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Las tortugas de caja en su jardín pueden enseñarle a reducir la velocidad

Las tortugas de caja en su jardín pueden enseñarle a reducir la velocidad

FOTO: Shutterstock

Las tortugas representan lo que la mayoría de nosotros queremos hacer en esta época del año: reducir la velocidad, movernos hacia adentro y tomarnos un tiempo para nosotros mismos. Si encuentra tortugas de caja en su propiedad, aproveche la oportunidad para comprender una criatura salvaje que no escapará rápidamente de su atención.

¿Conoces la diferencia entre una tortuga, un galápago y una tortuga? Tortuga es un término general que cubre a los reptiles terrestres y acuáticos con caparazón duro. Las tortugas viven principalmente en la tierra y tienen patas adaptadas para atravesar tierra firme. Las tortugas en general se mueven entre el agua y la tierra a lo largo de su vida; las tortugas acuáticas son tortugas semiacuáticas que viven en zonas salobres. A pesar de que su nombre científico se refiere a las tortugas marinas, las tortugas de caja comunes (Terrapene carolina) podría ser la tortuga de jardín más común. Pasan la mayor parte del tiempo en el suelo o en el suelo, no nadando ni sumergidos en el agua. Se encuentran seis subespecies de tortuga de caja en los Estados Unidos y México, principalmente en las regiones orientales. Los patrones de caparazón de las tortugas de caja son distintos para cada subespecie y varían según la tortuga individual. Por lo general, un fondo marrón oscuro o negro contrasta con formas de color amarillo brillante, naranja o marrón claro.

Las tortugas de caja están adaptadas de forma única para protegerse, no solo con el caparazón superior duro llamado caparazón, sino también con una bisagra en el caparazón inferior, o plastrón. Cuando la tortuga se retira dentro de su propio cuerpo, puede cerrar la puerta de su caparazón y dejar fuera al resto del mundo como cerrar una caja. No confunda ese caparazón duro con el hecho de que una tortuga de caja no tiene sentimientos. A pesar de un exterior duro, las tortugas son criaturas vulnerables y sensibles. El caparazón es como una columna vertebral modificada, incluida la médula espinal, y es sensible al tacto. Las tortugas, sin duda, sienten daños en el caparazón. Si necesita mover una tortuga, nunca tire de ella por la cola, que es la punta de su columna vertebral. Eso podría doler mucho.

Además, nunca reubique una tortuga. Las tortugas tienen rangos de hogar y dependen de conocer su paradero para sobrevivir. Estos animales leales y longevos permanecen a 250 yardas del nido donde nacieron. Si se mueve a más de una milla o dos de distancia, la tortuga podría vagar sin rumbo fijo y morir de hambre porque no está familiarizada con su entorno. Las tortugas que cruzan la carretera probablemente tengan en mente un destino determinado, un lugar especial para reproducirse o anidar.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a una tortuga a cruzar una calle de manera segura:

  • Estacione y garantice su propia seguridad. Use las señales para asegurarse de que el tráfico que viene en sentido contrario lo vea.
  • Vea el destino de la tortuga y sepa dónde la pondrá. ¿Se dirige la tortuga a un área con vegetación? ¿Se inclina hacia la carretera o se aleja de ella? ¿Hay una valla? Seleccione un lugar para dejar a la tortuga que esté mucho más allá del borde de la carretera donde pueda moverse libremente en su caminata.
  • Agarre sabiamente. Para las tortugas más pequeñas, coloque suave y firmemente sus pulgares en la parte superior y los dedos debajo, sosteniéndolos por ambos bordes. Tenga en cuenta que la tortuga podría orinar, así que no la acerque demasiado a su cuerpo. Incline el vientre de la tortuga hacia arriba y lejos de usted. También es importante tener en cuenta: todas las tortugas pueden morder, incluso las tortugas de caja, así que mantenga los dedos alejados del área de la cabeza.
  • Para tortugas más grandes o tortugas mordedoras, agárrese de la parte posterior del caparazón con una mano a cada lado, dé la vuelta y camine hacia atrás mientras desliza suavemente la tortuga por la carretera. Si tiene un tapete para el automóvil, una manta, una chaqueta o una pala, puede usarlo para deslizar la tortuga de manera que no se raye demasiado. Cuando llegue al otro lado, simplemente gírese de nuevo para que el animal mire en la dirección correcta para seguir adelante. Déle un empujón suave pero firme en la dirección en la que debe caminar.
  • Mire para asegurarse de que la tortuga continúe en la dirección correcta y no se dé la vuelta ni vuelva a caer en la carretera.

