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Pregunta candente: ¿Funcionan realmente los sistemas de trueque?

Pregunta candente: ¿Funcionan realmente los sistemas de trueque?


USDA / Flickr

La agricultura por dinero puede ser difícil y sabemos que hay mucho más que dinero. El trueque puede ser una forma de mantener el estilo de vida de granjas mientras obtiene lo que necesita para vivir cómodamente. El trueque va de la mano con el regreso a la tierra. Significa volver a un sistema natural que los humanos usaron durante miles de años antes de la producción masiva de dinero impreso. Si posee ganado, posee la forma de dinero más antigua. Alrededor del 9.000-6.000 a.C., cuando los seres humanos pasaron de la caza y la recolección a un estilo de vida agrario, el ganado, los cereales y las verduras se convirtieron en estándares de intercambio en varias culturas.

Cuando trabajaba como guía de un parque en el Monumento Nacional Alibates Flint Quarries, les enseñaba a los visitantes sobre los afloramientos rocosos de pedernal o dolomita agatizada, una hermosa roca abigarrada de color azul-rojo-tostado que podía cortar más afilado que una navaja. Trozos de pedernal del tamaño de un puño, llamados espacios en blanco, se intercambiaron a lo largo de rutas migratorias que se extendían por todo el continente. Estos espacios en blanco pueden ser tallados en pedernal, moldeados en cualquier tipo de herramienta necesaria para adquirir comida, refugio y ropa. Cualquiera que sea el uso final del pedernal, habría que ponerlo en manos de personas que supieran cómo usarlo. Esas manos probablemente fueron entrenadas por ancianos que aprendieron viviendo cerca de la tierra a usar lo que proporcionaría con respeto para las generaciones venideras.

Esto me lleva a mi punto: el trueque es más que intercambiar esto por aquello; construye un espíritu comunitario, fomenta las conexiones y apoya una sociedad interactiva. El trueque enfatiza la identificación de necesidades y satisfacerlas, en lugar de trabajar por motivos no identificables, solo para ser recompensado con fichas de papel.

El trueque es de la vieja escuela. Intercambiar recursos o servicios para obtener ventajas mutuas significa eliminar al intermediario y juzgar el valor por sí mismo. ¿Es el trueque una cosa de la historia antigua o es un sistema que todavía puede funcionar hoy? ¿El trueque es solo para idealistas, pobres o quienes viven fuera de la red en comunas veganas? ¿Puede el trueque convertirse en algo habitual?


Andrea Dunlap / Flickr

Aquí hay algunas formas de considerar el trueque y si encaja en su vida.

Lo informal y vecino que hacer

¿Recuerda los levantamientos de graneros a la antigua? Todos los amigos, familiares y vecinos se reunirían para levantar el techo de una nueva casa. Aunque parece raro en estos días, las personas todavía se necesitan unas a otras. Las habilidades comerciales pueden ser una excelente manera de pasar tiempo con amigos. Algunos de mis amigos en la ciudad tienen estufas de leña y se toman el tiempo para ayudar a cortar y apilar leña en las casas de los demás. Algunos de ellos lo llaman un oficio de trabajo y otros simplemente lo disfrutan, tienen tiempo para hacerlo y no piden nada a cambio.

El intercambio único

Se trata de acuerdos de bajo compromiso celebrados directamente con la otra parte. Por ejemplo, realicé un trueque con un acupunturista animal: una hora de acupuntura para mis gatos a cambio de servicios de fotografía para que el médico los usara en su marketing.

Ser voluntario en un jardín comunitario un sábado por la mañana podría significar que se irá con la capacitación en una nueva habilidad y algunas verduras, semillas o trasplantes. Una página local de Facebook en mi área, Kentucky Artisan Barter, conecta a los artesanos que pueden intercambiar sus bienes y servicios entre sí. La gente está cambiando cosas como muebles rústicos por jabones hechos a mano.

