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Guía del comprador de vehículos utilitarios agrícolas pequeños

Guía del comprador de vehículos utilitarios agrícolas pequeños

FOTO: iStock / Thinkstock

Los vehículos agrícolas utilitarios, también conocidos como vehículos de carga todo terreno (CATV), o simplemente, "utes", son el último artículo "imprescindible" para los agricultores, ganaderos y productores familiares.

Una vez coadministraba un club de polo en una comunidad turística que disfrutaba de un suministro inagotable de carritos de golf usados. Los novios y los ciclistas inventaron algunas modificaciones ingeniosas para esos vehículos ligeros.

Los convirtieron en plataformas, alimentaron a los caballos con ellos, instalaron enchufes eléctricos para el funcionamiento de los rociadores de herbicidas y cortaúñas, montaron husillos en la parte posterior para estirar cables e incluso los usaron para llevar hileras de caballos de polo de un lado a otro desde los graneros hasta los potreros .

Poco sabía yo que esos carritos de golf mejorados fueron los precursores de los vehículos utilitarios agrícolas modernos.

Beneficios de vehículos utilitarios

Dependiendo de la marca, el modelo y las opciones, los vehículos utilitarios combinan la versatilidad de un tractor pequeño, la maniobrabilidad de un ATV y la utilidad de un Jeep.

Pueden alcanzar velocidades de hasta 40 km / h, rodar sobre orillas de arroyos embarrados o hierba húmeda sin dejar una pista, y tomar el lugar de un paquete en un viaje de campamento de fin de semana.

A riesgo de invocar imágenes de comerciales de televisión nocturnos que anuncian licuadoras que funcionan como helicópteros, es totalmente posible comprar un vehículo utilitario que corte pasto, quita nieve, transporta hasta una tonelada de alimento o material, arroja tierra, raspa nieve, remolca, acomoda accesorios de pulverización y recorre el terreno con tracción en las 4 ruedas, todo con la misma comodidad para el conductor que una camioneta pequeña.

¿Difícil de creer? Los vehículos utilitarios han llamado la atención de los bomberos, los equipos de búsqueda y rescate, los municipios y el Servicio de Parques Nacionales. Los cazadores que no tienen la paciencia para pelear con ganado aprecian la facilidad con la que pueden empacar su equipo y empacar un alce sin tener que lanzar un enganche de diamante.

Para los usuarios de fuera de pista, el atractivo de un vehículo de usos múltiples es su versatilidad, funcionalidad y facilidad de uso. Larry Williams es portavoz de Pug Inc., uno de los primeros fabricantes de vehículos utilitarios.

Trabaja en la fábrica de Pug en Jackson, Misisipí, y dice que las ventas de vehículos utilitarios han aumentado en los últimos años, en parte porque se están poniendo de moda como vehículos de trabajo / diversión. Pug tiene un modelo de 6 ruedas que se articula en el medio, para doblarse alrededor de árboles y otros obstáculos.

“Pueden ir a lugares a los que pensabas que solo podrías llegar con una mula y cargar 10 veces más”, dice Williams. “Y también puede hacerlos legales en la calle y llevarlos al centro comercial. He visto uno estacionado en Wal-Mart con anteojeras y placas y un andador en la parte de atrás ".

Usos diversos en fincas pequeñas

Las necesidades de los pequeños agricultores y ganaderos son tan diversas como sus operaciones. Los tractores pueden realizar una variedad de funciones, pero son grandes y lentos, y por lo tanto exageran para muchos trabajos.

Las camionetas no pueden entrar y salir de lugares estrechos. Los ATV son rápidos y maniobrables, pero limitados en términos de cuánto pueden transportar. Mike Henline, portavoz de Bobcat, dice que su nueva máquina de trabajo “Toolcat” se basa en los comentarios de personas que querían una sola máquina con una multitud de capacidades. El resultado es algo así como la “navaja suiza” de los vehículos utilitarios.

