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Cómo ayudar a una gallina clueca a incubar sus polluelos

Cómo ayudar a una gallina clueca a incubar sus polluelos

FOTO: Shutterstock

El clima últimamente en gran parte de los EE. UU. Ha sido todo menos soleado y primaveral, pero para una gallina clueca, eso es irrelevante. Cuando se despiertan los instintos maternos de una gallina, lo único que importa es un nido lleno de huevos. Ilustrando este punto, en una reciente mañana fría y tempestuosa recibí una petición de ayuda de una persona con una gallina clueca: "¿Qué puedo hacer para protegerla a ella y a sus futuros bebés?" La preocupación inmediata, dado el frío, era el peligro potencial para los huevos en desarrollo. Pero hay más que considerar cuando una gallina se está poniendo y desea dejarla continuar hasta que los huevos eclosionen. Esto es lo que debe hacer.

Considere la seguridad de la gallina

La principal preocupación es la seguridad de su futura mamá. ¿Dónde está poniendo huevos tu gallina? Con frecuencia, y afortunadamente, una gallina se pone clueca dentro de su gallinero, típicamente en el nido donde normalmente pone huevos. Ella se siente cómoda allí, por lo que tiene sentido para ella acurrucarse durante tres semanas sentada en el nido. De vez en cuando, sin embargo, una gallina se instala en un entorno más inusual: dentro de una maceta en una terraza, dentro de una llanta vieja en un garaje o escondida en la pila de leña al lado de una casa. Nuestra gallina Black Orpington, Fitz (en la foto de abajo), desapareció durante una semana el año pasado y estábamos seguros de que había sido víctima de un coyote o un mapache. Mi esposo, Jae, finalmente la encontró acurrucada contra la pared este de nuestro establo de postes, escondida debajo de las hierbas de la pradera y poniendo casi una docena de huevos.


Mueva la gallina clueca a su propia criadora

Independientemente de dónde se encuentre, considere trasladar a su gallina clueca a alojamientos más privados. Esto es absolutamente necesario si ella ocupa un lugar desafortunado, como al lado de un granero o cerca de una pila de leña. Si se deja en el lugar elegido, ella (y sus huevos) quedarían expuestos no solo a los elementos, sino también a los depredadores. Las gallinas que crían dentro de la seguridad de un nido también pueden estar en peligro. Las gallinas cluecas a menudo son víctimas de sus compañeros de bandada que no entienden por qué su compañera se queda inmóvil de repente.

El alojamiento separado para su gallina clueca también la ayuda a agarrarse. Incluso escondidos debajo de su mamá, los huevos aún pueden enfriarse al aire libre, especialmente si están sentados directamente en el suelo. Los huevos pueden ser el objetivo de depredadores como ratones, serpientes y zorrillos, que agarrarán sus golosinas mientras tu chica busca comida y agua o hace sus necesidades. Incluso podría existir un peligro mayor dentro del gallinero, donde otras gallinas podrían golpear un huevo en desarrollo de debajo de la gallina clueca (o fuera del nido) para dejar espacio para sus propios huevos.

Dele a su gallina clueca las necesidades básicas

Una vez que haya establecido su gallina clueca en su propio lugar, ya sea un gallinero propio, una criadora o una bolsa de plástico grande, asegúrese de darle lo que necesita para una estadía de tres semanas. Las gallinas cluecas pasan la mayor parte de sus días en estado de trance: la biología les dice que pongan los huevos y ocasionalmente los giren, y eso es lo que hacen casi las 24 horas del día. Sin embargo, de vez en cuando se levantan para comer, beber y defecar. No se alarme por el tamaño de una caca clueca. Simplemente equipe su criadora con suficiente material de cama absorbente o, mejor aún, sáquelo todos los días para mantener limpio el lugar de anidación de su gallina. Ofrézcale mucha agua fresca y asegúrese de que su comedero esté lleno. Es posible que desee aumentar su proporción de proteínas en este momento, ya que convertir su cuerpo en un horno en miniatura para calentar adecuadamente su embrague requiere mucha energía. Si vive en una región fría y el clima es frío, considere ofrecerle a su gallina incubadora una fuente de calor segura, como un calentador de panel de cerámica, para mantener la temperatura ambiente de la incubadora.

