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Preparar té de acebo

Preparar té de acebo

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Los recolectores y empresarios de alimentos locales en todo el sureste de los EE. UU. Usan plantas de acebo para mucho más que coronas navideñas. Si bien varias especies de la familia del acebo se pueden preparar en un té de hierbas, el yaupon holly (Ilex vomitoria) es la única planta nativa de los Estados Unidos que contiene cafeína de forma natural. La bebida es similar al té de mate, elaborado a partir de otro tipo de acebo (Ilex paraguariensis) nativa del centro y sur de América del Sur.

El té de las hojas de acebo yaupon era una bebida popular y un bien comercial para los nativos americanos en el sureste, como el Cherokee, que compartió los secretos de la bebida con los colonos europeos y americanos. Las hojas ricas en antioxidantes y cafeína eran un artículo comercial y de exportación popular, y el yaupon holly incluso se disfrutó como té alternativo durante la Guerra Civil.

Las hojas de la planta se pueden secar al aire y luego cocer al vapor al estilo de un té verde o tostar al estilo de un té negro. Hay menos taninos en las hojas de té yaupon, lo que da como resultado una infusión menos amarga que el té del conocido Camellia sinensis planta.

No te asustes con el nombre latino del yaupon holly: Ilex vomitoria. El nombre hace referencia a un uso ritual del té por parte de los nativos americanos del sureste que elaboraron una versión extremadamente fuerte de la bebida para que los hombres solo la consumieran antes de eventos comunitarios importantes, como reuniones políticas o guerras. Este "té negro" que contiene altas cantidades de cafeína, teobromina y ácido ursólico, se consumió en cantidades extremadamente grandes hasta que se indujo el vómito como parte del ritual de purificación. Sin embargo, cuando el té se prepara en cantidades más suaves, más apropiadas para una taza diaria de té (como una cucharadita de hojas molidas por taza), el té será tan agradable como cualquier otra bebida empapada.

Dónde encontrar a Holly

Común a lo largo de las costas o en suelos arenosos, esta variedad de acebo crece tan bien en condiciones extremas que algunos propietarios la consideran una planta molesta. Otros paisajistas disfrutan de las muchas variedades que se pueden recortar en setos o formas ornamentales. El cultivar llorón es otra hermosa planta ornamental que se dice que tiene mayores concentraciones de cafeína. El aumento de la fertilidad del suelo en el que se cultiva el acebo también puede aumentar las concentraciones de cafeína en las hojas.


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