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Variedades de calabaza boutique

Variedades de calabaza boutique

FOTO: ShannonKwok / iStock / Thinkstock

Tenemos cientos de variedades de calabaza para elegir con nuevos híbridos en desarrollo todo el tiempo. Si bien muchas de ellas son grandes y naranjas y son la calabaza perfecta, las calabazas especiales se roban el espectáculo. Estas son las hermosas variedades boutique que literalmente se destacan en el campo. Las calabazas boutique son fáciles de cultivar, increíblemente hermosas y sorprendentemente útiles en la cocina.

La familia de la calabaza

Las calabazas son miembros de la Cucurbita familia, junto con calabazas, pepinos y melones. La línea oficial entre calabazas y calabacines es fina, y hay mucho cruce y regionalidad en el uso de estos términos comunes. La mayoría de los expertos consideran que las calabazas forman parte de la categoría de calabazas de invierno, junto con la calabaza Hubbard, la calabaza Acorn y la calabaza Butternut, todas las cuales tienen piel dura y se almacenan bien.

Las calabazas y otros tipos de calabazas encajan en cuatro especies principales:

Cucurbita moschata

Esta especie consta de muchas variedades crookneck, incluidas la calabaza Butternut y la calabaza Cushaw. Los miembros de esta especie son generalmente más resistentes a las plagas y enfermedades, incluidas las chinches y los barrenadores de la vid. Las calabazas para cocinar también tienden a estar en este grupo, e incluye las variedades más comunes para enlatar.

Cucurbita pepo

Esta especie incluye la mayoría de las variedades de calabaza Jack-o’-lantern; las variedades en miniatura; y la mayoría de la calabaza de verano de piel suave, incluida la calabaza Scallopini, la calabaza Patty Pan, el calabacín y otras. Las calabazas también están en esta categoría.

Cucurbita maxima

Esta especie está formada por los miembros más grandes de la familia, incluidos la calabaza Hubbard, la calabaza Turban, la calabaza Buttercup y otras calabazas y calabazas de frutos grandes.

Cucurbita mixta

Los miembros de esta especie no son tan dulces y sabrosos como los otros grupos y a menudo se cocinan con edulcorantes. Se utilizan muchos tipos como fuente de semillas comestibles. Tienen buena resistencia a los barrenadores de la vid y la sequía. La variedad C. mixta más común es la calabaza Cushaw, que verá con piel blanca (la calabaza Johnathan), rayas verdes y rayas naranjas o amarillas.

Independientemente de sus líneas familiares oficiales, las calabazas boutique tienen una característica especial en las linternas, especialmente en los mercados de agricultores. Son francamente interesantes y, para un cliente que quiera destacarse entre la multitud, una exhibición de estas frutas únicas le brindará toda la atención que pueda manejar.

“Estos tipos de calabazas atraen multitudes y brindan a las personas algo único para llevarse a casa”, dice Danny Neel, especialista en marketing del USDA y asesor de la Asociación de Productores de Calabazas de Virginia. "Es difícil conocer la demografía de los compradores de calabazas, pero sabemos que es un grupo diverso".

Y, por ahora, estos clientes diversos no pueden comprar calabazas especiales en la gran tienda; tienen que cultivarlas o confiar en un pequeño agricultor que esté dispuesto a salir de la caja.

Variedades de calabaza boutique

Muchas calabazas especiales se criaron hace décadas para su uso en la cocina, y siguen siéndolo, aunque América del Norte aún no lo ha comprendido. La historia de muchas de las variedades tradicionales de calabaza es larga y continúan los esfuerzos de mejoramiento para desarrollar nuevas opciones boutique. Aquí hay algunas variedades excepcionales:

Futsu negro

Jere Gettle, propietario de Baker Creek Heirloom Seeds en Missouri, un minorista de calabaza especial y semillas de calabaza, dice: "The New York Times enumeró [Black Futsu] como su calabaza favorita hace unos años". Y merecidamente. La fruta aplanada y redonda tiene nervaduras gruesas y una cáscara irregular. Tienen la piel de color negro verdoso oscuro con carne dorada con sabor a nuez. Gettle agrega que esta es una buena variedad para jardineros con espacio limitado porque la vid es más compacta que otras variedades. También encuentra que tiene una resistencia moderada a los insectos y las enfermedades.

Galeux d'Eysines

Una reliquia francesa con piel de salmón y melocotón cubierta de verrugas color canela que parecen cacahuetes, esta variedad es un completo espectáculo. Cuanto más maduran estas frutas, más verrugosas se vuelven. Este taponamiento es el resultado de fracturas expandidas en la piel que ocurren debido al alto contenido de azúcar de la fruta y la piel fina. La pulpa es muy cremosa y suave y es la favorita para tartas y sopas. Su nombre significa "bordado con verrugas de Eysines", la pequeña ciudad de Francia de la que proviene.

