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Perfil de la raza: The Gloucestershire Old Spot Pig

Perfil de la raza: The Gloucestershire Old Spot Pig

FOTO: Biología extraña / Flickr

Antes de que mi granja familiar invirtiera en nuestra propia pareja reproductora de cerdos de Berkshire, mi esposa y yo hicimos un viaje de tres horas a Peebles, Ohio, aproximadamente cada seis meses para conseguir lechones de calidad de un criador. Era un inconveniente, claro, pero sabíamos que esta gente criaba buenos cerdos.

La carne de cerdo se estaba convirtiendo en la columna vertebral de los ingresos de nuestra pequeña granja, así que nos subimos al camión, metimos un CD (el estéreo del camión no tenía entrada auxiliar) y lo conducimos hasta Appalachian Ohio.

Nos decidimos por criar Berkshires por una variedad de razones, en particular el sabor distintivo de su carne y su estatus de herencia. Así que eso es lo que habíamos planeado traer de vuelta en el pequeño remolque de parachoques rojo: 10 pequeños Berks. Pero después de un viaje accidentado de tres horas en un camión viejo, los planes pueden volverse maleables.

Raylan

"¿Qué es ese?" Le pregunté al niño que nos ayudaba a cargar los lechones en el remolque. "¿Es un lugar antiguo de Gloucestershire?"

El lechón de orejas caídas era una mancha blanca en el mar de aceitosos Berkshires negros. El niño asintió y contó una historia que no recuerdo sobre por qué la familia mantuvo un Gloucestershire Old Spot (GOS para abreviar) con la camada de Berkshires.

"Es cerdo gourmet", dijo con orgullo. "Los restaurantes de alta gama lo quieren".

Hay algo de verdad en eso, aunque ya sabíamos que nuestros Berkshires tenían un perfil de sabor que atraía a muchos chefs. Pero esa no es la razón por la que terminamos pagando más para traer al pequeño muchacho irregular a nuestra casa, donde lo llamamos Raylan, un honor distintivo para una familia de agricultores de Kentucky que llama a "Justified" un programa de televisión favorito.

La verdad es que solo queríamos ver un GOS en nuestros pastos.

Un cerdo guapo

El Gloucestershire Old Spot, debe comprenderlo, tiene un aspecto distintivo. Con una fina capa de pelo blanco y manchas negras (una vez se lo conoció como "El cerdo de la huerta", con manchas que se confundían con magulladuras de las manzanas que caían), el cerdo es ciertamente una raza atractiva para los granjeros de carne de cerdo de pastoreo.

Y no olvidemos las orejas, esos apéndices grandes y flexibles que oscurecen parcialmente los ojos y las pestañas blancas, y rebotan alegremente cuando el cerdo cruza un corral o un campo. Si está dispuesto a encontrar alegría en el juego porcino, ver crecer al GOS de comportamiento amable es un placer particular.

Para las personas que se toman muy en serio las características de la raza, los siguientes rasgos son probablemente un poco más importantes que una disposición alegre:

  • Generalmente, el cuerpo del cerdo es ancho, con la espalda recta y el vientre profundo.
  • Longitud de cabeza media a larga
  • Una nariz ligeramente abombada (se curva hacia arriba al final, un rasgo que les ayuda a enraizar en el suelo).
  • Piel suave debajo del cabello sedoso
  • Piernas rectas y fuertes
  • Esas orejas caídas

Entonces, si está decidido a un verdadero cerdo heredado, busque cosas como orejas cortas, cabello erizado, piernas curvas, papada grande o piel arrugada, ya que estos rasgos podrían indicar cierta destilación de la línea de reproducción.


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Hay algo de grasa

Esto es lo que pasa con la carne de un Gloucestershire Old Spot: tiene algo de grasa. No tanto como Mangalitsa o Guinea Hog, ya que la GOS es oficialmente una raza de doble propósito (buena para carne de cerdo o tocino). Entonces, si bien es uno de los cerdos heredados más sensatos de criar, difícilmente es una raza magra.

Y hay una razón por la que la industria porcina trabaja tan duro para crear cerdos más delgados. (Alerta de spoiler: no se trata necesariamente de la salud humana). Un cerdo gordo produce menos carne que un cerdo magro, por lo que, desde el punto de vista del ROI, alimentar a un cerdo que engorda significa menos beneficios para el criador de cerdos.

Esto es digno de mención para la mayoría de las razas patrimoniales, que no se han criado para aquellos rendimientos más altos como los cerdos favorecidos por la industria, como el Yorkshire. A modo de comparación, Livestock Conservancy enumera el peso colgante de un GOS en 180 libras. El peso típico de un cerdo de mercado como el Yorkshire, sin embargo, es de 211 libras. Y se necesita más tiempo para alcanzar el peso de mercado (500-600 libras para una GOS) para una raza de herencia, mucho más si los cría únicamente en pastos.


