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Pregunta candente: ¿Sobrevivirá la agricultura en pequeña escala sin "de la granja a la mesa"?

Pregunta candente: ¿Sobrevivirá la agricultura en pequeña escala sin

Nota del editor:"Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son opiniones deGranjas de pasatiempos,sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

No se puede negar, supongo, que la comida de la granja a la mesa se ha puesto bastante de moda. En algunas partes del país, la tendencia se ha establecido desde hace mucho tiempo. En otros lugares, simplemente se está poniendo de moda. Lo hemos leído en New York Timeslibros más vendidos. Vimos documentales. Hemos comido en los restaurantes con listas de granjas cuidadosamente elaboradas en la parte posterior de los menús. Muchas granjas en pequeña escala han comenzado y prosperaron en esta era de "Conozca a su granjero", un renacimiento de la comida local.

La pregunta es: ¿durará? En 20, 50 o 100 años, ¿seguiremos hablando del movimiento de la granja a la mesa? ¿O simplemente se dará por sentado? "Por supuesto la comida se cultiva localmente ”, dirá la gente. ¿O es posible que todo se olvide y volvamos al punto de partida, con un sistema alimentario muy industrializado que ha sido arrebatado de manos de pequeños agricultores y devuelto a corporaciones gigantes? ¿Puede la agricultura a pequeña escala sobrevivir si la granja a la mesa ya no es genial?

Demanda creciente de local

La verdad es que reflexiono mucho sobre esta cuestión. Lo medito porque vivo en un lugar donde la granja a la mesa aún no está suficientemente fresco. No se ha popularizado como lo ha hecho en las costas este u oeste. Vivo en una ciudad donde los ingredientes locales no se encuentran en los menús de nuestros restaurantes, donde los políticos no ven el valor de nuestros mercados de agricultores locales y donde, aunque estamos rodeados de hermosas tierras de cultivo, todavía obtenemos más de nuestras verduras en las grandes tiendas que las traen por camión desde fuera del estado e incluso fuera del país.

Estos son los resultados de que la comida local no sea buena: Nuestra economía sufre y nuestra dieta sufre. Nos ocupamos de enfermedades crónicas y altos índices de obesidad. Nuestras papilas gustativas languidecen ya que uno de nuestros restaurantes más populares en la ciudad es conocido más por el hecho de que los meseros bailan en línea que por la calidad de la comida.

Aquí en la zona rural de Kentucky, todavía no tenemos la infraestructura, la red de distribución y suficientes agricultores a pequeña escala para hacer que los alimentos locales funcionen. He administrado un mercado de agricultores durante dos años y mis agricultores no cultivan lo suficiente y no tienen suficientes puntos de venta para vender sus productos para que valga la pena intentar extender su temporada. La mayoría de nuestros clientes no pueden estirar sus gustos más allá de "maíz y tomates" y no quieren llegar al mercado cuando esas cosas no están en temporada. (Me doy cuenta de que este no es el caso en todas partes, pero no puedo evitar formarme una opinión basada en mi geografía).

La vista convencional

El hecho es que los agricultores convencionales y el transporte moderno nos han proporcionado el suministro de alimentos más abundante, asequible y conveniente del mundo. Los avances han sido increíbles durante los últimos 100 años. Recién ahora estamos comenzando a contar los costos de nuestro cambio a este tipo de agricultura. Todavía no conocemos todos los resultados a largo plazo de los monocultivos, la modificación genética y el uso generalizado de pesticidas y fertilizantes químicos. Aun así, muchos temen legítimamente el uso de tales prácticas y se han esforzado por convertirse en agricultores que las evitan y consumidores que no las apoyan.

Lo que he aprendido es que querer apoyar a los pequeños agricultores no es suficiente. Por mucho que trate de comer local y estacionalmente en una ciudad con mercados de agricultores cinco meses al año y sin cooperativas ni CSA durante todo el año, no puedo hacer mucho. La granja a la mesa debe ser más fresca. Debe ser más fresco y financieramente sostenible para quienes lo hacen posible. Conozco a demasiados agricultores a pequeña escala que no obtienen ganancias y consumidores frustrados que no pueden obtener convenientemente los productos agrícolas que quieren cuando los quieren.

Dar y recibir

Creo que para que la agricultura a pequeña escala y respetuosa con el medio ambiente sobreviva, debe haber una hibridación de prácticas. No tiremos al bebé con el agua del baño. Creo que podemos rechazar las prácticas nocivas y seguir adoptando algunos de los mismos principios que han hecho que las granjas convencionales sean financieramente sostenibles y han revolucionado la disponibilidad de alimentos asequibles.

A qué se parece esto? Quizás signifique integración de tecnología, especialización de cultivos, productos de valor agregado o mejores métodos de distribución. Tal vez signifique que los subsidios gubernamentales deben dejar de apoyar a los grandes y centrarse en operaciones pequeñas y sostenibles. ¿Es un mejor marketing, más cooperativas de agricultores que se combinan para obtener mayores ventas o encontrar trabajadores asequibles sin explotar a nuestros trabajadores? ¿Se centra en los alimentos preparados, ya que los consumidores no tienen cada vez más el tiempo o la motivación para cocinar? Ciertamente no tengo todas las respuestas, pero espero que la conversación continúe con personas mucho más inteligentes que yo.

