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California obtiene un impulso de semillas orgánicas

California obtiene un impulso de semillas orgánicas



Cortesía de Comstock / Thinkstock
Organic Seed Alliance está trabajando para asegurar variedades de semillas orgánicas para California, el estado productor de semillas de hortalizas más grande de los EE. UU.

Como el estado de EE. UU. Con la economía agrícola más grande, California es también el mayor productor de semillas de hortalizas y el estado con la mayor cantidad de granjas orgánicas certificadas por el USDA; sin embargo, la mayor parte de la semilla que se utiliza y produce en esta meca agrícola es no orgánica o convencional, lo que representa un problema para los miles de agricultores orgánicos del estado.

Organic Seed Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en Port Townsend, Washington, busca cerrar la brecha, trabajando para desarrollar semillas orgánicas en California y aumentar su prevalencia con el apoyo de la Fundación Columbia, el Fondo Gaia, la Comisión de Trigo de California, Desarrollo Rural del USDA, y la Iniciativa de Educación e Investigación Orgánica del USDA.

“En OSA, nos enfocamos en fomentar sistemas de semillas saludables”, dice Jared Zystro, especialista en investigación y educación de California para OSA. “Actualmente, debido a desafíos como acuerdos restrictivos de propiedad intelectual, concentraciones de la industria de semillas, contaminación de OGM y la pérdida de una diversidad genética importante, nuestros sistemas de semillas están en peligro. OSA está trabajando desde cero para ayudar a promover sistemas de semillas saludables a través de nuestra investigación, educación y promoción ".

Para ser clasificadas como orgánicas, las semillas deben cultivarse y cosecharse siguiendo los estándares del Programa Orgánico Nacional del USDA. El NOP requiere que las semillas orgánicas se cultiven sin ningún rasgo de ingeniería genética en un suelo que solo se trata con insumos orgánicos certificados, como fertilizantes y controles de plagas, y que se empaquetan en una instalación orgánica certificada que evita que los productos químicos no deseados toquen las semillas.

El NOP requiere que sus agricultores certificados utilicen semillas orgánicas, aunque permite el uso de semillas convencionales si se cumplen requisitos específicos. Debido a que la producción de semillas convencional utiliza productos químicos que no están aprobados por NOP, el cultivo orgánico a partir de semillas no orgánicas no está completamente en línea con los estrictos estándares de la organización.

California es la segunda región a la que se ha dirigido OSA, tras un esfuerzo exitoso en el noroeste del Pacífico.

“El desarrollo de variedades regionales y las pruebas de variedades permiten a los productores tener acceso a variedades que tienen más probabilidades de funcionar bien en sus fincas con sus climas”, dice Zystro. "Es posible que las variedades cultivadas y probadas en otras partes del país no tengan tanto éxito a nivel local".

Aunque la OSA se centra actualmente en el desarrollo regional de semillas orgánicas de California, el desarrollo nacional también es una prioridad.

“Algunos problemas, especialmente en el ámbito legal y político, deben ser el foco de los esfuerzos nacionales. Además, a medida que crece el movimiento de semillas alternativas, debemos poder compartir ideas, técnicas y recursos en todo el país ”, dice Zystro.

En una encuesta de 2012, la OSA descubrió que, en promedio, solo el 38 por ciento de la semilla utilizada por los productores orgánicos certificados de California era orgánica. Zystro apunta a dos razones principales detrás de esta baja estadística.

Primero, la falta de semilla orgánica para una variedad específica obliga a muchos agricultores orgánicos a usar semilla convencional.

“Muchos productores mayoristas tienen contratos específicos con sus compradores. Estos contratos pueden [especificar] que el productor solo puede cultivar una variedad específica. Si esa variedad solo está disponible en semillas convencionales, entonces el productor tendrá que cultivar semillas convencionales ”, dice Zystro.

El mayor costo de la semilla orgánica también sigue siendo un problema.

“Aunque los [estándares orgánicos NOP] no permiten que el costo se use como un factor para no elegir semillas orgánicas, muchos agricultores, cuando se les preguntó, de manera confidencial… informaron que el costo fue un problema que los disuadió de elegir semillas orgánicas”, señala Zystro. afuera. "En última instancia, los agricultores orgánicos y la industria de alimentos orgánicos necesitan ver los beneficios y el valor que las semillas orgánicas aportan al sistema".