El sistema organizado

La participación en el trabajo de la agricultura apoyada por la comunidad (CSA, por sus siglas en inglés) se puede organizar para liberar al agricultor de parte del trabajo al exigir que el miembro de la CSA trabaje una cierta cantidad de horas cada semana o cada temporada por una cierta cantidad de alimentos. La enseñanza de cursos de jardinería o agricultura en los que los participantes se registren es otra forma de intercambiar educación por servicio. Los centros de capacitación en permacultura y los productores independientes ofrecen experiencias, como construir con materiales naturales, diseñar su paisaje para una agricultura sostenible y buscar alimentos silvestres. A menudo cobran una tarifa por participar, pero también suelen estar muy abiertos a intercambios laborales totales o parciales.

Hay organizaciones, como los bancos de tiempo, que gestionan los sistemas de trueque y fomentan un cambio cultural en torno a la satisfacción de las necesidades de su comunidad. En lugar de comerciar directamente con otra persona, su tiempo de trabajo voluntario se acumula y puede cobrarlo llamando a los servicios de los otros miembros. Uno de sus valores fundamentales es reconocer que gran parte del trabajo está infravalorado o mal pagado, por lo que todo el tiempo se considera igual en los bancos de tiempo. Cada hora de trabajo se valora por igual.

El estilo de vida

Si está listo para minimizar sus facturas, salir de casa y cambiar su tiempo por comida y / o alojamiento, podría encontrar una granja para vivir y trabajar. Worldwide Opportunities on Organic Farms (WWOOF) es el primero que prueban muchos agricultores jóvenes, que vincula a los voluntarios con las granjas orgánicas. Ya sea que dure una semana o un año, el contrato estándar es trabajo a tiempo completo a cambio de alojamiento y comida.

Los estudiantes de agricultura más serios pueden usar ATTRA para ubicar una granja anfitriona, muchas de las cuales también están incluidas en WWOOF. El Centro Nacional de Tecnología Apropiada mantiene esta base de datos de pasantías, que enumera las expectativas y la información de contacto de las granjas que recibirán pasantes. El entendimiento con estos intercambios es que la educación es el producto principal.

Hay más opciones para intercambiar trabajo y vivir con otros, como Help Exchange. Help Exchange abre las puertas de granjas serias y mucho más, como bed and breakfast, veleros y granjas de pasatiempos que necesitan inquilinos serviciales por poco tiempo.

Una advertencia: cuando comienzas a comparar tu acuerdo de trueque con los salarios por hora o comparas el valor del tiempo de un profesional con el de otro, puede ser un poco complicado. Por ejemplo, ¿lavar la ropa de alguien durante una hora realmente equivale a una hora de una sesión de psicoterapia profesional? En estos casos con una gran disparidad, discuta lo que se percibe como justo para ambas partes y llegue a un acuerdo. No se puede enfatizar lo suficiente que ambas partes deben comprender claramente lo que se espera y que el acuerdo se comunique claramente. Comprenda los peores escenarios que podrían dejarlo sin hogar y sin ahorros para volver a ingresar a la economía monetaria. No permita que estos temores le impidan comerciar con lo que pueda, solo tenga en cuenta que es posible que necesite un plan de respaldo si hace todo lo posible por el cambio de estilo de vida.

El trueque no es solo para humanos. Las plantas y los animales viven en relaciones mutualistas todos los días, intercambiando refugio por comida, polinización por néctar, viveros por protección. No es natural que los humanos tengamos que ser compensados ​​de acuerdo con una escala arbitraria de dignidad. ¿Cómo sería nuestra sociedad si pudiéramos dar y recibir más libremente? No importa qué servicio pueda proporcionar, tiene algo que ofrecer. Ese simple reconocimiento puede cambiar la vida de algunas personas, y no hay forma de ponerle precio a un sentido de propósito.

Etiquetas trueque, pregunta candente


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