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Pregunta candente: ¿Cuándo es "suficientemente bueno" bueno?

Pregunta candente: ¿Cuándo es

Nota del editor: "Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son las opiniones de Hobby Farms, sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

Hace poco más de dos años, mi esposa y yo vendimos nuestro negocio minorista y nuestra casa suburbana, empacamos nuestras pertenencias en un camión de mudanzas y nos dirigimos a nuestro estado natal de Kentucky para convertirnos en agricultores. La pregunta principal que recibimos de nuestros amigos y familiares es la misma que ahora respondemos cada semana en el mercado de agricultores de clientes curiosos: ¿Por qué?

La respuesta se siente demasiado simplista, y no sin un tinte de vergüenza, doy mi respuesta estándar: queríamos hacer algo bueno.

Pero aunque entiendo la idea de una pareja suburbana, una que todavía mantiene un armario de "ropa de ciudad" para esas invaluables visitas a la ciudad, recordatorios de la vida que abandonaron, navegando por caminos secundarios de un solo carril hacia una parcela de tierra en el campo donde trabajan. dejar su huella en un sistema agrícola que se tambalea suena trillado, ingenuo, etcétera, todavía no puedo descartar la persistente creencia de que nuestra elección fue buena. Más allá de la gran cantidad de libros, artículos de revistas y sitios web que declaran que las pequeñas granjas familiares son la única solución verdadera a los problemas que muchos ven en la agricultura de productos básicos y la agricultura industrial, también tenemos a esos clientes curiosos del mercado que nos agradecen cada semana por cultivar los alimentos que desean para sus familias.

Nuestra pequeña granja, y es pequeña, solo un pelo de más de 12 acres en una cordillera boscosa de Kentucky, produce lo que hemos llegado a llamar "proteínas responsables" en forma de huevos, pollo y cerdo. Nos sentimos bien con la forma en que criamos a nuestros animales, con todas y cada una de las criaturas disfrutando de una vida de sol, insectos comestibles y pasto. Incluso mezclamos a mano nuestros propios alimentos con ingredientes de productores locales para asegurarnos de que no lleguen antibióticos, esteroides u hormonas a nuestras carnes. Para las personas que han buscado conciencia sobre cómo se cría la carne convencional en las tiendas de comestibles (y esta información está ampliamente disponible), la carne de nuestra granja es buena, una página importante en su libro de alimentación informada. Sin embargo, al final de un día duro, cuando los animales son alimentados y acostados y hayamos quitado la última arruga de suciedad de nuestras manos, esa palabra ...buenoRealmente nos regaña.

Porque, ¿qué tan bueno es realmente lo suficientemente bueno? Miro a nuestros cerdos, una feliz camada de lechones de Berkshire, concebidos y paridos en la granja por sus padres George y Wen, retozando en pastos de hierba fresca, agachándose en el bosque para buscar bellotas, y me siento bien. Ni siquiera he visto una caja de gestación, y mucho menos he tenido una. Pero luego llega el día inevitable en que los pastos verdes se convierten en lodo descuidado y el bosque revela una madera dura enferma y en apuros, víctima del apetito insaciable de un cerdo por las raíces alimentadoras. carne local sostenible? ¿Importan nuestros 12 acres en la gran escala de la salud planetaria? ¿Y nuestra carne en sí es lo suficientemente buena? Claro, nuestros cerdos crecen comiendo bien (incluso diré estupendo), pero nuestro maíz no transgénico y nuestra soja local no son orgánicos. ¿Sigue siendo bueno? Nuestras parvadas de gallinas ponedoras y pollos de engorde en pastoreo también comen estos ingredientes. ¿Es eso lo suficientemente bueno, o deberíamos comprar el alimento para pollos orgánico preenvasado enviado desde fuera del estado?

Nada me haría más feliz que criar animales en exuberantes campos de guisantes y avena libres de químicos, rotando a nuestras queridas criaturas a pastos frescos a diario para asegurar que nuestra tierra y animales prosperen en un ecosistema perfectamente mantenido. Pero no tengo dos años para llevar a mis cerdos al mercado, y nuestros 12 acres nunca podrían esperar sostener un sistema de pastoreo de cerdos y pollos de rotación pesada. Y si el modelo de reforma agraria radica en una densa población de fincas familiares de pequeñas hectáreas, ¿podemos realmente desear esta perfección en una chuleta de cerdo? ¿Podemos decidir que lo suficientemente bueno es bueno?

Al final, tengo que creer que comprar carne a un granjero dispuesto a luchar con estas preguntas es "bueno". Porque, por supuesto, la carne criada por productores que buscan activamente alternativas a los métodos convencionales es inherentemente mejor para los consumidores que buscan precisamente esto. Si sus granjeros, como los granjeros de nuestros clientes, exhiben un deseo mordaz de hacer algo más que "lo suficientemente bueno", para encontrar ese camino similar a un grial que nutre la tierra y los animales y aún conduce los registros financieros de la granja al negro, entonces yo tienes que creer que has encontrado lo bueno en lo suficientemente bueno.

Sobre el Autor: Rodney Wilson es copropietario de Goldfinch Farm, una pequeña granja familiar en el condado de Franklin, Kentucky, que se especializa en carne de cerdo, pollo y huevos en pastoreo. Rodney, escritor independiente de carrera, colabora en una variedad de revistas y actualmente está dando los toques finales a su primera novela. Conéctese con él en Twitter, Facebook e Instagram.

Etiquetas cerdos de Berkshire, cuestión candente, agricultura, pequeña granja familiar


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