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Pregunta candente: ¿Cómo será la agricultura en 2050?

Pregunta candente: ¿Cómo será la agricultura en 2050?

FOTO: David DeHetre / Flickr

Rara vez me siento cómodo usando un pronombre indefinido, pero puedo decir con seguridad que Ningunosabe con certeza cómo será el 2050. Solo faltan 34 años y, sin embargo, parece toda una vida. Dicho esto, hay muchas cosas quepueden digo con casi certeza que sucederá entonces. La energía renovable, por ejemplo, puede ser la energía de 2050. Nuestra población crecerá, mucho. Podríamos llegar a los 9 mil millones. Diablos, podríamos pasar de los 9 mil millones. El mundo estará más caliente. Los océanos estarán más altos. Y todo esto, junto con millones de otras cosas que posiblemente no podemos predecir, afectarán nuestras granjas.

Alimentando más bocas con menos tierra

Comencemos con 2 mil millones de bocas más que alimentar, eso es un salto significativo, y el hecho de que la nación actualmente está perdiendo 50 acres de tierras agrícolas por la expansión urbana cada hora. Según esos cálculos, podríamos tener hasta 15 millones de acres de tierras cultivables para el año 2050. Si la tendencia actual continúa, los agricultores tendrán que aprender a hacer más con menos.

Quizás el movimiento hacia métodos agrícolas biointensivos, que actualmente están reviviendo agricultores como Jean-Martin Fortier, Elliot Coleman y otros, sea una buena preparación para este futuro. De hecho, no me sorprendería ver granjas de 1 y 2 acres en camas elevadas semipermanentes, que ahora parecen relativamente nuevas, convertirse en la versión de 2050 del cultivo en hileras.

Una transición a la agricultura urbana

Este aumento en la población también puede significar que más alimentos deben provenir de las áreas urbanas. Las granjas urbanas podrían ser lo que muchos nietos de la generación del milenio consideran granjas: en tejados, flotando en vías fluviales e incluso en almacenes subterráneos. ¿Suena idealista? Según la FAO, el 70 por ciento de la población mundial será urbana en 2050, en comparación con el 49 por ciento actual. Entonces, toda esa expansión necesitará alimentos frescos. Es probable que edificios enteros se conviertan en estructuras agrícolas: "de techo a sótano" puede ser el "extremo a extremo" de mediados de siglo.

También es posible que más vecindarios y, por qué no, quizás pueblos enteros se establezcan alrededor de granjas similares a la tendencia de “agricultura” que estamos viendo ahora. Lugares como Agritopia en Arizona o Serenbe en las afueras de Atlanta podrían, y tal vez deberían, convertirse en modelos para el desarrollo urbano sostenible.

Menos agricultores

Por supuesto, no solo las tierras agrícolas, sino también los agricultores verán una disminución. Desde 2007, ha habido una caída de casi un 4 por ciento en los agricultores. Si la tendencia se mantiene, ¿podríamos ver una caída del 28 por ciento para 2050, es decir, casi 600.000 agricultores menos? Sería considerablemente más difícil producir el 70 por ciento más de alimentos que supuestamente necesitaremos con las tres cuartas partes de los agricultores.

Dietas centradas en vegetales

Por supuesto, es difícil decir qué pasará. La gente está más interesada en la agricultura que en años. Pero no en la gran agricultura. No tengo ninguna duda de que tendremos todos los productores de hortalizas que necesitamos; es en las grandes operaciones de cereales donde podemos ver la mayor pérdida. Entonces, son los productores de carne que alimentan con granos quienes sentirán el golpe. Luego, son los consumidores que no pueden permitirse la carne de animales alimentados con pasto, de los cuales es muy posible que haya más, los que sentirán la diferencia. Pero quizás esto sea algo que nosotros y nuestro entorno necesitamos. Es muy posible que miremos al siglo XX como la era de la carne, y al XXI como el auge de la dieta centrada en vegetales.

La carne seguirá existiendo, por supuesto, pero tal vez resultará más económico acabarla en hierba, por lo que será más cara para el consumidor. El tipo de carne que comemos también puede reducirse de ganado y porcinos a cabras y conejos, que son muy eficientes y se pueden escalar a granjas más pequeñas e incluso a áreas urbanas. Sin embargo, el pescado, al menos en la escala en que lo comemos hoy, puede muy bien ser una cosa del pasado, especialmente si, como advirtió la ONU en 2010, los océanos de 2050 se vuelven sin pescado. Bueno, puede argumentar que no dependemos de los océanos para todos nuestros peces: actualmente, el 50 por ciento proviene de la pesca en tierra. Esto es cierto, pero esas pesquerías son parte del problema. Alimentan de peces a peces y ellos mismos están ayudando a agotar nuestros océanos.

El cambio es un próximo

Eso no quiere decir que este sea necesariamente un futuro sombrío. Los métodos agrícolas insostenibles eventualmente se corregirán por sí mismos, eso es solo la naturaleza. Sin embargo, es de esperar que no lleguemos a los océanos sin peces o al 24 por ciento menos de agricultores. Con suerte, para 2050, habremos descubierto cómo comer de manera sostenible, cultivar de manera sostenible, pescar de manera sostenible y ofrecer a los agricultores una vida sostenible para que menos decidan dejar el negocio. El cambio vendrá sin importar lo que hagamos, pero si comenzamos pronto, con 34 años para el final, al menos podemos trabajar hacia el tipo de cambios que queremos y necesitamos.

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