Comuníquese con la Turtle Rescue League para obtener más información o para obtener una señal de Turtle Crossing.

En su propia propiedad, sintonice el hábitat de las tortugas. Preste atención a la tierra, ya sea hojarasca, tierra desnuda o arena suelta, lugares que una tortuga de caja podría usar para comenzar una nueva vida o tomar un descanso estacional. Las tortugas de caja son omnívoras y comerán un poco de todo lo que esté a su alcance. Las babosas, larvas, gusanos y varios insectos proporcionan proteínas, y las bayas, hierbas, hojas y brotes completan las necesidades de sus plantas. La hojarasca espesa es un hábitat maravilloso para las tortugas de caja. Pueden encontrar insectos y mantenerse frescos bajo la sombra mientras excavan túneles para dormir. También usan lugares fangosos y pantanosos para refrescarse.

Si no pueden mantenerse tranquilos al encontrar lo que necesitan en su entorno, pueden usar sus propios recursos internos. Se orinan sobre sí mismos. Partes de su cuerpo en las que no pueden orinar, pueden untar saliva, como la cabeza y el cuello. A medida que la humedad se evapora, su temperatura corporal baja.

Las tortugas de caja aprovechan al máximo su pequeño rango y no desperdician energía ni recursos. Si bien son animales sociales con otras tortugas, no tienen que aparearse todos los años. Las hembras pueden continuar poniendo huevos fertilizados hasta cuatro años después del apareamiento. Las tortugas seleccionan cuidadosamente sus nidos, buscando puntos cálidos mirando de cerca y frotando sus narices en la tierra. Incluso después de cavar un nido, podrían decidir que no es adecuado y continuar la búsqueda. Este nido es fundamental para su supervivencia.

Si tiene la suerte de presenciar la anidación de una tortuga en su jardín, identifique y proteja el sitio con algún tipo de banderola o barrera que no impida que los rayos del sol calienten la incubadora de tierra. Si ve actividad de tortugas en su jardín, mantenga a los perros alejados del hábitat. Hágale saber a sus vecinos también. Si puede identificar la especie de tortuga salvaje que ha adornado su jardín, infórmelo a su oficina local de pesca y vida silvestre.

La tortuga de caja común no es tan común hoy en día. Incluso estos maestros del retiro, la regulación de la temperatura y la paciente espera de que pasen los peligros no les está yendo bien en un clima que cambia rápidamente. Ser robado de la naturaleza para tenerlo como mascota o venderlo en una tienda de mascotas es otro impacto importante del que no pueden recuperarse rápidamente. El agua dulce y los corredores seguros para que las tortugas salvajes viajen al agua dulce son cada vez más escasos. La tierra suelta y no compactada es una rareza en sí misma. Las tortugas de caja están clasificadas como vulnerables, a un paso de estar en peligro, en la Lista Roja de la UICN debido a estos peligros y más.

¿Qué podemos aprender de las tortugas de caja de colores otoñales en nuestros jardines en esta temporada fresca? Paciencia, practicidad y atención a nuestro entorno; refrescarse y calmarse; aprovechando las hojas caídas; aprecio por las soluciones simples y los frutos maduros; y regresar a casa para anidar y cuidar de sí mismo.


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