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Pregunta candente: pero en serio, ¿eres orgánico?

Pregunta candente: pero en serio, ¿eres orgánico?


Jeff Kraus / Flickr

Nota del editor: "Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son las opiniones de Hobby Farms, sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

A principios de este verano, estaba vendiendo verduras en el mercado de agricultores cuando escuché a un cliente preguntarle a otro proveedor si sus arándanos eran orgánicos. Cortésmente, el vendedor respondió: "Bueno, no estamos certificados ...", permitiendo inteligentemente que la sentencia quedara incompleta.

Técnicamente, esto no era una mentira. Este proveedor no estaba certificado. Pero la parte inconclusa de la oración que el cliente no pudo escuchar fue "Bueno, no estamos certificados, pero tampoco hay forma de que podamos estarlo". Esta granja en particular era convencional, lo que significa que usaban productos químicos, pero la respuesta del proveedor implicaba que, aunque no estaban certificados, nunca usaban productos químicos. Así que vi como el cliente, satisfecho con esa respuesta, compraba medio litro de arándanos, asumiendo que eran cultivados de forma natural.

Este es simplemente el mundo en el que vivimos ahora. Claro, algunos agricultores convencionales están cambiando a prácticas orgánicas, pero otros simplemente se están adaptando a los tiempos. En una encuesta reciente, el 23 por ciento de las personas creía que los productos cultivados localmente significaban que eran orgánicos, y los agricultores convencionales, ya sea que hayan leído la encuesta o no, lo saben. Estos agricultores saben que instalarse en los mercados de agricultores y etiquetarse a sí mismos como de cosecha propia, local, natural o “no certificado” ayudará al cliente a asumir que está obteniendo un producto libre de químicos. Es un negocio, y lo entiendo, pero es engañoso y el cliente no está recibiendo un trato justo.

Sin embargo, ninguna granja convencional va a cambiar esto por una noción de ética. Las granjas convencionales no van a comenzar a publicitar sus prácticas abiertamente porque si lo hicieran, saben que sus ventas se desplomarían. Continuarán adaptándose a las consultas de los clientes y seguirán haciendo que el cliente regrese. Entonces, es el cliente quien tiene la responsabilidad de ver a través del humo y los espejos si así lo desea.

Porque he notado, y estoy seguro de que los agricultores convencionales lo han notado, que los clientes no siempre se esfuerzan tanto. Es posible que escuchen algo que elimine algunas de sus dudas y luego no se sientan obligados a presionar más. Pero no puedo enfatizar esto lo suficiente: si la comida sin productos químicos es su objetivo, entonces depende de usted hacer más preguntas, por más difíciles que sean, como, "Oh, no está certificado, pero ¿usa productos químicos?"

E incluso entonces, el agricultor puede decir algo como: "Solo si vamos a perder una cosecha".

Pero no te detengas. Escucho mucho esta respuesta de "solo si vamos a perder una cosecha", y siempre me molesta. Me molesta porque está evitando la pregunta y me molesta porque personalmente, en nuestra finca y en cualquier finca verdaderamente natural, el agricultor no fumigaría si pierde la casa, y mucho menos una cosecha. Si su intención es mantener los productos químicos fuera de su comida, sea persistente. Pregúntele al agricultor nuevamente: "¿Recibió este producto aquí algún tipo de tratamiento químico, fertilizante, pesticida, herbicida o de otro tipo?"

Es probable que el vendedor no mienta cuando se le presiona lo suficiente. Estos agricultores no tienen malas intenciones, solo son empresarios inteligentes que intentan ganarse la vida. Y muchos agricultores con los que me he encontrado incluso ven los productos químicos como completamente inocuos. Al haber crecido usándolos, algunos ven los productos químicos como una herramienta, solo otra parte de la agricultura. Entonces, cuando las personas preguntan si se usaron productos químicos, pueden encontrar la pregunta tonta, como "¿Se usó un tractor para cavar estas papas?" Por lo tanto, no van a admitir libremente que usan productos químicos porque no quieren perder la venta y tal vez porque no creen que sea necesario.

Por supuesto que es necesario. Los residuos de los tipos de productos químicos utilizados en los alimentos no solo son peligrosos para el medio ambiente, sino que también están relacionados con casi todos los cánceres conocidos, desde el cerebro hasta la vejiga. Y si quiere evitar eso, debe ser diligente.

Odio que la responsabilidad recaiga ahora en el cliente. Parece absurdo, si se me permite un momento editorializarlo, que los que no tratamos nuestra tierra o nuestros productos seamos los que tenemos que certificarlos. Parece absurdo que los agricultores convencionales no estén obligados a poner en negrita "Usamos productos químicos" en sus productos. Pero así es por el momento. Así como una plaga evoluciona para ser resistente a los pesticidas, también debe hacerlo el cliente.

Y muchos lo han hecho. No mucho después de la historia con la que comencé este artículo, un cliente separado le hizo al mismo proveedor la misma pregunta: "¿Son orgánicos?" Al sentir que algo andaba mal en la respuesta "Bueno, no estamos certificados", el cliente presionó más y finalmente logró que el proveedor concediera. Luego, habiendo satisfecho sus sospechas, el cliente se alejó. No hay arándanos en la mano.

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