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Pregunta candente: ¿Alguna vez eres demasiado mayor para empezar a cultivar?

Pregunta candente: ¿Alguna vez eres demasiado mayor para empezar a cultivar?

FOTO: hfossmark / Pixabay

Nadie disputará que la agricultura puede ser un trabajo difícil. La agricultura puede comenzar temprano en la mañana y mantenerlo ocupado hasta altas horas de la noche, los siete días de la semana, si lo desea. Pero la agricultura también puede ser lo que sea que hagas. Puede ser a tiempo completo en un campo o una actividad pausada realizada desde un tractor. Puede ser altamente automatizado o completamente práctico. Se puede lograr en pequeños corrales en su patio trasero o en grandes potreros en la parte trasera 40. La agricultura tiene una definición amplia y, por lo tanto, puede adaptarse a las necesidades, deseos y vulnerabilidades de personas de cualquier edad. La edad ya no es una excusa para no seguir ese sueño de toda la vida de comenzar una granja.

Cuando se trata de eso, necesitamos más agricultores, tanto jóvenes como mayores. Como nación, aunque a veces parezca que el renovado interés del país en la agricultura está satisfaciendo nuestras necesidades a través del llamado "movimiento de regreso a la tierra", vimos una disminución del 4,3 por ciento de agricultores entre 2007 y 2012 , y no se espera que mejore esta estadística. Necesitamos más personas dispuestas a desempeñar los roles típicos de los agricultores (horticultura, cultivo de granos, producción de ganado alimentado con pasto, etcétera), así como los roles de apoyo de vital importancia: productores de abono, productores de semillas, productores de heno, etc. Dentro de eso, veo mucho espacio para que las personas que quizás ya no sean personas sanas de 20 años, pero que todavía tienen muchos años por delante, se unan.

La agricultura debe hacerse con inteligencia, por supuesto. Nadie, a ninguna edad, debería apostar la granja por la agricultura. En cambio, uno debe decidir qué elemento particular de la agricultura es atractivo y probarlo primero. Ve a ayudar a un granjero. Vea cómo es; mira si te gusta. Puede pensar que está interesado en la cría de ganado, pero descubre que en realidad está realmente interesado en la producción de vegetales.

Dicho esto, no dejes que la fatiga del trabajo duro te desanime. La agricultura te equipa con el tiempo con la capacidad de cultivar. Si parece demasiado difícil al principio, siempre puede comenzar con algo pequeño (un jardín pequeño, un rebaño pequeño) y construir a partir de ahí: adapte más maquinaria para ayudar o contrate a alguien para las tareas que no le apetece. Con la experiencia, se volverá más fuerte, más eficiente y más capaz, sí, incluso si comienza más tarde en la vida.

Establecer metas también puede ayudarlo a descubrir cómo es la agricultura a su edad. ¿Estás intentando ganarte la vida con la agricultura, ganar algo de dinero extra o simplemente dedicarte a un nuevo pasatiempo? Si realmente quieres ganarte la vida con la granja, hazlo. Es completamente posible, incluso a pequeña escala, pero trátelo como cualquier negocio: comience con un plan de negocios. Planifique sus gastos y presupuesto. Haz una investigación de mercado. Leer mucho. Ir a talleres. Realmente familiarízate con él antes de sumergirte.

Si solo quieres jugar, también está bien. En ese caso, seguiría trazando un presupuesto y decidiría cuánto dinero puede poner en la granja antes de que comience a causar problemas con sus ahorros. Odiaría que alguien empiece queriendo jugar y termine necesitando ganarse la vida para mantener su interés. Siempre debe querer ganar algo de dinero, o al menos alcanzar el punto de equilibrio, pero no es necesario que tenga una operación grande y de gran volumen para hacerlo.

La agricultura puede ser pequeña. Tener ganado no tiene por qué estar manejando ganado sediento, hambriento o necesitado; puede fácilmente significar tener codornices, cuyos huevos y carne están viendo un mercado creciente entre los chefs y los amantes de la comida. Demonios, incluso podría significar tener lombrices de tierra, cuyas piezas de fundición se venden a más de un dólar la libra en algunas áreas. (Y, por supuesto, mientras haya pescadores, siempre habrá un mercado para las lombrices de tierra).

La agricultura puede ser alta. La producción de flores orgánicas se está volviendo cada vez más popular y no veo por qué alguien de cualquier edad no podría aprovecharla. Para aquellos que deseen cultivar pero que no tengan las rodillas y la espalda para recoger frijoles, las flores altas pueden encontrar una actividad agradable, relajante pero también rentable. O mejor aún, comience una granja de picking en U. Siempre que pueda conseguir que los clientes le paguen por hacer el trabajo duro, me parece un modelo de negocio inteligente y sostenible.

Pero no quiero parecer condescendiente. Pruebe todo lo que le interese, ya sea grande, pequeño o de otro tipo, siempre que se prepare y lo pruebe cuidadosamente. Realmente, debe basar su decisión de convertirse en agricultor no en su edad sino en su deseo de hacerlo. Quiero decir, la edad promedio del agricultor estadounidense es de casi 58 años ahora, ¿quién dice que eso tiene que ser algo malo?

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