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Pregunta candente: ¿Existe un mercado para la comida fea?

Pregunta candente: ¿Existe un mercado para la comida fea?

Nota del editor: "Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son opiniones de Granjas de pasatiempos, sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

Es domingo por la tarde. Estoy en una cocina espaciosa y elegante con un grupo ecléctico de nuevos amigos, armados con cuchillos y tablas de cortar. Estamos escarbando en cajas de hojas de repollo verde y morado, un montón de mangos con algún que otro moretón y fanegas de manzanas orgánicas. Las conversaciones surgen sobre cómo procesar esta abundancia de alimentos frescos y preparar las comidas para la semana siguiente, cómo apresurarse con los desechos: "¿Cuánta sal le agregas al repollo picado?" "¿Cuántas cucharaditas hay en una cucharada?" "¿Alguien tiene cilantro para la salsa?"

Toda esta comida se desechó en un mercado local. Se hizo un arreglo con mis amigos ingeniosos que administran el compostaje de la comunidad, y con una publicación en Facebook y acceso a una excelente cocina, varios de nosotros convergimos para salvar y compartir la recompensa. Nueve ciudadanos felices, sanos, empleados y cuerdos comerán comidas sumergidas en los contenedores de basura esta semana y disfrutarán completamente de la salsa de mango, el chucrut y las manzanas horneadas. De regreso a casa, mis desayunos también están listos. El congelador está lleno de batidos que hice con productos en el estante de descuento: plátanos orgánicos por $ 0.38 la libra y una bolsa de naranjas por $ 1. Me encanta la comida fea.

La escena homogénea de frutas y verduras brillantes, perfectas y consistentes que te recibe en una cadena de supermercados traiciona la verdad sobre el desperdicio de alimentos. A nivel mundial, alrededor de un tercio de todos los alimentos cultivados nunca se consume. En Estados Unidos, las estimaciones sobre residuos de productos agrícolas superan la marca del 50 por ciento. Las grietas que atraviesan los buenos alimentos incluyen los estándares de la industria para la clasificación, el deterioro en el largo camino de la granja a la mesa y la mecanización de la cosecha. Aproximadamente 96 mil millones de libras de alimentos se desperdician en Estados Unidos, gran parte de ellos terminan en los vertederos, y pagamos $ 1 mil millones por año para eliminarlos.

La buena noticia es que, a nivel mundial, la conciencia está aumentando en el aprecio por los alimentos frescos, perfectos o no. Los grandes esfuerzos para reducir el desperdicio en los sistemas alimentarios se están extendiendo por toda Europa, con el apoyo de la declaración de la Comisión Europea de 2014 como el "Año europeo contra el desperdicio de alimentos". El informe conjunto de la EPA de los Estados Unidos y el USDA titulado “No desperdiciar, no querer” abordó las principales discrepancias en este país. Construyen lo que denominan una “jerarquía de recuperación de alimentos y redireccionamiento de residuos” que prioriza las soluciones:

  • recuperando comida para alimentar a personas hambrientas
  • Suministro de alimentos a ganaderos o zoológicos.
  • reciclaje de alimentos para fines industriales
  • compostaje de alimentos para mejorar la fertilidad del suelo

Por nobles que sean estos objetivos, las políticas son difíciles de entusiasmar. La diversión viene en marketing. Las percepciones públicas sobre la seguridad y el valor de los alimentos deben modificarse, y la publicidad puede usarse para un bien mayor. La tienda de comestibles minorista más grande de Canadá, Loblaws, lanzó una campaña para comercializar sus feas manzanas y papas embolsándolas y poniéndoles la marca "Sin nombre naturalmente imperfecto". El tendero francés Intermarché llamó a su campaña similar "Frutas y verduras sin gloria" y resultó ser un éxito, atrayendo un 24 por ciento más de tráfico en sus tiendas.

En el extremo mayorista, productos como sopas de verduras, jugos de frutas y calabaza de invierno pelada y cortada en cubitos abren mercados de valor agregado que los cultivos con problemas estéticos pueden llenar fácilmente. Como voluntario agrícola hace un par de veranos, ayudé a cosechar un campo de batatas. Con sorpresa y decepción, no podíamos creer que todos los tubérculos que sacamos hubieran sido mordisqueados por roedores. Parecía una pérdida total. Sin embargo, el agricultor consciente de la comunidad conocía una agencia de servicios sociales que capacita y emplea a personas discapacitadas en el procesamiento de alimentos. Les llevamos nuestros palés llenos de batatas y las pelaban y empaquetaban para que los restaurantes locales hicieran batatas fritas.

Si hubiéramos llevado esas papas al mercado, podríamos haberlas vendido y hubiéramos terminado donándolas como último recurso. Los mercados de agricultores están menos interesados ​​en restringir la apariencia de los alimentos que en hacerlos accesibles. Muchos trabajan en conjunto con refugios de alimentos de emergencia. Se pueden encontrar gangas al final del mercado cuando las hojas de berza se están marchitando, pero se animarán con una inmersión rápida en agua helada. Una canasta llena de calabaza de verano marcada con viruela y etiquetada como "segundos" puede ser un negocio rentable tanto para el agricultor como para el comprador.

