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Pregunta candente: ¿Deberíamos deshacernos del tabú de la humanidad? Pregunta candente: ¿Deberíamos deshacernos del tabú de la humanidad? Pregunta candente: ¿Deberíamos deshacernos del tabú de la humanidad?

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FOTO: Secretaría de SuSanA / Flickr

Si la sequía en Occidente nos ha enseñado algo, y nos ha enseñado muchas cosas, es que desperdiciamos mucha agua. Bueno, no solo nosotros, sino nuestras casas. Según la EPA, las fugas generales en el hogar de grifos y tuberías provocan más de 1 billón de galones de pérdida de agua cada año. Se malgastan voluntariamente 1,2 billones de galones adicionales a través de nuestros cabezales de ducha. ¿Pero el campeón del desperdicio de agua? Nuestros baños. De 2 a 8 galones por descarga, nuestros inodoros usan más de 2 billones de galones de agua potable, fresca y buena cada año.

Entonces, la respuesta inmediata ha sido que necesitamos inodoros más eficientes, ¿verdad? Si bien esa es definitivamente una respuesta, es relativamente costosa para la mayoría de nosotros. ¿Qué pasaría si comenzáramos a usar menos agua potable en nuestros inodoros y comenzáramos a ser más inteligentes sobre cómo desechamos nuestros propios desechos?


Un tema tabú

Primero, debo decir que definitivamente lo entiendo. Entiendo que hay algo intrínsecamente desagradable en la idea de los desechos humanos. Y quizás no sin razón. La lista de enfermedades asociadas —correctamente o no— con el estiércol humano es extensa e incluye muchos patógenos, parásitos y virus aterradores con los que ninguno de nosotros quiere tener nada que ver. Debido a estas enfermedades, que asolaron a nuestros antepasados ​​y todavía afectan a muchos países menos desarrollados, el tabú que rodea a la humanidad todavía perdura en nuestra cultura desde una época en la historia en la que las heces simplemente se tiraban a la calle o detrás de nuestras casas. Pero, ¿lavar nuestros propios desechos en un chorro de agua buena es la única forma de evitar estas enfermedades? Es uno, seguro. Pero no es el único.

Cubrir y compostar

¿Qué pasa si no lavamos nuestros desechos, sino que cubrimos el humanure con aserrín, turba, astillas de madera, tierra o algún otro material orgánico y luego lo compostamos? Quiero decir, un gato cubre su propio estiércol de forma intuitiva y por una buena razón.

"Si huele mal o se ve mal, cúbralo hasta que no tenga ninguno", escribe Joseph Jenkins en El manual de Humanure (Chelsea Green, 2005).

Cubrirse no solo reduce el olor tan bien como (si no mejor que) lavar las heces, sino que evita que las moscas transmitan enfermedades a los alimentos. Cubrir es el primer paso para el compostaje, que invita a los microorganismos beneficiosos a comenzar a consumir el estiércol, calentarlo y matar los patógenos. La mezcla resultante de humanure (incluida la orina) y materia orgánica se puede verter en una pila de abono para convertirla en alimento para las plantas. ¿Pero es eso seguro? Vamos a analizarlo.

¿Es seguro el compostaje humano?

De hecho, en la orina, puede haber algunos productos farmacéuticos, patógenos potenciales y sales que podrían necesitar ser manejados y podrían ser a través de la fermentación, compostaje, remoción y / o nutrición adecuada por parte del individuo. También hay altos niveles de nitrógeno, fósforo, potasio, magnesio, calcio y muchos otros micronutrientes importantes, todos los cuales deben valorarse. Haga una mínima investigación sobre la fertilización con orina y encontrará no menos de 10 estudios sobre cómo la aplicación de orina es tan efectiva, si no más, que los fertilizantes químicos en todo, desde remolacha hasta maíz y lechuga. Y en términos de seguridad, la orina generalmente se considera benigna, a diferencia de los fertilizantes químicos, que son generalmente y científicamente considerados cancerígenos. Entonces, ¿cuál preferirías realmente para cultivar tu comida?

Por supuesto, la orina no es nuestro único producto de desecho valioso. Y probablemente no sea lo que más preocupa a la gente.

El hecho de que no exista una maldición para las heces humanas en la mayor parte de Asia dice algo sobre cómo China y las áreas circundantes valoran este producto natural. Y que no haya ninguna palabra, ni "caca", "caca", "caca" o incluso "heces humanas", que no nos haga sonrojar, dice algo acerca de la forma en que los estadounidenses ven la humanidad. Es una broma, un insulto o una palabrota. ¿Pero deberíamos dejar, ejem, de hacer caca en este valioso recurso?

Claro, nuestro estiércol está lleno de patógenos ocasionales, especialmente cuando no comemos bien, pero también está lleno del tipo de alimento parcialmente digerido que a los microorganismos y gusanos beneficiosos les encanta. Lo convertirán rápidamente en un abono rico, destruyendo así los patógenos y haciéndolo útil alrededor de árboles frutales y otras plantas perennes. De hecho, si se composta correctamente, el compost de humanure resultante puede volverse tan seguro como cualquier otro compost disponible en cuestión de años, por lo tanto, lo suficientemente seguro como para colocarlo en sus jardines si así lo desea. Imagínese cultivar un jardín abundante, comer cientos de buenas comidas y luego devolver el abono compostado resultante de donde proviene. Qué elegante simbiosis, y una en la que la naturaleza ha prosperado para la billenia (que debería ser una palabra).

Haciendo que funcione

¿Recoger nuestro propio humanure sería una solución logísticamente fácil?

Si y no.

Cualquiera puede comprar un balde, algo de materia orgánica y un asiento de inodoro, y luego usar eso en lugar del inodoro. Pero a gran escala, en edificios altos sin patios, las personas tendrían que ser creativas: los inodoros de compostaje comunales, tal vez, o las brigadas de cubos para arrastrar los cubos pesados ​​por las escaleras podrían ser opciones. Eso es idealista, por supuesto. Es más probable que las personas dejen de ducharse que de empezar a jugar con su propio estiércol.

Pero antes de que se cancele, recuerde nuestros números: el inodoro usa (o se podría decir desechos) más de 2 billones de galones de agua al año. Si incluso la mitad de nosotros dejáramos de usar tanto el inodoro, o al menos tirando de la cadena con tanta frecuencia, podríamos ahorrar un billón de galones de agua, también conocido como el 10 por ciento del agua necesaria para sacar a California de una sequía. (Las estimaciones son alrededor de 10 o 11 billones de galones necesarios). Agregue tomar duchas menos o más cortas, arreglar nuestros grifos que gotean, quitar el césped, lavar menos nuestros autos y, de repente, el oeste no se ve tan seco. Con una inversión de $ 5 a $ 10 por un balde, un asiento de inodoro viejo y algo de materia orgánica, es un inodoro eficiente que casi cualquiera puede pagar.


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