Marina Di Chioggia

A veces llamada calabaza de mar, esta variedad es sin duda una de las calabazas más bonitas que jamás hayas cultivado. Las frutas redondas y planas de 4 a 10 libras son de un azul verdoso profundo, y la piel está cubierta con innumerables protuberancias suaves. La pulpa es de color naranja brillante y deliciosa.

Jarrahdale

Procedente de Australia, esta variedad produce frutas de color azul pizarra de 6 a 10 libras con forma muy parecida a un tambor aplanado. Son redondos con costillas profundas y una piel hermosa y suave. La pulpa es seca y suave con una agradable fragancia. La corteza es muy densa. Gettle dice que es posible que necesite un hacha para cortarlo por la mitad, pero esa piel gruesa vale la pena: ¡Jarrahdale se almacena hasta por dos años!

Musque de Provence

A menudo llamadas "la calabaza de cuento de hadas", estas calabazas planas tienen la forma de una rueda de queso y pueden pesar hasta 20 libras cada una. Sus pesados ​​lóbulos y profundas costillas comienzan de color verde oscuro y maduran hasta un color caoba profundo. La variedad proviene del sur de Francia, cuenta con una resistencia decente a las plagas y se mantiene hasta un año en un almacenamiento adecuado.

Uno demasiado

Una introducción reciente de Rupp Seed Company, esta calabaza es de un color crema pálido con una red moteada de naranja por todas partes. Los frutos pueden ser redondos o alargados y pesar de 15 a 20 libras cada uno en promedio. Se dice que tiene buena tolerancia al moho.

Triamble

Triamble, una calabaza reliquia trilobulada de Australia, varía en color desde un azul pizarra pálido hasta un verde intenso. Es una calabaza novedosa con un sabor excelente. La piel es muy dura, por lo que también es una calabaza de almacenamiento de larga duración.

Valenciano

Estas frutas aplanadas de un blanco puro son sorprendentemente elegantes. La fruta de 12 pulgadas de diámetro mide entre 6 y 8 pulgadas de alto y tiene nervaduras ligeras.

Rouge Vif d'Etampes

Traducido como "la vida roja de los tiempos", esta reliquia francesa a veces se llama calabaza Cenicienta, ya que se parece mucho a la calabaza que hace carruajes en el cuento de hadas (que se muestra en la página 50). Los frutos grandes maduran hasta un color rojo anaranjado intenso. Son frutas aplanadas y profundamente lobuladas que, según se informa, fueron la variedad que sirvieron los peregrinos en el segundo Día de Acción de Gracias. Gettle sugiere cosecharlos cuando tengan de 9 a 10 pulgadas de ancho, mucho antes de que la piel se endurezca. “Cógelos jóvenes y fríelos enteros. Tienen un sabor excelente ”, dice.

Cosa verrugosa roja

¡El nombre prácticamente lo dice todo! Las calabazas redondas con forma de bola de bolos son de color rojo brillante cuando están maduras. Pesan 10 libras o más y tienen la piel dura e irregular.

Tonda americana

Una hermosa calabaza acanalada. La piel es de color naranja intenso con rayas verdes entre las costillas. Las frutas pesan de 4 a 6 libras.

La Estrella

Piel de color gris, verde y melocotón que parece haber sido coloreada con agua sobre la fruta. Esta es una variedad más nueva que es el resultado de los esfuerzos de hibridación en la Universidad de Florida. Las frutas pesan hasta 10 libras cada una y tienen pulpa de color naranja intenso.

Lumina

Una calabaza de color blanco puro, de forma clásica, que mide de 8 a 10 pulgadas de ancho. La carne es ideal para cocinar.

Queso Long Island

La suave piel bronceada y la forma plana de esta calabaza hacen que se parezca mucho a una rueda de queso. Con un peso de hasta 20 libras cada uno, Long Island Cheese es una excelente calabaza para asar y hornear con una pulpa dulce de color naranja intenso.

Bebita

Una mini-calabaza súper linda con piel de un blanco crudo, esta variedad es exclusivamente para decoración y es un verdadero éxito entre los niños.

La gente puede mirar estas variedades distintivas de calabaza y reír. La risa, sin embargo, se traduce en compras. Después de todo, su individualidad es su atractivo. Parece que estas frutas tienen la excentricidad valiente que la mayoría de nosotros desearíamos tener. Son plantas especiales, de hecho.

Este artículo apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2010 de Granjas de pasatiempos.


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