Marcar los huevos

La incubación no comienza hasta el día en que su niña se establece y permanece con sus huevos. A partir de ese momento, todos los huevos viables en esa nidada comenzarán a desarrollarse al mismo ritmo, con una fecha de eclosión de tres semanas (21 días) en adelante. Debido a que los huevos se ven muy similares entre sí (a menos que tenga una parvada mixta), marque anotaciones en la cáscara de cada huevo. Las cáscaras de huevo son porosas, así que use un marcador permanente en lugar de uno con tinta lavable o borrable. Por un tiempo usé un lápiz No. 2, pero el calor y la humedad borraron el grafito al tercer o cuarto día.

¿Qué deberías escribir? En primer lugar, escriba la fecha prevista de eclosión en cada huevo. De esta manera, siempre puede realizar un seguimiento de lo cerca que está de ser una chica. También anoto la fecha en que la gallina comenzó a poner los huevos, solo como una forma de confirmar la fecha de eclosión. Cuando sea posible o necesario, también anoto el nombre de la gallina que puso los huevos. De esta manera, tengo una idea de qué variedad de color y raza de pollitos eclosionarán, dependiendo del gallo que los fertilizó. También le doy a cada huevo un número o letra de identificación; Puedo señalar en mis registros de criadores que Egg A fue el primero en producir pepitas, mientras que Egg F no se desarrolló y Egg J tardó más en eclosionar.

Controle los alimentos, el agua y la limpieza

Consulte con su inquilino matrona todos los días. Controle sus niveles de comida y agua, elimine los excrementos de las crías y coloque los huevos que se hayan movido del nido debajo de su ave. El check-in diario también es un momento ideal para hacer algunas tareas de limpieza. Quite la tierra ensuciada y reemplácela con ropa de cama fresca. Asegúrese de que el nido tenga suficiente material para mantener los huevos seguros, acolchados y contenidos. Es posible que deba levantar temporalmente a su gallina clueca de sus huevos, pero ella se calmará rápidamente cuando haya terminado.

Verificar el desarrollo del huevo

No es un requisito mirar con velas los huevos de gallina incubadora, utilizando una fuente de luz para detectar el nivel de desarrollo dentro de un huevo, pero le ayuda a rastrear el desarrollo del pollito y le permite identificar cualquier huevo cuyos embriones hayan fallado o hayan dejado de desarrollarse. Deseche estos trapos; Cualquier huevo que esté agrietado o goteando también debe eliminarse inmediatamente, ya que rápidamente se convierten en caldo de cultivo de bacterias. Es posible que deba levantar a la gallina de su nido para acceder a sus huevos y mirarlos al trasluz. Tenga la seguridad de que los embriones pueden tolerar los pocos minutos lejos de Mama Hen necesarios para el trasluz.

Sea paciente durante la eclosión

Resista la tentación de saltar y ayudar a sus mirones a salir de sus huevos una vez que llegue el día de la eclosión. La naturaleza les proporciona todo lo que necesitan para emerger por sí mismos. Todo lo que necesitas es paciencia. Picar y cerrar (creando la incisión circular a través de la cáscara del huevo que permite que el pollito salga) varía de un pollito a otro. Puede tardar menos de una hora, pero también puede tardar más de un día. Asegúrate de no ayudar a las crías de ninguna manera, aparte de quitarles los caparazones desechados. Recuerde que los pollitos tardan varias horas en secarse y esponjarse.

Cambie el equipo de criadora

Si planea criar a sus polluelos en la misma incubadora, reajuste la fuente de calor para adaptarse a los requisitos de temperatura del bebé. Si Mama Hen se queda con sus bebés, obsérvela en busca de signos de jadeo o sobrecalentamiento y baje la temperatura de la incubadora unos grados si es necesario. Los bebés siempre pueden acurrucarse con su mamá para mantenerse calientes, pero tu gallina no tiene una forma práctica de enfriarse.

Cambie el bebedero que su niña usó durante su tiempo de incubación por uno que esté diseñado pensando en las aves de corral; esto ayuda a prevenir que las pollitas se ahoguen accidentalmente mientras le da a su niña acceso a agua potable fresca. También reemplace el comedero con un sistema apto para pollitos lleno de migajas de iniciador para pollitos. Su gallina puede comer la comida de los bebés pero, debido a que el contenido de calcio en las raciones de ponedoras puede dañar seriamente los riñones de sus polluelos, no deben comer el de ella.


Ver el vídeo: Mi gallina clueca abandona los huevos (Octubre 2021).