Interesante

Pregunta candente: ¿Estamos sobreexplotando abejas?

Pregunta candente: ¿Estamos sobreexplotando abejas?

FOTO: Kris Fricke / Flickr

Nota del editor:"Preguntas candentes" analiza en profundidad los temas candentes que enfrentan los agricultores de hoy. Las ideas expresadas aquí no son las opiniones de Hobby Farms, sino de agricultores individuales y defensores de los alimentos arraigados en el movimiento de alimentos locales. Si tiene pensamientos u opiniones sobre lo que se expresa aquí, contribuya con ellos en los comentarios a continuación. ¡Queremos escuchar de ti también!

Entiendo que esto probablemente califica como herejía, pero creo que la apicultura se está volviendo un poco loca. Sí, entiendo que una proporción significativa de nuestra producción de alimentos depende de la polinización y que el uso excesivo de pesticidas está afectando su número, pero tenga en cuenta que esta polinización no tiene por qué suceder con las abejas. Por lo que he visto en los últimos 20 años, parece que la gente se está subiendo al carro de la apicultura porque es una especie de estilo rural chic. ¿Es la popularidad algo bueno para las abejas a largo plazo?

Cuando se trata de la fascinación de las abejas, lo entiendo. Cuanto más aprendes, más geniales son. Y el cielo te ayude si reúnes a un par de apicultores en la misma habitación. Son peores que los jardineros hablando de las complejidades de su pasatiempo, incluido el desempeño de cada colmena y los desafíos que enfrentaron en esa temporada en particular.

Inicialmente comencé a criar abejas en 1996 porque solo noté una abeja en mis jardines durante todo el año anterior. Incluso en ese entonces, hubo informes de que las abejas estaban en problemas, así que leí libros, ordené mi primer paquete de abejas de Texas y logré persuadir a la colmena durante la temporada.

¿Suficiente néctar para las abejas cultivadas?


USFWS - Región del Pacífico / Flickr

Cuando comencé con la apicultura, pensé que me quedaría con las abejas solo para la polinización. No me importaba la miel. Y esto fue algo bueno porque a pesar de que construí jardines a mi alrededor y vivía en un área con flores silvestres nativas, las abejas no cultivaron mucho. Sin alimentación adicional, no habrían sobrevivido si les hubiera robado sus tiendas de miel.

He leído informes en los últimos años, particularmente en situaciones urbanas o suburbanas, donde la falta de comida para las abejas es definitivamente un problema. Ha habido preocupación en Londres, Inglaterra, durante algunos años de que los apicultores aficionados se estén aprovechando de las fuentes de néctar de las que dependen los profesionales para tener un año exitoso. No puedo decir que esté probado, pero hay serias dudas.

Incluso en los EE. UU., Dependiendo de dónde se encuentre, puede haber fuentes de alimentos limitadas. Por supuesto, en áreas exuberantes con abundantes precipitaciones y plantas que florecen continuamente, la falta de fuentes de néctar para las abejas puede no ser un gran problema, pero mirando alrededor de la pradera en medio de un verano azotado por la sequía, no hay mucho para abeja para encontrar. Incluso las flores del jardín se han ido cuesta abajo, y eso es con gastar casi $ 200 al mes en la factura del agua.

Es desolador.

Muchos apicultores entienden cuánta miel se necesita para sacar una colmena durante el invierno y alimentarán a la colonia con agua azucarada para complementar el espacio. Si se dedica a la apicultura para ganar unos dólares extra, no tiene sentido tener que alimentarlos para sobrevivir.

Otras personas dicen plantar más flores en el jardín. Para hacer una libra de miel, las abejas necesitan visitar 2 millones de flores. Estoy totalmente a favor de aumentar los jardines, pero son muchas flores. Debido a que una colmena en climas del norte, como donde vivo, necesita de 60 a 100 libras de miel para sobrevivir el invierno, la cantidad de vegetación requerida es bastante alucinante.

El exceso de cultivo de abejas conduce a apicultores sin experiencia


USDA / Flickr

Todos cometemos errores cuando empezamos con un nuevo pasatiempo y la apicultura no es una excepción. Desde que la locura de la apicultura se ha apoderado, hay muchos más colmenares de traspatio en áreas más pobladas donde los humanos y las abejas no siempre les va bien si chocan entre sí.

Lidiando con el comportamiento de enjambre

Tengo amigos que han tenido colmenas repetidamente y, a menos que haya trabajado con abejas durante algún tiempo o tenga un mentor que le enseñe cómo hacerlo, es difícil saber por qué. Y hubo otro momento en que las abejas de un amigo también estaban bastante irritadas y de hecho picaron a otro amigo que simplemente pasó por el área al otro lado de una valla sólida. También he escuchado quejas de personas que pasan por delante de los grupos de colmenas ubicadas en lugares rurales al lado de la carretera porque terminan con muchas abejas en sus parabrisas.

