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¡Valientes palomas mensajeras!

¡Valientes palomas mensajeras!

FOTO: Boon Hong Chan / Flickr

La semana pasada, cuando Uzzi y yo revisábamos las noticias, leímos sobre una paloma que llevaba mensajes para el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial, hace más de 70 años. De alguna manera, la paloma se cayó por una chimenea en Surrey, Inglaterra, y murió. Un hombre descubrió el esqueleto de la paloma la semana pasada. Había un mensaje codificado en un recipiente adjunto a su pierna. ¡Muy genial!

Las palomas mensajeras son palomas mensajeras que se utilizan para llevar mensajes. Por lo general, las personas se los llevaban a distancia, les colocaban portadores de mensajes en las piernas y luego volaban de regreso a su cooperativa de origen. Se han utilizado de esta forma durante miles de años. En el siglo VI a.C., el rey Ciro de Persia usó palomas para comunicarse con los rincones más remotos de su imperio. A finales del siglo XIX, el Servicio de palomas de la isla Great Barrier los utilizó para establecer rutas de correo entre Auckland, Nueva Zelanda y la isla Great Barrier, a 62 millas de la costa.

La Primera Guerra Mundial ocurrió antes de que la radio moderna hiciera que la comunicación fuera relativamente fácil, por lo que cientos de miles de palomas mensajeras llevaron mensajes que salvaron innumerables vidas. Cher Ami, una paloma mensajera perteneciente al Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos en Francia, ayudó a salvar al Batallón Perdido de la 77 División durante la Batalla del Bosque de Argonne. Este batallón de 600 hombres estaba siendo bombardeado por las fuerzas aliadas después de que avanzaron demasiado en territorio enemigo. Los palomares del batallón enviaron a Cher Ami para decirles que se detuvieran. Los soldados alemanes derribaron a Cher Ami, pero él tomó vuelo nuevamente y a pesar de haber recibido un disparo en el pecho, cegado de un ojo, cubierto de sangre y con una pierna colgando solo de un tendón, regresó a su loft en el cuartel general de la división a 40 kilómetros. en solo 65 minutos, ayudando a salvar la vida de 194 soldados. Los médicos del ejército no pudieron salvar su pierna, por lo que le tallaron una pequeña pierna de madera. El francés otorgó a Cher Ami la codiciada medalla Croix de Guerre por entregar 12 mensajes importantes, incluido el último. Murió en Fort Monmouth, Nueva Jersey, el 13 de junio de 1919, y cuando los taxidermistas se prepararon para montarlo, ¡descubrieron que “él” era una gallina!

Muchos miles de palomas mensajeras también sirvieron en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. En 1943, los británicos establecieron la Medalla Dickin para honrar la vida de los animales que sirvieron durante la guerra. La medalla se otorgó 54 veces entre 1943 y 1949 a 32 palomas mensajeras, 18 perros, tres caballos y un gato. Uno de los ganadores fue G.I. Joe, miembro del Servicio de Palomas del Ejército de los Estados Unidos que salvó la vida de los habitantes de la aldea de Calvi Vecchia, Italia, y de las tropas británicas estacionadas allí. Estaba previsto que el pueblo fuera bombardeado por las fuerzas aliadas el 18 de octubre de 1943, pero G.I. Joe llevó un mensaje al cuartel general de los aliados diciendo que los británicos habían capturado la aldea, así que por favor no disparen. Llegó justo a tiempo para detener el bombardeo. Se salvaron más de 1.000 vidas. SOLDADO AMERICANO. Joe vivió hasta los 18 años. Estaba montado y todavía se exhibe en el Museo de Electrónica de Comunicaciones del Ejército de EE. UU. En Fort Monmouth, Nueva Jersey.

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