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Pregunta candente: ¿Pueden la caza y la agricultura trabajar juntas?

Pregunta candente: ¿Pueden la caza y la agricultura trabajar juntas?

FOTO: Jason Mrachina / Flickr

Nota del editor:"Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son las opiniones de Hobby Farms, sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

La mayoría de los estadounidenses viven en una feliz ignorancia del origen de sus alimentos. Yo era uno de ellos hasta que Personas por el Trato Ético de los Animales (PETA) me despertó durante una sesión informativa en mi universidad. Siempre he sido un amante de los animales, por lo que no hizo falta mucho para empujarme al límite para convertirme en un activista por los derechos de los animales. Pasé los siguientes nueve años como vegetariano, luego vegano, e incluso intenté convertirme en crudista. Luego choqué contra una pared.

Mi salud estaba seriamente dañada y consulté a tres curanderos naturales, quienes me dijeron que necesitaba las enzimas de la proteína animal para ayudar a mi cuerpo a absorber los nutrientes. Mi receta fue empezar a comer carne nuevamente. De mala gana, obedecí. Pero fue terriblemente difícil encontrar carne criada de manera sostenible y cosechada de manera humana donde vivía.

Encontré un lugar poco probable para volver a familiarizarme con la cadena alimentaria natural mientras contemplaba estos asuntos: una clínica de rehabilitación de vida silvestre. Como alimentador voluntario, prepararía roedores y pájaros enteros, muertos, congelados y descongelados para las rapaces. Tuve que hacer una hendidura en el vientre de un ratón, o romper el esternón en pájaros pequeños, exprimir las tripas y colocar al animal muerto en la jaula de rehabilitación de un águila calva, un búho cornudo, un halcón de Harris , un halcón de Cooper, una lechuza común y otras impresionantes aves rapaces. En ese proceso, vi de primera mano que esto es lo que hacen los depredadores: comen carne. Estaba aprendiendo lo que nunca me habían enseñado a través de la experiencia y me había negado a creer: yo también soy un depredador.

Me tomó bastante tiempo llegar a la idea de que los cazadores tienen derecho a matar la vida silvestre. A medida que aprendí más sobre la dinámica de la población y la capacidad de carga, comencé a comprender que el equilibrio natural de las cosas está fuera de control. En nuestro país, empezó a ir mal hace al menos 200 años, cuando eliminamos a los principales depredadores mediante la caza y la captura indiscriminada, introdujimos especies exóticas e invasoras y fragmentamos la mayor parte del nuevo mundo salvaje en tierras cultivadas o ciudades.

Poco a poco he llegado a ver cómo la misma arma que causó nuestros problemas también puede usarse como herramienta para la salud. La caza puede curar muchas de estas heridas que hemos infligido a nuestro medio ambiente y nuestra relación con la Tierra, al igual que las pequeñas granjas sostenibles. Tenemos que aceptar nuestro papel de máximo depredador con sabiduría y discreción.

Aproximadamente 1,2 mil millones de acres de tierra, o aproximadamente la mitad de la tierra en los EE. UU., Se utiliza para fines agrícolas. Las pequeñas explotaciones constituyen aproximadamente el 91 por ciento de esta tierra. Con técnicas de manejo sólidas, tiene sentido que los propietarios privados puedan satisfacer varias necesidades al permitir la caza restringida en su propiedad: renovación del hábitat, recreación al aire libre, reconexión espiritual y la oportunidad de proporcionar una fuente de proteína saludable para desarrollar personas más saludables.

También tiene sentido que un agricultor cobre una tarifa por cazar en su tierra. Este es un precio fijado por el propietario y varía según el terreno y la demanda de arrendamientos. Los estados establecen los límites de captura y emiten licencias de caza. Puede hacer su propio tipo de inventario colocando cámaras con sensor de movimiento ("cámaras de seguimiento"). Los recursos están disponibles a través de entidades públicas y privadas para ayudar a los agricultores a comprender cómo administrar sus tierras para obtener el máximo beneficio de la vida silvestre, así como una producción sostenible. Comience con el departamento estatal de pesca y vida silvestre.

Si usted es un terrateniente que recién comienza a considerar abrir su propiedad a los cazadores, aquí hay algunos puntos a considerar que han sido claves para los arrendamientos de caza exitosos en Texas y Kentucky:

  1. Hay pocos terrenos públicos de libre acceso.
  2. Las leyes de transgresión deben aplicarse estrictamente.
  3. Debe haber una gran cantidad de vida silvestre en el área.

Este es solo el punto de partida, pero también una consideración muy importante es si desea administrar personalmente a las personas en su propiedad. ¿Tiene el tiempo y las habilidades para hacer que valga la pena?

Dar acceso a los terrenos de caza podría no ser suficiente. La educación sobre caza y conservación también es una gran necesidad. Existe una división generacional, de género, socioeconómica y cultural entre los cazadores y el resto de nosotros. O creciste con eso o no lo hiciste. Si eres un cazador, considera la posibilidad de asesorar a un principiante. Muchos adultos con los que hablo dicen que desearían que alguien les hubiera enseñado a cazar, a empoderarlos, a enseñarles respeto, a conectarse con la naturaleza y a practicar habilidades de supervivencia. Quizás nuestras vidas no dependan de ello, pero de alguna manera, tal vez sí lo hagan.

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