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Pregunta candente: ¿Es realmente mejor comprar localmente?

Pregunta candente: ¿Es realmente mejor comprar localmente?

FOTO: North Charleston / Flickr

Con calcomanías de “Cultivado localmente” en los productos de los estantes de las tiendas de comestibles, etiquetas de “[Complete su estado] Orgulloso” en el mercado de agricultores y en los eventos de Small Business Saturday, el mensaje de compra local es difícil de evitar. Pero a pesar del rally en torno al apoyo a la economía local, es importante pensar críticamente sobre si elegir un artículo producido localmente es realmente mejor que algo cultivado o fabricado desde lejos, y esto podría sucederle producto por producto.

Si a usted le preocupa, como a mí, la responsabilidad medioambiental y los derechos humanos, comprar localmente le permite llevar a cabo sus valores. Los alimentos producidos localmente viajan menos millas de alimentos, lo que reduce el uso de recursos necesarios para el transporte. Los productos fabricados en EE. UU. Deben seguir las leyes laborales básicas que protegen a los trabajadores de condiciones inseguras e insalubres. Cuanto más cerca esté un cultivador o productor de usted, es más probable que lo visite o escuche noticias sobre la ética de la empresa, que puede optar por apoyar o protestar con sus compras.

Comprar localmente significa todo para su agricultor, artesano o productor local. Estas son personas en su comunidad que convierten su dinero en ingresos fiscales para escuelas y parques, apoyo a organizaciones benéficas locales y mejoras en el vecindario. En promedio, las pequeñas empresas recirculan dinero localmente a una tasa tres veces mayor que las cadenas nacionales. La riqueza construida localmente beneficia a la comunidad local.

Hace un par de cientos de años, la mayoría de los artículos disponibles para la compra se cultivaron o fabricaron localmente. Tenían que serlo, y como tales, las comunidades se unían por la abundancia y la escasez estacionales. Ahora, con los avances en transporte, todo está disponible todo el tiempo. Manzanas de Chile, sal gourmet de Hawai y pescado fresco de todo el mundo se pueden comer en cualquier momento.

Creo que la asombrosa cantidad de opciones que se presentan a los consumidores a menudo resulta abrumadora y elimina la calidad especial de la vida estacional. Cuando las naranjas solo estaban disponibles en invierno, se convirtieron en un regalo de bienvenida en un calcetín navideño. Ahora que están disponibles todo el año, las familias recurren a frutas cada vez más exóticas, como las granadas, para crear alegría navideña.

Siga comprando localmente y realmente apreciará cuando los espárragos regresen a la temporada o los tomates sean abundantes. También será recompensado con una diferencia de calidad: los productos frescos que no están sujetos a envíos entre países casi siempre saben mejor.

Algunas personas llevan la compra local a un extremo, y esto en realidad podría no ser mejor en muchos aspectos. Es probable que elegir una herramienta local de mala calidad en lugar de una versión europea de alta calidad sea frustrante y potencialmente peligroso. Aquellos que limitan su abastecimiento de alimentos a 100 millas se privan de algunos de los mejores sabores: ¡la mayoría de los estadounidenses no pueden beber café o té! Y es muy posible que apoyar una gran tienda con sólidos derechos de los empleados pueda ser moralmente ventajoso si su otra opción es una empresa local que maltrata la mano de obra.

Comprar alimentos y productos locales puede ser una forma gratificante y enriquecedora de agregar atención plena al consumo. Lo que encuentra cerca suele ser de mejor calidad y requiere menos recursos, pero es importante que investigue para poder seguir comprando según sus valores.

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