Las abejas crean malas relaciones con los vecinos

Tener abejas puede causar problemas entre vecinos. Como persona de referencia en jardinería de nuestro periódico regional, he tenido que responder preguntas sobre por qué hay abejas en el jacuzzi de una pareja y cómo pueden mantenerlas fuera de allí. Incluso en casa, cuando las abejas todavía están en nuestro patio trasero antes de trasladarlas a los campos de alfalfa, tenemos que disculparnos con los vecinos porque las abejas están en los bebederos de las mascotas y en los baños de pájaros. También hemos tenido que buscar abejas (que no eran nuestras) en lugares del país para que no intentaran reubicarse en una grieta en una ampliación en construcción. Las abejas pululan y los nuevos apicultores no están tan acostumbrados a notar las señales de advertencia.

Sucumbir a la enfermedad

Además de la relación entre vecinos y abejas, también existe la preocupación de si estos colmenares en ciernes, especialmente si son nuevos en la apicultura, manejarán las enfermedades y plagas de manera adecuada, lo que podría afectar a otros en el área si no lo hacen. Las enfermedades y plagas comunes de las abejas incluyen:

  • Ácaros Varroa
  • Loque americana
  • Loque europea
  • Nosema
  • Escarabajos de la colmena
  • Ácaros traqueales
  • Desorden de colapso colonial

Hay muchas técnicas y tratamientos de moda para combatir estos problemas. Y con los desafíos actuales de las infestaciones de ácaros y el trastorno del colapso de las colonias, es aún más importante para los apicultores aprovechar los recursos informados de los inspectores de abejas. Desafortunadamente, debido a los recortes presupuestarios, muchos trabajadores en estos puestos tienen menos tiempo mientras que su carga de trabajo ha crecido exponencialmente. Esto deja muchas preguntas sin respuesta y posibles problemas con las abejas, a menos que tenga la suerte de vivir en un área con una tremenda organización local de apicultores que pueden ayudar.

No se olvide de los polinizadores nativos


Martin LeBar / Flickr

Mi mayor preocupación por el creciente interés en las personas que crían abejas es lo que podría significar para las abejas nativas. Si bien no hay estudios concluyentes sobre si la abeja europea no nativa supera a los polinizadores nativos, la gran cantidad de abejas puede ser abrumadora. Se han planteado preguntas sobre qué nivel de abejas es aceptable para los nativos antes de que los nativos se vean afectados.

Debo admitir que estoy enamorado de los nativos. Me encantan las abejitas albañiles que salen brillantes y temprano en la primavera polinizando las cerezas de Nanking y otras flores tempranas. E incluso los cortadores de hojas de verano no me molestan masticando las plantas ornamentales porque sé que están ocupadas polinizando los productos de verano.

Y aquí hay un pequeño secreto: las abejas nativas son mucho mejores polinizando que las abejas. Son muy trabajadores que estarán fuera cuando el clima no es perfecto, y tienden a caer en la flor en lugar de recoger con cuidado el polen en sus piernas como las abejas. (Supongo que soy parcial porque los hábitos de trabajo desordenados de los nativos se parecen a los míos).

Una posibilidad para los jardineros que desean garantizar una polinización adecuada es mantener abejas nativas y solitarias en su jardín. No tienen que preocuparse por cuidar una colmena o tener suficientes tiendas para el invierno, pero aún pueden disfrutar de los beneficios de polinización de estos tremendos pequeños trabajadores. Además, en su mayor parte, estas abejas individuales no pican, a menos que las aplastes entre los dedos o algo así. Definitivamente son una opción ideal para familias.

Beneficios de cultivar abejas

Admito que la popularidad de la apicultura no es del todo mala para las abejas. Este mayor interés no solo da a conocer la difícil situación de las abejas sino también la situación que enfrentan todos los polinizadores. Si más personas comprenden que el uso de pesticidas es perjudicial para estos importantes trabajadores, es una ventaja. Tal vez permitan que algunos dientes de león vivan en sus jardines. Y estaría mareado si la gente comenzara a plantar más plantas aptas para los polinizadores, especialmente entremezcladas dentro del huerto.

En serio, no quiero ser un Debbie Downer, pero parece que cada vez que todo el mundo se pone de moda, tengo que cuestionar las consecuencias a largo plazo. ¿Van a morir muchas abejas innecesariamente en el proceso? ¿Los vecinos que no son apícolas se irritarán con la situación? Si bien parece que todos se están quedando sin equipo para comprar equipos para abejas y tratando de averiguar dónde van a encontrar un nuevo paquete o núcleo, sospecho que encontraremos un equilibrio dentro de unos años.

Tus pensamientos

¿Cree que un mayor interés en la apicultura podría tener consecuencias no deseadas para las abejas, los polinizadores nativos o ambos? Cuéntanos tu opinión en nuestra página de Facebook. ¿Crees que un mayor interés en la cría de abejas podría tener consecuencias no deseadas?

Etiquetas apicultores, pregunta candente, sobre el cultivo de abejas, polinizadores, comportamiento de enjambre


Ver el vídeo: USAR O NO CERA ESTAMPADA PARA LAS ABEJAS. Apicultura para Principiantes (Octubre 2021).