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Construya un estanque pensando en los patos y otros animales salvajes

Construya un estanque pensando en los patos y otros animales salvajes

FOTO: Tom Cruickshank

Mordido por la promesa de la primavera en nuestra nueva granja, una de las primeras ideas que mi esposa, Darlene, entretuvo fue estacionar una mesa de picnic debajo del enorme arce sombreado en la parte trasera de nuestra propiedad. Desde allí, en el punto más alto, podríamos inspeccionar nuestro nuevo dominio y admirar la vista. Gran idea, pensé, mientras depositábamos la engorrosa mesa en nuestra camioneta y nos dirigíamos a la 40 trasera.

Mientras conducíamos por el campo, aún sin sembrar cultivos, se me ocurrió que un habitante inteligente del campo estaría atento a los lugares húmedos en esta época del año, para que el camión no se atascara en un terreno bajo. Por desgracia, tan pronto como amaneció, ya era demasiado tarde, y estábamos hasta los ejes en el barro. Activar la tracción a las cuatro ruedas solo nos hundió más. Palidecí de vergüenza. Darlene se rió. Me entregó su teléfono celular y me dijo que llamara a una grúa. Mientras esperábamos a que la rescataran, reflexionó: "Al menos, hemos encontrado un gran lugar para construir un estanque algún día".

Estaba bromeando, pero un par de años después, efectivamente construimos un estanque en ese mismo sitio. Todo surgió cuando un amigo sugirió que nos pusiéramos en contacto con Ducks Unlimited, la organización sin fines de lucro para la conservación de humedales y aves acuáticas. Había oído que estaba buscando propietarios privados dispuestos a destinar parte de sus propiedades rurales a la conservación de los humedales. La organización ofrecería asesoramiento sobre diseño, excavación y construcción; además, nos ayudarían mientras el proyecto pasaba por el proceso de permiso con nuestro gobierno local.

Protección de humedales y aves acuáticas

Parecía demasiado bueno para ser verdad, pero no lo era. Ducks Unlimited, una organización benéfica con mentalidad de conservación, se dedica a crear y mantener hábitats de humedales. Existe para reducir el declive de los humedales en todo el continente, lo que fomenta las poblaciones de patos y otras aves acuáticas. El objetivo final es garantizar que haya muchos patos para que los cazadores de patos cacen en el futuro, pero incluso si no está de acuerdo con la caza, debe admirar el trabajo del grupo.

Nadie en el sector público o privado construye más humedales que Ducks Unlimited. Comparado con algunos de sus proyectos, que pueden recuperar cientos de acres, el nuestro era pequeño pero igual valió la pena. Parece que todo ayuda.

Los representantes de Ducks Unlimited se rieron mucho cuando les contamos nuestras desventuras con la mesa de picnic. Mirando hacia arriba a la disposición del terreno, decidieron que les gustaba nuestro sitio, y señalaron que sería una buena opción para un humedal porque ya estaba húmedo y porque formaba un embudo natural que recogería fácilmente la lluvia de más cuesta arriba. Para crear una palangana que contuviera el agua, Ducks sugirió que se construyera una berma de embalse o un dique en el extremo cuesta abajo del embudo. Esto sería suficiente para represar hasta cuatro acres, la mayoría de los cuales tendrían menos de un pie de profundidad, ideal para patos aficionados. Un poco más profundo y atraeríamos más gansos que patos, lo que casi anula el punto de conservación en el sentido de que el número de gansos no necesita nuestra ayuda en estos días, gracias a su inclinación por los parques de la ciudad.

Desde el principio, se prefirió esta estrategia, represar un embudo natural para formar una cuenca, a cavar un hoyo desde cero. Debido a que requeriría menos excavación, era menos costoso, pero más concretamente, también era más probable que cumpliera con las regulaciones gubernamentales.

“Las reglas varían”, dijo Ducks Unlimited, “pero en general, no es aconsejable profundizar demasiado. Podrías romper fácilmente un manantial subterráneo. Esto podría afectar los pozos vecinos o alterar el flujo natural de agua ”.