“Los usuarios de equipos nos dijeron que estaban buscando una máquina con buena dirección que funcionara bien en todas las superficies y que fuera lo suficientemente versátil para manejar varias aplicaciones”, dice Henline. “Esto incluye el mantenimiento de terrenos, podar, quitar la nieve, nivelar el suelo, levantar tarimas, plantar árboles y arbustos, así como cercas y paisajismo decorativo. Los clientes también buscaban una máquina que tuviera tracción en las 4 ruedas y pudiera viajar rápidamente de un lugar de trabajo a otro, con la capacidad de llevar suministros y un compañero de trabajo ".

Las UTE son cómodas

Además de su capacidad de trabajo, las utes son casi tan cómodas de conducir y conducir como un automóvil tradicional. La suspensión independiente y la dirección de piñón y cremallera proporcionan una sensación extraordinariamente agradable para el conductor.

Para aquellos que ofrecen más que opciones de “avance y retroceso”, las transmisiones hidrostáticas permiten cambiar sobre la marcha. Los modelos más carnosos pueden alcanzar velocidades de hasta 40 km / h, lo que hace que la adición de un parabrisas o una cabina completa sea una opción bienvenida.

Las plataformas de descarga manuales o hidráulicas son estándar en la mayoría de los modelos y se pueden agregar enganches de remolque para una mayor versatilidad.

De hecho, existen tantas oportunidades de accesorios que el mayor desafío al personalizar un vehículo utilitario puede ser limitar sus opciones a las características que realmente necesita.

Pero antes de agregar las campanas y silbatos, los compradores deberían tomar decisiones más básicas sobre el vehículo en sí, como el tamaño y el tipo de motor, la capacidad de carga útil y si la tracción en las 4 ruedas es una necesidad.

Motores

  • Gas:
    Los motores de gasolina tienen una ventaja sobre los diésel para la mayoría de los propietarios cuando se trata de economía, conveniencia y ruido. La gasolina está disponible, los motores son relativamente fáciles de reparar, por no mencionar que son más silenciosos que un diesel. Las unidades suelen ser menos costosas que las variedades diésel, y los cambios de aceite simples y el mantenimiento de rutina se pueden realizar en casa. Si bien es cierto que la gasolina es un poco más cara que el diésel y los motores de gasolina son menos eficientes en cuanto al consumo de combustible, el margen apenas se notará en los tanques de gasolina de cuatro a cinco galones.
  • Diesel:
    Las unidades diésel son más caras que los motores de gasolina, tanto para la compra como para la reparación, pero el costo adicional se compensa con una mayor potencia, longevidad y menor mantenimiento. Los motores diésel tienen más par, lo que se traduce en una mayor capacidad de carga y una mayor potencia de tracción. El sistema de inyección de combustible del motor diesel elimina la necesidad de afinaciones y bujías, y la unidad generalmente disfruta de una vida útil más larga. “Cuando se averían, las reparaciones pueden resultar caras”, dice Mark Jensen, representante de ventas de Kawasaki y New Holland en Brenham, Texas. "Pero eso es solo si se descomponen, y generalmente son máquinas muy confiables". Los vehículos diésel de todo tipo mantienen su valor mejor que los vehículos a gasolina y, por lo tanto, se puede argumentar que son una mejor inversión. Pero eso solo beneficiará a aquellos que decidan vender en algún momento en el futuro.
  • Eléctrico:
    Una de las últimas innovaciones en vehículos utilitarios es la llegada del motor eléctrico. Los motores eléctricos, populares durante mucho tiempo en los carritos de golf por su tranquilidad, también tienen otras ventajas, como una mayor capacidad de respuesta y cero emisiones. Además, siempre que tenga acceso a una toma de corriente, nunca se quedarán sin combustible. Con la carga y el mantenimiento adecuados (deberá comprobar el nivel de agua en las baterías con regularidad), un vehículo eléctrico debería poder funcionar durante un día completo. El mantenimiento general del motor es generalmente bajo, pero cuando llegue el momento de reemplazar las baterías, espere pagar alrededor de $ 500, ya que todo deberá ser reemplazado.

