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Cactus para Navidad

Cactus para Navidad

FOTO: Guisantes / Flickr

La Navidad está casi sobre nosotros y nuestro calendario familiar está lleno de fiestas escolares, intercambios de regalos y tareas pendientes durante las fiestas. Mi esposo, de humor festivo mientras compraba nuestros comestibles, también recogió algunas plantas. Entré en la cocina para encontrar un gran cactus navideño (Schlumbergera) ocupando la mayor parte de los inmuebles en el mostrador. Ya tenemos uno, pero este era de otro color, así que no pudo resistirlo.

Los cactus navideños se distinguen de los que se encuentran en el desierto porque en realidad son una variedad de la selva tropical originaria de Brasil. Pueden ser epífitas, lo que significa que viven en el dosel de las ramas de los árboles, o litofíticas, lo que significa que crecen sobre piedras. Hay seis especies diferentes, cuatro híbridos y muchos, muchos cultivares que se han creado a lo largo de los años por el deseo humano de utilizar esta planta para sus flores decorativas en cultivos de invernadero.

Mis dos cactus son S. truncata, hasta donde yo sé, porque tienen las almohadillas de las hojas con garras, lo que le valió a esta planta el nombre común de "cactus cangrejo". El otro gran grupo que probablemente verá a la venta en su supermercado es S. x buckleyi, que en lugar de garras tiene almohadillas de hojas de lados lisos.

Mi cactus original es un poco extraño. Florece tanto en Acción de Gracias como en Navidad. En realidad, solo están destinados a florecer para uno u otro. Normalmente, si tienes uno que florece en Acción de Gracias, es S. x buckleyi y en navidad es S. truncata.

De cualquier manera, el cactus de Navidad ha sido una tradición en mi hogar durante muchos años. Aunque parece que puede que no haya más conexión con la Navidad que el hecho de que los productores en Europa hayan cultivado deliberadamente estas bellezas para que florezcan durante la época navideña, aquí hay un par de historias que relacionan estas plantas de interior con la temporada navideña.

Una historia misionera boliviana improbable

Una historia sugiere que las flores del cactus de Navidad a un misionero boliviano. En Navidad, el misionero no estaba seguro de que los lugareños estuvieran escuchando su mensaje. Mientras oraba frente a un altar desnudo, los aldeanos llegaron con hermosas ramas florecientes de cactus navideños que habían recolectado de la jungla para decorar la capilla. Si bien esta es una historia encantadora, no funciona del todo. Schlumbergera se encuentran en Bolivia, pero estarían floreciendo en mayo en lugar de diciembre en el hemisferio sur.

Por debajo

Como dice otra buena historia, en el hemisferio sur la gente que no tiene acceso a árboles de hoja perenne decora el cactus de Navidad en lugar de un árbol. Esta tradición se puede verificar, pero en realidad no es la Schlumbergera que decoran.

Hacer florecer tu cactus navideño

Si eres como yo, tendrás un miembro de este género en tu casa todos los años. No me importa de qué color florezca. Hay algo tan alegre en las flores de colores brillantes que contrastan con el follaje suculento. Si tiene problemas para hacer que el suyo florezca, hay una solución simple: el próximo año, déjelo afuera en la terraza en sombra parcial y déjelo en paz. Cuando la primera helada amenaza, tráigalo y comience a regarlo regularmente. Te prometo que serás recompensado con hermosas flores durante la temporada navideña.

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