Los municipios desaprueban esto y es mucho más fácil obtener un permiso para un proyecto que no interfiere con el agua subterránea.

El sitio de construcción del estanque

Sin embargo, la creación de un humedal implica más que una cuenca y una presa. Se requiere algo para administrar el flujo; de lo contrario, el agua se estanca o, peor aún, se desbordan las orillas. Esto se logra con una alcantarilla que se encuentra en el fondo del estanque y atraviesa el ancho de la berma. Actúa como el desagüe de desbordamiento en una bañera, pero para asegurarse de que el estanque no se seque, se puede ajustar el nivel del agua.

En la orilla, directamente encima de la alcantarilla, se encuentra una caja de metal, oficialmente llamada "estructura de control de agua", que contiene varias placas extraíbles, cada una de 30 cm de alto, apiladas una encima de la otra. Para elevar el nivel del agua, se colocan más placas en su lugar, bloqueando así el flujo de agua. Para bajar el nivel, se quitan las placas para dejar correr el agua sin trabas.

La construcción comenzó un día tempestuoso antes de que el suelo se congelara en diciembre, y en uno o dos días, la cuadrilla había excavado suficiente tierra para completar la berma e instalar la alcantarilla. Con la caja y los platos en su lugar, el estanque inmediatamente comenzó a acumular agua de lluvia y se derritió la primavera siguiente. Efectivamente, el nivel subió fielmente y el primer signo de vida, una multitud de renacuajos, encontró un hogar en las cálidas aguas poco profundas.

En ese momento, el paisaje era yermo, pero nos dijeron que no plantáramos nada, excepto un camino de hierba a lo largo de la cresta de la berma. En consecuencia, la vegetación pronto se ocupó de sí misma. Los juncos se movieron hacia el agua y las orillas eran una masa de ásteres, varas de oro y otras especies de praderas. Antes del otoño, el estanque parecía y funcionaba como un ecosistema natural. Incluso atrajo a una familia de patos.

Cada año desde entonces, al menos un par de patos ha criado una nidada en nuestro humedal, y la variedad de vida silvestre continúa sorprendiéndonos. Nos gusta ver a las golondrinas lanzarse sobre el agua y, de la misma manera, la población de mirlos ala roja ha sido realmente asombrosa. Una primavera, las ranas mirones de primavera croaban tan fuerte que tuvimos que alzar la voz para ser escuchadas, y ese verano, vimos pequeñas garzas verdes, así como el gran azul más común.

Planificación de estanques

Un buen lugar al que los propietarios pueden acudir en busca de asesoramiento sobre la construcción de estanques es el sitio web Ducks Unlimited para comunicarse con el capítulo en su estado. Ducks Unlimited no suele encargarse de la construcción de estanques más pequeños en propiedad privada, pero el personal puede conectarlo con programas que podrían ayudarlo a pagar su proyecto. De hecho, existen varios programas estatales y federales sin fines de lucro para ayudar a financiar la restauración y protección de humedales en propiedad privada. Las fuentes de financiación van desde los programas de la Ley Agrícola de EE. UU. Hasta las subvenciones del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y ciertas fuentes de financiación estatal.

La elegibilidad de cada proyecto se basa en el tipo de proyecto de humedal que se esté considerando y la ubicación, entre otros factores. El personal de Ducks Unlimited a menudo puede ayudar a coordinar la financiación o proporcionar asistencia técnica en la búsqueda de subvenciones. Ciertas fuentes de subvenciones requieren dólares de contrapartida para acceder a los fondos de subvenciones.

Recuerde, el propósito de un estanque de patos artificial es imitar un entorno natural y, a su vez, fomentar las aves acuáticas y otros animales salvajes. Esto puede estar en desacuerdo con su visión del proyecto, especialmente si tiene en mente un pozo para nadar o un estanque de pesca. Esto último requiere especialmente aguas más profundas y excavaciones más extensas que probablemente estén más allá del alcance de un simple estanque de patos. Aun así, es probable que las excavaciones sean lo suficientemente extensas como para que al menos un área pequeña se pueda reservar como área para nadar en aguas abiertas.

