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7 hechos que probablemente no sabías sobre el abejorro

7 hechos que probablemente no sabías sobre el abejorro

En nuestra región, mayo es el mes en el que sabemos si tendremos arándanos en verano. En gran parte, le debemos ese servicio al abejorro. Mientras mis abejas buscan dientes de león en el suelo de césped de nuestro jardín, es el abejorro el que hace la mayor parte del trabajo polinizando nuestros arbustos de arándanos de 18 años. ¿Porqué es eso?

Amamos y conocemos a las abejas por su capacidad para producir miel, y cuando un animal (o insecto) produce algo que amamos, están en nuestro radar. Pero el trabajo incansable del abejorro pasa desapercibido porque su producto tangible es en gran parte invisible: la polinización.

Aquí hay siete datos sobre el abejorro que probablemente no conocías:

1. Vibran para polinizar

Los abejorros polinizan, en parte, a través de un método llamado "polinización por zumbido". Esto ocurre debido a la rapidez con que se mueven las alas: más de 130 latidos por segundo. Su sonido y acción vibrantes (que es en parte lo que les da su "zumbido") sacude el polen de las flores, permitiendo que las flores vecinas sean polinizadas.

2. Sus alas se mueven de formas inusuales

Los abejorros baten sus alas hacia arriba y hacia abajo, en lugar de hacia adelante y hacia atrás. Esta es la razón por la que son capaces de mantener sus cuerpos robustos en el aire con alas tan pequeñas.

3. Existen muchos tipos de abejorros

Hay más de 250 especies de abejorros en todo el mundo, incluidas 46 en América del Norte. Las especies de este continente incluyen Bombus fraternus, Bombus morrisoni y Bombus griseocollis.

4. Construyen nidos a nivel del suelo

A diferencia de la abeja (que construye nidos sobre el suelo en cavidades protegidas) o las avispas y avispones (que construyen nidos suspendidos de papel), el abejorro se esconde debajo de las hojas y los escombros del suelo para construir su hogar y criar a sus crías.

5. La reina alimenta a la colonia

Las abejas convierten el néctar en miel y almacenan grandes cantidades para el invierno. Sin embargo, con los abejorros, la reina recolecta el néctar de las flores y lo almacena en una "olla de néctar", en la que secreta importantes enzimas. Ella alimenta a sus crías y a los miembros de su colonia con estas ollas de néctar. Los abejorros no pasan el invierno como lo hacen las abejas, por lo que sus tiendas no están creadas para un uso prolongado.

6. Las colonias de abejorros son bastante pequeñas

Las colonias de abejorros son muy pequeñas en comparación con las colonias de abejas. Mientras que una colonia de abejas puede tener más de 60.000 miembros en el pico del verano, una colonia de abejorros puede llegar a solo 500.

7. En invierno, la reina se queda sola

En el otoño, todos los miembros de la colonia de abejorros mueren, y solo la reina sobrevive y pasa el invierno. Después de engordar, se esconde en la hojarasca u otros desechos naturales y espera el invierno sola. Es ella quien comienza la nueva colonia en la primavera.

Puedes ayudar a los abejorros en esta época del año de varias formas. Primero, no rocíe cultivos. A continuación, deje las plantas con flores que los abejorros parecen disfrutar (que son muchas de ellas) y permítales polinizar su jardín sin interferencias. Cuando llegue el otoño, es beneficioso para los abejorros (y otros insectos y polinizadores útiles) dejar un trozo de patio o jardín salvaje o descuidado en el que puedan pasar el invierno. Tengo un jardín de equinácea que dejo bastante salvaje en el otoño y durante el invierno. Tener la cubierta natural del follaje anual en descomposición y secado proporciona cobertura para las reinas abejorro y protección para otros beneficiosos que se despiertan en la primavera para hacer su trabajo mágico en su jardín una vez más.


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