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Favorito de la pequeña granja

Para los agricultores pequeños y aficionados, que no buscan márgenes de ganancia muy reducidos de los contratos de la industria agrícola, esta discrepancia de 30 libras no es una pesadilla de ingresos. Entonces, para ellos, las razas patrimoniales como la GOS tienen distintas ventajas.

Para empezar, la carne tiene buen sabor. De hecho, se sabe que la familia real británica apoya a la raza porque prefieren la carne de cerdo GOS para sus mesas. Sin duda, la mejora del sabor se debe en parte a las diferencias de reproducción entre el GOS y la carne de cerdo de la tienda de abarrotes, que he oído describir como "sabe a cartón".

Después de todo, la grasa es sabrosa.

Pero los cerdos GOS también son excelentes forrajeros y pastores, e históricamente se han mantenido en huertos para comer frutos caídos. Eso puede mejorar enormemente los sabores de la carne. Como se señaló, un cuidador podría criar GOS únicamente en pastos, aunque eso llevaría años alcanzar un peso ideal.

Algunos han reducido los costos de alimentación al proporcionar productos lácteos u otros subproductos de preparación de alimentos / bebidas, y el GOS es particularmente bueno para arreglárselas con estas fuentes alternativas de alimentos.


Los cerdos comen casi cualquier cosa, pero tenga cuidado con las sobras que les arroja.


El ascenso y caída

Entonces, ¿de dónde vino el cerdo de Gloucestershire Old Spot?

Respuesta: ¡Gloucestershire, Inglaterra! La raza proviene del Valle de Berkeley, para ser específicos, y se remonta al siglo XIX.

Más allá de eso, sin embargo, las cosas se ponen un poco turbias, aunque se cree que el GOS es el resultado de la cría de dos cerdos que ya no existen: un cerdo grande y blanco con patos y sin manchas llamado Gloucestershire, y el Berkshire no mejorado (no es de extrañar nos encantó ver a Raylan en nuestros pastos de Berk). Los cerdos GOS se enviaron a los EE. UU. En la década de 1900, aunque su número no despegó.

En 1913, la Gloucestershire Old Spots Breed Society se formó en Berkeley Vale para proteger el pedigrí del cerdo contra los planes de desarrollo de los cerdos británicos. También es bueno, porque la popularidad de GOS solo creció a partir de entonces, alcanzando un pico en las décadas de 1920 y 1930, cuando la raza fue favorecida por su carne magra.

Sin embargo, esa característica de la carne magra es irónica cuando se mira lo que sucedió después. A medida que la cría intensiva de cerdos despegó y los programas de desarrollo alcanzaron una carne cada vez más magra, la popularidad de GOS cayó en picada. Entre mediados de los 40 y los 60, la raza GOS se volvió más y más rara, y finalmente alcanzó un estado de peligro crítico.

En 2009, había menos de 1,000 cerdos GOS en Inglaterra y menos de 200 parejas reproductoras en los EE. UU.

Un final feliz

Felizmente, las cosas han cambiado para el Gloucestershire Old Spot.

En parte, esto se debe a un esfuerzo concertado para recuperar la raza. En 1995, una granja en Maine importó 20 lechones para restablecer el GOS en Estados Unidos. Las personas interesadas establecieron una sociedad de razas y, poco a poco, la raza empezó a reaparecer.

Pero la mayoría de los granjeros deben tener un incentivo para criar un animal, y el redescubrimiento de la sabrosa carne de cerdo por parte de los comensales más exigentes proporcionó uno bueno. ¿Recuerda el interés del hijo del criador por parte de los chefs gourmet? Nuestros clientes del mercado también se dieron cuenta y nos dijeron en numerosas ocasiones que nuestra carne de cerdo (criamos Berkshires, pero también Large Black y, por supuesto, Raylan) les recordaba “a qué solía saber la carne de cerdo”.

Entonces, a medida que se estableció el mercado de la carne de cerdo tradicional, los números de GOS aumentaron. En 2015, la raza se retiró oficialmente de la lista de especies en peligro crítico. Todavía está oficialmente amenazada, pero parece haber un futuro para Gloucestershire Old Spots.

¿Se convertirá alguna vez Gloucestershire Old Spots en el cerdo preferido de la industria porcina? Eso es muy poco probable, pero para los granjeros aficionados, el simpático cerdo de orejas caídas podría ser el cerdo perfecto.


Ver el vídeo: Gloucester Old Spot Pigs. Outdoor Enthusiasts (Agosto 2021).