Steve Reed es propietario de un concesionario John Deere en Stockton, California. Los Gators que funcionan con gasolina y diesel han sido populares entre los agricultores, ganaderos y cultivadores comerciales durante años, pero Reed dice que el E-Gator eléctrico es una opción popular para aplicaciones donde el ruido un problema. "Cuando tienes campos de golf, viñedos y huertos en los que tienes que ir a trabajar antes del amanecer, la gente aprecia el motor eléctrico", dice Reed. "Los operadores agrícolas en áreas pequeñas y campos de golf rodeados de casas deben ser considerados con sus vecinos".

Tren de impulsión

Washington County Tractors en Brenham, Texas, fue uno de los primeros concesionarios de Kawasaki en vender la Kawasaki Mule en 1989. Mark Jensen todavía recuerda la primera que vio, en la parte trasera del camión del representante de ventas. "Recuerdo haber pensado: 'Conozco a muchos clientes a los que esto les resolverá muchos problemas'".

Él estaba en lo correcto. Jensen dice que hoy, con tantas marcas y modelos en el mercado, muchos de sus clientes tienen más de un vehículo utilitario en su garaje. Pero para aquellos que tienen que elegir solo uno, es una buena idea hacer una evaluación realista del tipo de trabajo que espera realizar antes de elegir tracción en 2 o 4 ruedas, o tracción en las 4 ruedas con dos ruedas adicionales.

  • 2 ruedas motrices:
    La tracción en dos ruedas tiene sentido para trabajos ligeros en circunstancias poco exigentes. “Si lo que más le preocupa es el transporte en terreno plano y transportar un poco de carga como un fardo de heno o algunos sacos de pienso, entonces probablemente la tracción en dos ruedas sea una buena opción”, dice Jensen. "Son máquinas más pequeñas y ligeras, lo cual es bueno si no vas a hacer mucho trabajo pesado". Una máquina con tracción en dos ruedas es menos costosa que con tracción en las cuatro ruedas, obtiene un rendimiento de combustible ligeramente mejor y algunas pueden caber en la parte trasera de una camioneta, lo que facilita el transporte.
  • Tracción en las 4 ruedas:
    Para trabajos en terrenos accidentados, empinados o embarrados, o trabajos que requieran mucho material o equipo pesado, una máquina con tracción en las 4 ruedas está en orden. Quedarse atascado en el barro o en el fondo de un barranco traerá un final prematuro a cualquier trabajo. Las unidades de tracción en las cuatro ruedas deben tener motores más fuertes con una relación de transmisión más baja para activar las cuatro ruedas. Como resultado, también pueden transportar cargas más pesadas y remolcar con mayor facilidad. Sus marcos más pesados ​​están diseñados para soportar más abusos. “Las máquinas más grandes trabajan más duro”, explica Jensen. “Pero todavía se manejan bien y no dejan rastro. En el barro, tu huella será más profunda que la huella de los neumáticos ". Esto es importante para aplicaciones donde es crucial no dejar marcas en el césped o para proteger áreas sensibles alrededor de arroyos y arroyos.
  • 6 ruedas:
    Los vehículos de seis ruedas tienen la mejor tracción de todos, con tracción en las 4 ruedas y dos ruedas adicionales para distribuir el peso. Pueden manejar la carga útil más grande, hasta una tonelada en algunos modelos, y son el vehículo elegido por los agricultores que trabajan en viñedos y huertos, o ganaderos que transportan gran cantidad de equipos y materiales. Debido a que el peso se distribuye entre seis neumáticos, casi no dejan rastro de su paso, lo que los convierte en vehículos populares para campos de golf y mantenimiento de jardines inmobiliarios. Por supuesto, con seis llantas, tiene un 50 por ciento más de posibilidades de pincharse una llanta y dos llantas adicionales para reemplazar cuando se quedan calvas.

