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Abejorros: los pros de los polinizadores estadounidenses

Abejorros: los pros de los polinizadores estadounidenses

FOTO: Jason Parker Burlingham / Flickr

La amenaza para las abejas atrae a la mayoría de la prensa cuando se habla del declive de polinizadores vitales en América del Norte. Pero si bien la amenaza a las abejas es un tema valioso que merece ser discutido, a menudo eclipsa la amenaza a nuestras abejas nativas que a menudo son polinizadores más eficientes que sus primos exóticos.

Los abejorros de América del Norte comprenden aproximadamente 50 especies de abejas relacionadas en una gama de colores y tamaños repartidas por todo el continente. La mayoría de estas abejas están marcadas por la apariencia clásica de abejorro: un cuerpo grande y difuso, que a menudo muestra los colores de advertencia tradicionales amarillos y negros, y un patrón de vuelo perezoso característico que serpentea mientras las abejas zumban ruidosamente entre flores atractivas. Los abejorros son insectos sociales que viven en pequeñas colonias que normalmente se encuentran debajo del suelo en madrigueras poco profundas, en lugar de en árboles o en estructuras creadas por pequeños vertebrados. A diferencia de las abejas, los abejorros no producen cantidades excesivas de miel, solo la suficiente para alimentar a la colonia durante un período corto de tiempo.


Bien adaptado

Los abejorros son polinizadores especialmente eficientes gracias a los miles de años para adaptarse a las plantas nativas y al clima de América del Norte. Debido a que están mejor adaptadas a los ambientes templados que las abejas, pueden continuar polinizando durante el clima frío, y algunas especies aún se alimentan activamente hasta el punto de congelarse.

El tipo de cuerpo correcto

Dos características específicas en particular para que los abejorros sean buenos polinizadores: la longitud de sus lenguas y sus cuerpos peludos. La longitud de la lengua variará entre especies y algunas están diseñadas perfectamente para familias de plantas específicas. La apariencia difusa del abejorro proviene de pelos finos ramificados o bifurcados, que capturan y retienen el polen.

Comportamiento de zumbido

Finalmente, el abejorro realiza un truco especial conocido como “polinización por zumbido”, que es esencial para el conjunto de frutos de plantas de la familia de las solanáceas, como tomates o patatas, así como para muchos otros cultivos, como los arándanos. Estas plantas son muy conservadoras con su polen y requieren una maniobra especial para extraer el polen. Un abejorro se acercará a la flor, la agarrará y luego utilizará sus músculos de vuelo para hacer vibrar la planta, lo que ayuda a liberar este polen difícil de obtener. Si bien los abejorros no son los únicos insectos capaces de polinizar por zumbido, es una tarea que las abejas que reciben mucha publicidad no pueden hacer.


Ver el vídeo: Presentación de la Guía para la creación de jardines polinizadores (Agosto 2021).