ocular.
  6. Leer la medida. (El número Brix es la medida donde los campos de luz se cruzan en el prisma).
  7. Compare la medida de Brix con la tabla de Brix para determinar el puntaje (pobre, promedio, bueno, excelente).

Ponga su conocimiento en acción

Una vez que conozca sus niveles de Brix, puede "hacer el trabajo para que sus plantas funcionen al máximo", explica Jana D. Bogs, MS, PhD, consultora agrícola y autora de Más allá de lo orgánico: cultivo para obtener la máxima nutrición (Dra. Jana Bogs, 2013). "Es una buena herramienta de seguimiento en el campo".

Pero medir ° Bx es solo parte de un enfoque general para frutas y verduras de mejor sabor y más densas en nutrientes. De hecho, Bogs dice que las lecturas son "útiles pero no muy específicas".

Es esencial tener una imagen precisa de los factores que influyen en las lecturas, lo que significa que los agricultores también deben analizar su suelo en busca de nutrientes como nitrógeno, calcio, fosfatos y otros oligoelementos para determinar qué está afectando sus niveles de Brix.

Además de corregir los desequilibrios de nutrientes en el suelo para mejorar el ° Bx, los agricultores también deben comprender el impacto de la agricultura moderna en los niveles óptimos de Brix.

"Los gráficos son antiguos y pueden ser engañosos", explica Bogs. “Se han cultivado plantas para producir mucha más azúcar. Lo que parecía una gran lectura [cuando se desarrollaron los gráficos] podría no ser exacto ahora ".

De hecho, una lectura excelente de Brix ahora puede significar que una planta tiene más azúcar pero no es necesariamente más densa en nutrientes, según Bogs.

A pesar de algunas limitaciones, probar los niveles de Brix sigue siendo una forma sencilla y económica de evaluar la preparación para la cosecha, el sabor y la densidad de nutrientes, y determinar si los cambios en la salud del suelo son necesarios para producir cultivos más saludables y con mejor sabor.

Etiquetas Brix, cultivos, alimentos, nutrientes, pruebas de suelo


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