Second Harvest, la red nacional de bancos de alimentos, estimó que 21 millones de estadounidenses dependen de las donaciones de alimentos, pero las organizaciones benéficas a menudo se quedan sin alimentos frescos para darles. Las organizaciones de recolección pueden ayudar a conectar el producto con la gente. Donde vivo en Lexington, Ky., Una organización sin fines de lucro llamada GleanKY recoge lo que se queda atrás, en los mercados de agricultores, tiendas de comestibles e incluso directamente de la granja. Los voluntarios entregan la comida a las organizaciones de alimentación y refugios. Llenan la brecha entre el suministro de alimentos comestibles y nutritivos que están en riesgo de pudrirse y 1 de cada 6 personas en Kentucky que están en riesgo de pasar hambre.

Si desea aprovechar al máximo los alimentos que ofrece nuestra tierra y hacer algo para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos, tiene muchas opciones. Si usted es un consumidor, compre los segundos y los feos y demuestre a los minoristas y agricultores que acepta que la belleza es solo superficial. El chef Dan Barber está haciendo precisamente esto en su nuevo restaurante emergente WastED. Si es un cultivador, intente negociar con sus mercados, ya sea mayorista, minorista o directo al consumidor, y trate de ser flexible en los precios. Si eres del resto de Estados Unidos, deja de ser snobs y abraza frutas y verduras con bultos curiosos y partes retorcidas. Invita a tus amigos igualmente interesantes para que te ayuden a aprovecharlo al máximo.

Tus pensamientos

Le preguntamos si estaba en las redes sociales si pensaba que había un mercado para productos feos. Esto es lo que dijiste:

Sean Perry: ¿Por qué no se destina a la alimentación industrial? ¿A quién le importa si la zanahoria tiene dos patas si el cliente solo ve pequeños cubos en sus tartas?

Familia Candace: ¡A mis hijos les encanta la comida fea! Creen que se ve bien. Cuando las personas dejaron de tener sus propios huertos y sus propias gallinas u otros alimentos, también perdieron una experiencia profunda en la que SABEN lo que están comiendo. Si somos un país tan mimado que una zanahoria "imperfecta" se desperdicia, es una pena.

Jen Haley:La belleza está en el ojo del espectador. Nunca he encontrado atractivo el conformismo.

Laura Davis: ¡A veces compro una verdura en particular porque se ve rara! Me hace reír y es una señal segura de que fue de cosecha propia y no producido en masa para verse de cierta manera.

Marcy Guy: ¿Qué pasaría si tomaras fotos artísticas de la comida fea y crearas una categoría de productos completa a su alrededor? Haz que parezca especial que no es perfecto. Inicie un tablero de Pinterest que muestre verduras feas y de aspecto atractivo y un hashtag de Twitter. La demanda puede aumentar si se promociona como algo peculiar y divertido.

Amanda Blount: ¡Realmente me encantaría tener un mercado de “comida fea”! Simplemente no puedo aceptar que los seres humanos en realidad tiren la comida, porque es feo, cuando hay gente pasando hambre en los mismos pueblos.

Stephanie Daack Reynolds: ¡Ojalá los agricultores pudieran vender productos feos porque quiero que se ganen la vida por la que trabajaron duro! Pero también soy voluntario de la Sociedad de San Andrés, y recolectamos los campos de los agricultores y los agricultores dejan sus cosechas para que las empaquemos y las entreguemos a las despensas de alimentos locales, las iglesias, los refugios, etc. La semana pasada empacamos 14,000 libras de manzanas que tenía un agricultor que no se podían vender. Los agricultores pueden cancelar todos esos impuestos, pero eso no es tan rentable como vender el producto.

Rachel Lane:Por aquí, simplemente lo llamamos la forma de ser creativa de la madre naturaleza. Es aburrido hacer lo mismo una y otra vez.

Lynda Swink: A menudo me sorprendo de mí mismo en el mercado porque siempre busco lo perfecto. Y, sin embargo, cuando voy a mi jardín a recoger, nunca tiro nada. Incluso las cosas que se han ido demasiado lejos van a los pollos o al menos a mis contenedores de abono. ¿Cómo y por qué nos hemos convertido en una nación con tanta fobia a los alimentos?

Jessica Moffett Bramblett:La gente debe dejar de considerar la comida como entretenimiento. Tirar comida fea es un desperdicio y no sirve para producir comida.

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Sobre el Autor: Karen Lanier es una escritora, fotógrafa y maestra que vive en Lexington, Ky. Aprecia la tierra azul y los Apalaches en la que vive ahora, mientras que su corazón está construido con la tierra roja de la península de Texas y las paredes de adobe del norte de Nuevo México.

Etiquetas pregunta candente, mercado de agricultores


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