¿Puede sobrevivir la granja a la mesa? SI. Creo que sí, pero primero debemos aprender cómo satisfacer de manera eficaz las necesidades de los consumidores de formas nuevas y emocionantes. Tenemos que deshacernos de la mentalidad de “nosotros contra ellos”: convencional o sostenible, grande o pequeña, de propiedad familiar o empresarial. La agricultura sigue siendo agricultura. ¿Qué podemos aprender unos de otros? ¿Cómo podemos trabajar juntos para alimentar a nuestra población, proteger nuestro planeta y alimentar a nuestros hambrientos? Hay muchas personas en todo Estados Unidos a las que nunca les importará de dónde provienen sus alimentos o cómo se cultivaron. Hay operaciones agrícolas que nunca considerarán cómo sus prácticas de cultivo afectan la vitalidad a largo plazo del suelo, el agua y el aire. Necesitamos un cambio importante si vamos a seguir siendo vitales durante los próximos 20 a 40 años y más. La granja a la mesa debe volverse aún más fresca antes de que podamos comenzar a preocuparnos por lo que sucede cuando ya no lo es.

Tus pensamientos

Le preguntamos en las redes sociales cómo respondería esta pregunta. Esto es lo que dijiste:

Ronny Williams El problema con la agricultura a pequeña escala es un mayor costo general y por eso el precio de su producto es más alto que el producido por las mega granjas o la importación. Siempre que la gente esté dispuesta a pagar por alimentos de calidad que se hayan producido utilizando prácticas seguras, las granjas en pequeña escala pueden hacerlo. Si el precio es lo único que le importa al consumidor, entonces comerán productos contaminados cultivados con prácticas cuestionables.

Tom Freedom Mientras pueda sentarme en un mercado de agricultores o en una gasolinera y vender mi camión, no veo que la agricultura orgánica pequeña vaya a ninguna parte.

Apalache Kevin Cottrell La “pequeña escala” sobrevivirá únicamente a través de los educados. La agricultura hoy en día incorpora muchas especialidades para vivir una vida cómoda. La granja de la autosuficiencia es el juego fácil. Para obtener ganancias, necesitará ser ingeniero, químico, mecánico, MBA, experto en marketing, experto en el uso de NET, (entre algunos). Los días de labrar, fertilizar, plantar, cruzar los dedos se han ido.

Elisabeth-Anne Mabie La agricultura a pequeña escala hace mucho más que reducir la huella de carbono para entregar productos al mercado. También crían una amplia variedad de razas de plantas que se suma a la diversidad genética del suministro de alimentos de nuestra nación. Si la genética nos ha enseñado poco más, nos ha enseñado que depender de una sola cepa es peligroso. Además, como la agricultura industrializada se basa en el monocultivo, el único lugar donde la gente podrá obtener diferentes variedades y productos menos comunes es en los pequeños agricultores. Aunque el término puede cambiar, creo que sobrevivirán aquellos que se adapten al mercado.

Jodi Porter Si locavore y de la granja a la mesa alguna vez dejaran de estar de moda, las pequeñas granjas sufrirían mucho. Pero, dicho esto, no creo que vaya a ninguna parte, las ventas de comida chatarra están cayendo en picado y la gente está despertando a su salud.

Deanna Poindexter Las personas con las que hablo, que son agricultores a pequeña escala o que apoyan la agricultura a pequeña escala, no lo hacen porque sea una moda, sino porque realmente se preocupan por la fuente de los alimentos que alimentan a sus familias. Seguirán preocupándose incluso cuando esté pasado de moda.

Annika Johnson Por supuesto que sobrevivirá; mientras que algunas personas simplemente van a un mercado de agricultores porque es "genial" en este momento, las personas que compran acciones de CSA o compran regularmente huevos o leche de una granja sin pertenecer a una cooperativa lo hacen por razones distintas a las "geniales". "

Bea Jones Siempre ha habido personas que cultivaron por su cuenta o compraron a los agricultores y productores locales. La moda de la “agricultura a pequeña escala”, como la moda de la agricultura “orgánica”, pasará, según lo dicten las finanzas, la velocidad, la producción y la disponibilidad, así como los intereses externos cambiantes de los consumidores. Personas que, por ejemplo, descubren que el estiércol de vaca y pollo se usa (y temen la contaminación) para la agricultura 'orgánica', asustar a enfermedades como la salmonela y la listeria, o incluso la gripe aviar, las vacas locas o la enfermedad de la pezuña y la boca. , hará que las personas se alejen, al igual que su pérdida personal o aumento de ingresos, trabajos o estabilidad financiera. Algunos harán lo que siempre han hecho, la mayoría eventualmente se apartará. [encogiéndose de hombros] No importa para aquellos de nosotros que siempre lo hemos hecho, incluso antes de que fuera "genial".

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Etiquetas pregunta candente, de la granja a la mesa, agricultura a pequeña escala


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