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Pregunta candente: ¿La agricultura con drones se convertirá en la nueva normalidad?

Pregunta candente: ¿La agricultura con drones se convertirá en la nueva normalidad?

FOTO: Andrew Turner / Flickr

Escuchamos mucho sobre cómo se utilizarán los drones, o vehículos aéreos no tripulados (UAV) para entregar paquetes, transmitir Internet a áreas remotas del mundo o trazar un mapa de desastres para los socorristas. Pero, ¿cómo afectarán a la agricultura? ¿Y ese impacto los convertirá en estándar en las granjas, un accesorio de cobertizo de herramientas tan perfectamente habitual como lo es hoy en día la azada o la pala?

Naturalmente, las ventajas de tener una máquina voladora para hacer parte de su trabajo son inmediatamente evidentes, si no al borde de la fantasía. A los agricultores les gustan las herramientas, especialmente las que hacen que lo que hacen sea más eficiente. ¿Cuando no compactan el suelo? Aun mejor. Y si los drones pueden hacer eso, serían aceptados. Pero tengo la sensación de que harán mucho más que solo salvar al agricultor unos pocos pasos. Tengo la sensación, incluso como alguien que generalmente evita las nuevas tecnologías, muy bien podría cambiarlo todo.


Qué está disponible ahora

Las imágenes es donde los drones tendrán su primer impacto, pero estas no serán fotos antiguas de granjas. La vista de pájaro puede mostrarle una enfermedad antes de que pueda verla en el nivel del suelo, capturando imágenes infrarrojas para combinarlas con imágenes visuales que, como Chris Anderson describe en el Revisión de tecnología del MIT, "Crea una vista del cultivo que resalta las diferencias entre las plantas sanas y en mal estado de una manera que no se puede ver a simple vista". Estos UAV agrícolas también pueden contar cultivos, medirlos, verificar su densidad y detectar anomalías. Por supuesto, hay formas de medir estas estadísticas ahora, pero no todos los días, no en una gran superficie y no solo.

Las ventajas de esto son numerosas. Los agricultores orgánicos o convencionales por igual pueden ver dónde sus cultivos necesitan ayuda con plagas, enfermedades o fertilidad y pueden aplicar sus soluciones directamente en las áreas afectadas. Esto le ahorrará dinero al agricultor en costosos tratamientos y tiempo, sin duda, pero también evitará que los contaminantes innecesarios entren en el aire y el agua.

Lo que viene

No es difícil, si no absolutamente irresistible, pensar en lo que los drones pueden ofrecer a los agricultores en el futuro. Según la Association of Unmanned Vehicles International, hasta el 80 por ciento del mercado comercial de drones será agrícola, y probablemente comprenderán más que simples cámaras infrarrojas. Los drones pronto entregarán paquetes, por ejemplo. ¿Qué les impide entregar pienso al ganado o herramientas de un extremo de la granja al otro? ¿O qué les impide identificar una plaga o enfermedad y aplicar el tratamiento ellos mismos? ¿Qué pasaría si se pudiera utilizar una pequeña flota de drones en grandes ganaderos como perros pastores autónomos, midiendo los niveles de ladrillos en el pasto y moviendo los rebaños en consecuencia para hacer un uso más eficiente del forraje sin necesidad de un granjero? La flota podría entonces ir y tirar de los tractores de pollos detrás de la manada: la agricultura de carbono en su forma más eficiente. La razón más común por la que los agricultores no se dedican al pastoreo rotativo es la mano de obra adicional involucrada, así que deje que las máquinas lo hagan.

Por supuesto, estoy proyectando estas ideas. Por lo que yo sé, todavía no están técnicamente en proceso. Pero cuando el lienzo es una pequeña máquina voladora, es difícil no imaginar lo que podría crearse.

¿Drones para granjas más pequeñas?

Existe este término que se propaga a través de los círculos de pequeños agricultores llamado recolección de datos, y aunque es posible que un dron no pueda o nunca pueda recoger sus guisantes, es posible que puedan brindarle un desglose semanal de la temporada de crecimiento los números de rendimiento de los cultivos y realice un seguimiento de cualquier otra información que pueda necesitar. En términos de recolección de datos, tal vez puedan rastrear sus pasos y señalar ineficiencias. Podían desglosar qué plantas crecieron mejor cuando se plantaron, dónde y en qué momento. ¿Serán capaces algún día de incendiar un jardín? ¿Cultivar? ¿Sacar malas hierbas individuales? ¿Aplicar aerosoles foliares? Supongo que ni siquiera hemos empezado a ver lo que pueden hacer estas máquinas. Perdone el cliché, pero cuando se trata de drones en la agricultura, el cielo es literalmente el límite.

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Ver el vídeo: Para que Sirven los Drones en la Agricultura - TvAgro por Juan Gonzalo Angel (Octubre 2021).