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¿Podrían los camellos pertenecer a las granjas norteamericanas?

¿Podrían los camellos pertenecer a las granjas norteamericanas?

FOTO: Shutterstock

Aprender sobre camellos ha desafiado mis suposiciones anteriores. Siempre pensé que un camello pertenece al desierto. También llegué a la conclusión de que un camello es un animal exótico y probablemente no prosperaría naturalmente en los EE. UU., Y que los animales que están aquí se ven obligados a vivir en un hábitat que no les conviene, solo por fines de entretenimiento. Pero los camellos de América del Norte podrían encajar aquí mejor que muchos otros animales.

Orígenes de los camellos

Según una investigación reciente de los paleontólogos, los camellos vinieron originalmente de América del Norte, y todos los camellos de hoy descienden de camélidos del tamaño de una cabra que vivieron en las sabanas de este continente hace unos 40 millones de años. Las condiciones climáticas fluctuaron a lo largo de los milenios y la migración transcontinental dio como resultado una variedad de adaptaciones en los animales. Sin embargo, estas adaptaciones no están especializadas para arena seca y calor. Algunos descubrimientos en el territorio de Yukon en Canadá revelan registros fósiles que muestran que los camellos más estrechamente relacionados con las especies modernas sobrevivieron en un bosque ártico.


Camellos actuales

Dos especies de camellos de hoy en día se clasifican esencialmente por si tienen una joroba o dos. La gran mayoría de los 30 millones de camellos en la actualidad son dromedarios de una joroba o camellos árabes, y alrededor del 10 por ciento de los camellos del mundo son bactrianos de dos jorobas. Los camellos verdaderamente salvajes del mundo son bactrianos, y solo quedan alrededor de 1000 de ellos. Los camellos salvajes suman alrededor de 300.000 en el interior de Australia.

Los camellos son el ganado común domesticado más recientemente y el menos estudiado. Si bien los humanos han desarrollado relaciones cercanas con el ganado y los perros durante unos 9.000 años, los camellos salvajes fueron abordados solo como presa de un cazador hasta hace unos 4.000 años.

Adaptaciones

Las adaptaciones que distinguen a los camellos como resistentes habitantes del desierto también podrían servirles en entornos fríos y hostiles. Contrariamente a la creencia popular, la joroba no retiene el agua, sino el exceso de grasa, que es un buen aislante y un depósito de calorías. Las células sanguíneas expandibles almacenan agua en todo el cuerpo del camello. Las células pueden hincharse para retener agua y encogerse para seguir fluyendo. El rumen (primera cámara del estómago del camello) también contiene una reserva de humedad.

Los camellos obtienen la mayor parte de su hidratación al comer follaje verde, por lo que no son necesarios cuerpos de agua confiables en su hábitat. Sus cuerpos son muy eficientes con el agua. Pierden solo un promedio de 1,3 litros de agua al día a través de las heces, en comparación con el ganado, que pierde hasta 40 litros por día. Los riñones especializados concentran la orina de los camellos y les permiten tolerar el agua salada y comer plantas saladas. Las fosas nasales que se pueden cerrar atrapan el vapor de agua para retener también un poco de humedad adicional.

El cuerpo del camello también tiene una gran capacidad de termorregulación, ajustando la temperatura corporal a los extremos de días calurosos y noches frías. Un camello se enfrentará al sol para limitar el área de la superficie de su cuerpo que absorbe los rayos, y girará durante el día para permanecer en esa alineación. Los pies anchos y acolchados brindan estabilidad en arena movediza. Las pestañas largas y los terceros párpados forman escudos contra el viento y el polvo. Los comportamientos de pastoreo de camellos también están bien adaptados a sus entornos y comunidades animales; no abusan de un área y encajan bien con otros herbívoros porque navegan más arriba.

Camellos en américa

Un camello es un animal de bajo consumo y mantenimiento que produce grandes cantidades de leche nutritiva y sin lactosa. Con todo esto a su favor, me pregunto si los camellos serán el nuevo ganado de elección en la era de la desertificación del suroeste de Estados Unidos. Después de todo, ya han estado en casa en este rango antes. Históricamente, sin embargo, Estados Unidos ha abusado de su relación con los camellos. Caricaturas de dibujos animados, una marca de cigarrillos, representaciones circenses y paseos en camello son las asociaciones más populares de nuestra cultura con los dromedarios.

Sin embargo, hay una diferencia en el Medio Oriente, donde un profundo cariño por los camellos infunde el lenguaje, la poesía y la administración de los elegantes animales. Allí se crían camellos para obtener carne, lana, pieles y cueros; su estiércol se utiliza como combustible; se compiten por deporte y se crían para concursos de belleza; y llevan cargas pesadas a largas distancias. Los nómadas beduinos dependen de la leche de camello al igual que los camellos dependen de la escasa vegetación que pastan. Los pastores pueden identificar un camello en particular de una caravana por una sola huella de pezuña. Sus relaciones simbióticas definen los estilos de vida humanos y son parte integral del tejido de las sociedades. Entonces, tal vez no sea una cuestión de si los camellos pueden adaptarse a nuestro entorno de América del Norte y si encajan aquí. Quizás la verdadera pregunta es si las prácticas agrícolas y ganaderas modernas de los Estados Unidos son dignas de estos barcos del desierto.


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