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Pregunta candente: ¿Dónde se marca la línea entre sostenibilidad y rentabilidad?

Pregunta candente: ¿Dónde se marca la línea entre sostenibilidad y rentabilidad?

Nota del editor: "Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son las opiniones de Hobby Farms, sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

Quizás era la granja más hermosa que jamás había visto. Todo estaba cubierto de mantillo y sin malas hierbas. Había estanques y terrazas y estructuras de balas de paja. Imagine su granja de permacultura ideal y sepa que aquí es donde estaba parado. Pero la propia granjera le diría que se trataba de una granja de subsistencia. Produjo lo necesario y poco más. Se notaba que esto la dejó un poco desconcertada sobre su futuro. Como agricultora de unos 30 años, administrar una granja sin insumos o maquinaria que simplemente se mantuviera a sí misma estaba bien, pero ahora que se acercaba a los 50, sentía la necesidad de un futuro más seguro. Esta granja, por hermosa que fuera, no estaba proporcionando eso.

Para mí, esta fue una llamada de atención triste. Me encanta la agricultura de permacultura y los sistemas naturales. Amo a Henry David Thoreau y vivo de la tierra. De hecho, mi esposa y yo vivimos de manera muy simple en una cabaña fuera de la red en nuestra propia granja, pero para que esta vida sea realista, aún tiene que ser viable. Eso es lo que me di cuenta ese día: la granja también tiene que cuidar al granjero.

Entonces, ¿cómo logra eso sin sacrificar sus propios ideales? Supongo que no hay una respuesta fácil: hacer sacrificios o ser creativo.

Ser creativo

Pienso en nuestra amiga granjera de permacultura y me pregunto sobre el agroturismo en su propiedad. No tengo ninguna duda de que la gente pagaría para ver su granja, quedarse allí, ayudarla a trabajar y comer alimentos frescos y buenos. Quiero decir, ¡pagaría! Podría invertir un poco en vivienda u organizar un par de talleres de construcción natural para construir algunas cabañas simples para invitados. También pienso en ella haciendo recorridos por granjas, escribiendo un libro o haciendo consultas. Estos, por supuesto, entrarían en la categoría de "ser creativo".

Haciendo sacrificios

La respuesta de "hacer sacrificios" es un poco más complicada. En nuestra granja, por ejemplo, hemos estado sin maquinaria durante mucho tiempo, pero recientemente hemos estado considerando invertir en un tractor para caminar BCS. Esto se debe a que me ahorraría muchos problemas en el futuro, aumentaría la productividad de nuestros jardines y nos ayudaría a construir suelo, todo lo cual está dentro de nuestros ideales y objetivos holísticos. Sin embargo, lo que no está en nuestros ideales es invertir en maquinaria.

En nuestros esfuerzos por vivir y cultivar de manera sostenible, no queremos depender de otra máquina impulsada por petróleo. Nuestro sueño es usar animales de tiro que usan pasto como combustible y para crear tierra, pero cuando miramos alrededor de nuestra propiedad, nos damos cuenta de lo poco realista que es eso en este momento. No tenemos los pastos ni la infraestructura para manejar animales de tiro. Un BCS, en comparación, puede encenderse y apagarse a nuestro antojo y almacenarse junto con el resto de nuestras herramientas. Además, nos permitirá cultivar más alimentos, alimentar a más personas y ganar suficiente dinero para reservar algo para la jubilación, algo de tierra, animales de tiro o un fondo universitario para nuestro hijo.

Tomar esta decisión entre rentabilidad y sostenibilidad no es fácil para nosotros, pero a partir de ahora, podría ser la dirección en la que nos dirigimos. Quizás haya una buena razón por la que el USDA no tiene una definición oficial para el término "sustentable", porque la sustentabilidad es algo que los agricultores deben definir por sí mismos. Y eso no es algo fácil de hacer.

Tus pensamientos

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Etiquetas pregunta candente, granja, agricultor, agricultura, sostenibilidad


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