La selección de un sitio depende más del terreno natural que de cualquier otro factor. Busque un parche de tierra esponjosa, un pantano que esté siempre húmedo o alguna otra depresión natural. Siga la pendiente natural del terreno y analice la dirección en la que fluye el agua de escorrentía. ¿Existe una cuenca natural? ¿Existe una ubicación lógica para un dique? ¿Hay algún lugar donde los manantiales suban a la superficie? Busque también especies de plantas naturales (sauce, árbol de la vida, cornejo, arce de pantano) que se sienten atraídas por los lugares húmedos.

No tendrá la última palabra en cuanto a la ubicación de su estanque: su gobierno local o la junta asesora de cuencas hidrográficas determinarán esto a través de su política de conservación. El proceso de permisos varía de una ciudad a otra y de un estado a otro. Asegúrese de que todos los permisos estén en su lugar antes de que comience la construcción.

Disfrutando de las plantas y la vida silvestre

A primera vista de su estanque terminado sin una ramita viva a la vista, será tentador correr al vivero local, pero la verdad es que la costa desnuda pronto se sembrará en plantaciones naturales, especialmente juncos y juncos. No es necesario comprar especímenes de paisajes. Aún así, es posible que tenga la tentación de plantar banderas azules, el primo nativo salvaje del lirio de jardín, que tardan en afianzarse incluso en el entorno de humedales más hospitalario. Si insiste en darle una ventaja al paisajismo, elija especies nativas que prosperen en lugares húmedos. Comuníquese con su agencia de conservación local para solicitar información sobre los programas de reforestación en su área. Las plántulas de árboles deben cubrirse con mantillo para darles la oportunidad de luchar hasta que se establezcan contra las flores del prado.

Del mismo modo, la vida silvestre aparecerá sin que usted lo aliente. Durante el primer año, aprenderá rápidamente que los estanques de patos atraen a más aves que solo patos. Los observadores de aves estarán dispuestos a llevar una lista. Mientras tanto, aparecerán anfibios y tortugas de la nada, al igual que mamíferos, como ciervos y ratas almizcleras. La mayoría de los estanques agrícolas, sin embargo, no son lo suficientemente grandes para sustentar una población de castores o nutrias.

Ducks Unlimited está particularmente interesado en fomentar el pato de madera, una especie apreciada cuyo número se ha visto afectado debido a la pérdida de hábitat. Con este fin, a veces proporcionan a los propietarios de estanques una caja nido diseñada específicamente para esta especie.

Mantenimiento de estanques

Con un poco de suerte, no debería haber ningún tipo de mantenimiento. Después de todo, el estanque está destinado a actuar como un ecosistema natural en miniatura, así que deje que la naturaleza siga su curso. Pero tenga en cuenta lo siguiente:

  • El agua dulce se regenera a través de la lluvia y la caja de control de agua fomenta el flujo, por lo que el estancamiento nunca debería ser un problema. En el raro caso de que las algas se arraiguen y la calidad del agua
    se convierte en un problema, se recomienda que el estanque se drene quitando la mayoría de las placas de la caja de control de agua.
  • A los gansos no les gusta nada más que un césped verde y abierto. Para disuadirlos, no corte la costa.
  • Tenga en cuenta ciertas plantas invasoras, a las que no se debe permitir que se apoyen en su humedal. Dos de los peores infractores son la salicaria, una planta perenne de los pantanos cuyas hermosas flores espinosas contradicen su tendencia a asfixiar a las plantas competidoras, y la caña phragmite, una maleza agresiva que crece en densos matorrales de hasta 10 pies de altura. Si detecta una infestación temprana, aplique herbicida en las hojas, pero la mejor defensa es arrancar las plantas de raíz antes de que tengan la oportunidad de sembrar. No use un herbicida de manta, ya que esto matará todo, no solo las malas hierbas.

No hace mucho, Darlene sugirió que arrastráramos la mesa de picnic, sí, la misma que inició esta saga, hasta la presa para tener un lugar desde el que vigilar. Creo que es una buena idea, pero esta vez, lo sabré mejor para no quedarme estancado en el camino.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo / abril de 2016 de Granjas de pasatiempos.


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