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Construyendo Súper Suelo

Construyendo Súper Suelo


Cortesía de Stock.XCHNG

Haga analizar su suelo para asegurarse de que esté libre de contaminación y que contenga los nutrientes necesarios para un crecimiento adecuado.

Cuando se trata de jardinería urbana, su suelo lo hará o lo romperá. Para nutrir un suelo saludable que proporcionará nutrientes a la cosecha de su jardín, comprenda de qué está hecho su suelo y cómo puede mejorar su estructura.

Componentes del suelo

Para comprender la mejor manera de cuidar el suelo, es importante saber qué contiene. Cada muestra de suelo contiene los mismos ingredientes básicos en relativamente las mismas proporciones.

Aproximadamente el 50 por ciento de una muestra de suelo son fragmentos minerales resultantes de millones de años de erosión y sedimentación. Estos fragmentos vienen en tres tamaños básicos: arenas (visibles a simple vista), limos y arcillas (las partículas de arcilla individuales son planas y solo se pueden ver con un microscopio electrónico). El USDA usa el porcentaje de suelo que cae en cada una de estas categorías de tamaño para describir la textura del suelo.

La textura del suelo juega un papel importante en la determinación de otras cualidades del suelo, así que averigüe qué hay en su patio trasero. Los suelos con un mayor porcentaje de arcilla a menudo drenan mal, mientras que los suelos que contienen un mayor porcentaje de arena tienen problemas para retener los nutrientes.
Un laboratorio de análisis de suelos puede realizar un análisis de textura en cualquier muestra de suelo, pero esto no siempre es necesario. A menudo, una simple prueba de "tacto" será suficiente. Utilice estas pistas:

  • Suelo arcilloso: forma un grupo denso cuando está húmedo
  • Suelo de arena: se siente arenoso; no formará un grupo
  • Suelo limoso: polvoriento cuando está seco; forma un grupo suelto cuando está mojado

Alrededor del 35 al 45 por ciento de una muestra de suelo es espacio poroso, que contiene agua (con nutrientes solubles en agua) y aire. La cantidad de espacio poroso y el tamaño de los poros está determinada en parte por la textura del suelo. Los suelos arenosos tienen poros más grandes, mientras que los suelos arcillosos tienen poros más pequeños pero muchos más. Así como un colador con pocos agujeros grandes drena mucho más rápido que uno con muchos agujeros pequeños, un suelo arenoso se drena más rápidamente que un suelo a base de arcilla.

Aproximadamente del 1 al 6 por ciento de la muestra de suelo es materia orgánica. Este pequeño porcentaje es la parte más importante del suelo. Es una fuente de nutrientes para las plantas, alimento para los microbios beneficiosos del suelo y el ingrediente principal para desarrollar una buena estructura del suelo, la medida más importante de la calidad del suelo.

La “estructura del suelo” es la forma en que los fragmentos minerales se agrupan o agregan. Es un factor esencial en la salud del suelo y las plantas. La materia orgánica crea una buena estructura del suelo al unir las partículas del suelo y cambiar la forma en que se agregan. Separa las partículas de arcilla. Se une a las partículas de arena para reducir los espacios porosos y aumentar la retención de agua. Eventualmente conduce a un suelo suelto, quebradizo y denso en nutrientes.

Los organismos vivos constituyen el componente final del suelo. Con un tamaño que varía desde bacterias microscópicas y hongos hasta ratones, lunares y lombrices de tierra (vermacompost), la vida del suelo es esencial para el crecimiento de las plantas. Procesan el suelo, convierten ciertos nutrientes en una forma utilizable y muchos de ellos (piense en las lombrices de tierra) tienen moldes ricos en nutrientes.

La vida del suelo también es parcialmente responsable de airear los suelos y ayudar a construir una buena estructura del suelo. Las redes de hongos debajo de la superficie del suelo forman relaciones simbióticas con las raíces de las plantas, lo que permite que la planta recolecte más nutrientes de un área más grande.

PH del suelo

La medición de la acidez del suelo (pH del suelo) es una cualidad importante. El pH del suelo se representa en una escala de cero a 14 (siete es neutral). Cualquier medida por debajo de siete se considera suelo ácido, mientras que por encima de siete es suelo alcalino. A ciertos valores de pH del suelo, los nutrientes están más disponibles para las plantas mientras que a otros niveles son inutilizables. En general, la gama más amplia de nutrientes está disponible a un pH del suelo de 6,5. Las excepciones a esta regla son los arándanos y los árboles de hoja perenne, que utilizan grandes cantidades de hierro, un nutriente disponible principalmente a valores de pH del suelo más ácidos.

La única forma de determinar el pH del suelo es analizar el suelo. Si los resultados de la prueba determinan que el suelo es demasiado ácido, agregue cal para elevar el pH del suelo. Si los resultados son alcalinos, agregue azufre para reducir el pH del suelo. La mayoría de los resultados de las pruebas de suelo aconsejarán sobre las cantidades de estos productos necesarios para ajustar el pH del suelo de forma adecuada.

Tenga en cuenta que las plantas eventualmente usarán el calcio y el magnesio que proporciona la cal para crecer, y que estos nutrientes, junto con cualquier azufre agregado, también pueden filtrarse del suelo. Debido a esto, el cambio de pH del suelo que afectan es temporal y dura de tres a cuatro años como máximo. Es importante volver a probar el pH del suelo con regularidad porque puede cambiar fácilmente.

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