Las miras de OSA se establecen por encima de las semillas mismas, aunque son el centro del plan general.

“Además de la semilla en sí, estos sistemas incluyen fitomejoradores, productores de semillas, empresas de semillas, agricultores y comedores”, dice Zystro. Debido a que estos sistemas de semillas involucran a tantas personas y organizaciones, el enfoque de OSA hacia los sistemas de semillas orgánicas es multifacético para ayudar a acomodar a todos los participantes en un sistema de semillas. La organización elige cultivos específicos como modelos de sistemas de semillas, y ha trabajado con agricultores de California en cultivos como remolacha, berenjena, acelga, calabacín y tres de los cultivos de mayor rendimiento del estado cultivados por semillas: lechuga, brócoli y zanahorias.

En 2012, la organización llevó a cabo pruebas de variedades con dos granjas en California para ayudar a determinar qué variedades específicas de hortalizas se desempeñaban bien en las condiciones regionales a fin de brindar a los agricultores información adicional sobre las variedades deseadas para cultivar. Eddie Tanner de DeepSeeded Community Farm, una granja de frutas y verduras de 9 acres en Arcata, California, fue uno de los agricultores seleccionados por OSA.

“Estábamos buscando y comparando variedades para ver cuáles se adaptaban mejor a nuestras condiciones climáticas y del suelo”, dice Tanner.

Tanner fue responsable de plantar y cuidar varias variedades de tres cultivos: brócoli, pepinos japoneses y judías verdes, además de ayudar a Zystro a evaluar el rendimiento de cada variedad en la cosecha.

“Estábamos buscando pepinos japoneses que se mantuvieran rectos y productivos durante un largo período de cosecha en nuestra área de verano fresco, brócoli que produjera bien en una siembra densa y tuviera una mayor duración en el campo, y judías verdes que tuvieran buen sabor, resistieran el moho y tuvieran menos vainas rizadas en la segunda cosecha ".

Estos ensayos concluyeron que los pepinos Summer Dance, las judías verdes Pike y Lewis y las variedades de brócoli Green Magic, Belstar, Arcadia e Imperial eran las mejores opciones para la niebla del norte de California.

La organización también organiza días de campo de producción de semillas en la finca que capacitan a los agricultores en la producción y el uso de semillas orgánicas, uno de los cuales fue organizado por Justin Huhn y Quin Shakra de Mano Farm, una finca orgánica certificada de 1.3 acres en Ojai, California. , el otoño pasado. Debido a que la pareja también es propietaria de una empresa de semillas orgánicas, All Good Things Organic Seeds, crecen casi exclusivamente a partir de semillas orgánicas.

"Por lo general, no tenemos problemas para obtener semillas orgánicas para ningún cultivo de hortalizas convencional", dice Shakra. "La única vez que no ... es si queremos cultivar híbridos o si hay algo increíblemente raro que es incluso difícil de encontrar en forma comercial".

Además de las pruebas de variedades y los días de campo de producción, OSA trabaja para desarrollar nuevas variedades de hortalizas cultivadas orgánicamente con los agricultores de la región de destino. La cría orgánica se diferencia de la cría convencional en que prohíbe el uso de la ingeniería genética y la biotecnología moderna, y en su lugar elige aprovechar las técnicas tradicionales, como la polinización controlada y la selección familiar. El año pasado, la organización trabajó en el mejoramiento de variedades de maíz dulce y zanahoria vigorosas, tiernas y resistentes a enfermedades adecuadas para el cultivo en California. OSA también trabaja para capacitar a los agricultores y al personal de extensión para que sean expertos en semillas para su región específica y para crear un espacio para una empresa de semillas en desarrollo, aunque ellos mismos no venden semillas.

A pesar de esta multitud de pasos enfocados, OSA siempre tiene en mente el panorama general: hacer que los agricultores sean más conscientes de sus opciones de semillas y equiparlos con el conocimiento y las herramientas para la administración ética de las semillas.

“Vemos sistemas saludables cuando todos tienen acceso a la semilla que necesitan para cumplir con su función en el sistema”, dice Zystro.

Etiquetas California, orgánico certificado, OGM, alianza de semillas orgánicas, OSA, variedades de semillas, semillas


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