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Tiempo en brócoli

Tiempo en brócoli



Foto de Rick Gush

En Italia, estos últimos días de enero se llaman Giorni del Merlo, o los días del petirrojo, y suelen ser los días más fríos del año.

Hace frío aquí en Rapallo, alrededor de 0 grados Fahrenheit anoche, pero al menos estamos teniendo días mayormente soleados. Está lloviendo y nevando en el resto de Italia, por lo que estamos relativamente bien aquí. Y al menos los días se hacen visiblemente más largos ahora.

Los merlos son primos de los petirrojos que tenemos en los estados, pero no tienen pechos rojos. Aquí hay otro pájaro llamado pettirosso, o pechuga roja, pero es mucho más pequeño que un petirrojo y más parecido a un canario gordo.

Los merlos son pájaros realmente inteligentes y tienen el mismo tipo de niños podridos y mimados que en realidad se vuelven más grandes que los pájaros adultos. Es divertido ver a los grandes merlos adolescentes sentados en los árboles graznando ruidosamente mientras los dos padres se apresuran frenéticamente tratando de encontrar suficiente comida para llenar la boca de sus hijos.

La noticia en el jardín es que finalmente ha comenzado la cosecha de brócoli. Los italianos parecen comer más brócoli que los estadounidenses, y definitivamente estoy comiendo más desde que me mudé aquí.


Foto de Rick Gush

Mi esposa y yo comemos mucho brócoli al vapor y, a veces, comemos pasta con brócoli y, a veces, mi esposa incluye brócoli en la mezcla para pasteles de verduras. Todas estas son recetas deliciosas, pero hay algo en el rico color verde del brócoli ligeramente cocido al vapor que irradia salubridad.

Cultivo tanto brócoli normal que produce cabezas grandes como una variedad local que solo produce pequeños brotes individuales. La variedad local es muy popular por aquí e incluso figura entre las listas de impuestos del mercado de hace 500 años en Génova.

El brócoli de cabeza grande también produce una gran cantidad de brotes secundarios una vez que se cosecha la cabeza central. Los brotes pequeños son el brócoli que se usa más comúnmente en platos de pasta y probablemente podremos seguir cosechando brotes hasta abril, por lo que hay mucha pasta con brócoli en mi futuro.

Otra planta del jardín que está lista para comenzar a cosechar es la col rizada negra que se muestra en la segunda foto. Esta verdura de hoja inusual se come al vapor, en sopas y en pasteles de verduras. Se dice que comer col rizada negra tiene beneficios especiales para la salud. A mí me gusta al vapor y con mostaza.

Entonces, mañana es 6 de febrero, y eso significa que falta un poco más de una semana para el Día de San Valentín. Eso todavía me confunde porque durante muchos años en California, el Día de San Valentín fue cuando plantaría mis primeros tomates. De ninguna manera voy a plantar tomates este Día de San Valentín, porque el suelo aún está húmedo para trabajar y todavía hace demasiado frío para plantar semillas de tomate en el marco frío. Phooey.

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