Caballo de fuerza

Los motores de vehículos utilitarios abarcan una gama de 8 a 18 caballos de fuerza. En términos generales, cuanto más pretenda hacer con su ute, más caballos de fuerza necesitará. Si planea usar accesorios o remolcar un remolque, necesitará un motor más grande. Asimismo, los vehículos con tracción en las 4 ruedas tendrán, por definición, más caballos de fuerza.

Pero los caballos de fuerza pueden ser engañosos, por lo que debe evaluar el tamaño del motor con la capacidad de carga útil. Si está comparando marcas y un modelo tiene más caballos de fuerza pero la carga útil es la misma, el motor más grande le costará más dinero y consumirá más combustible.

Accesorios Opcionales

Una vez que haya decidido lo básico, es hora de personalizar su ute. Aquí es donde comienza la diversión. Es fácil dejarse llevar por los extras, pero la realidad es que probablemente utilizará todas las funciones que elija durante la vida útil del vehículo.

Por supuesto, no todos los modelos ofrecen todas las opciones, por lo que es posible que deba decidir entre la marca y las campanas y los silbatos. Seleccionar sus opciones puede parecer un poco como un viaje al buffet de herramientas eléctricas.

  • Cama de descarga:
    Las camas de descarga manuales o hidráulicas son útiles para limpiar puestos, transportar tierra, ropa de cama y mantillo, y una variedad de pequeños proyectos de construcción y paisajismo.
  • Parabrisas:
    No lo mantendrá seco bajo la lluvia, pero evitará que su sombrero se vuele a 40 km / h y mejorará su visibilidad en caso de niebla espesa o lluvia ligera.
  • Taxi:
    Lado duro o lado blando, una cabina agrega comodidad y protección contra el sol, el viento, la lluvia y la nieve. Si tiene la intención de utilizar su ute durante todo el año, un taxi se amortizará en una sola temporada.
  • Hoja de nieve:
    Una mejora obvia con respecto a una pala quitanieve, con menos inversión que una quitanieves de tamaño completo. Una hoja puede hacer una doble función para empujar la tierra o nivelar los caminos de entrada en la estación seca.
  • Pulverizador:
    Con una bomba que extrae el motor, los rociadores motorizados anclados en el lecho de un ute pueden rociar herbicidas, fertilizantes líquidos u otros productos químicos agrícolas mucho más rápida y uniformemente que un rociador de mochila.
  • Aspiradora:
    Este accesorio funciona como barredora de calles y es una opción útil para fincas o instalaciones ganaderas que deben mantener impecables sus áreas públicas o de trabajo.
  • Remate del campo de pelota:
    Las escuelas, los campos de golf y los campos deportivos tienen la necesidad de arreglar sus superficies de césped con un alto brillo. Los dedos con protuberancias de goma "peinan" la hierba hasta lograr una perfección uniforme.
  • Asiento Rumble:
    Un nuevo accesorio que aún no está ampliamente disponible en la industria, un asiento trasero desmontable puede aumentar la capacidad de asientos a un total de cinco.
  • Bola de remolque:
    Soldada al bastidor, una bola de remolque le brinda la capacidad de remolcar un pequeño remolque de plataforma, astilladora, partidor, arrastre de arena u otro implemento que pese hasta 1,200 libras.

Los vehículos utilitarios nunca reemplazarán a los tractores de tamaño completo o camionetas pickup en la granja, pero pueden brindar opciones de transporte para agricultores, ganaderos, productores comerciales y paisajistas.

Su aplicación a una amplia gama de tareas agrícolas, sin mencionar su capacidad para salir de la granja y salir al bosque, los convierte en una opción atractiva para aquellos que buscan la forma más rápida de hacer un trabajo.

Rápida sin ser peligrosa, fuerte sin ser abrumadora, la nueva generación de vehículos de trabajo tiene un lugar establecido en la operación agrícola bien equipada para una amplia variedad de tareas ligeras, medianas y pesadas.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de octubre / noviembre de 2003 de Granjas de pasatiemposrevista.


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