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Arándanos y bayas de mirto

Arándanos y bayas de mirto


Foto de Rick Gush

Prima de los arándanos, la baya de mirto.

Los pinos, los ciervos salvajes y los arándanos parecen ir de la mano. Mi abuela vivía en las montañas del norte de California y recuerdo que además de todas las grosellas silvestres que crecían en los bosques alrededor de su casa, muchos de los jardineros de su comunidad también habían plantado arbustos de arándanos entre los pinos. Esto me dio muchas bayas para picar mientras deambulaba durante los veranos.

Una vez que comencé a trabajar en viveros, descubrí que los arándanos son probablemente las especies recomendadas con mayor frecuencia para los jardineros que desean saber qué podría crecer bien bajo grandes pinos. En estos días, sospecho un poco más de plantar arándanos en áreas con altas poblaciones de ciervos; a los ciervos les encanta comer la fruta y el follaje de la planta.

Los arbustos de arándanos más grandes y más antiguos que he visto medían unos 15 pies de altura, pero en forma de hongo grande porque los ciervos se habían comido todo el follaje a 6 o 7 pies del suelo, de la misma manera que los caballos podan los manzanos en sus pastos.

La característica más notable del cultivo de arándanos es su amor por un ambiente húmedo y ácido. El suelo bajo pinos maduros es bastante ácido, por lo que los arándanos son felices allí.

Si no planta debajo de un pino, la preparación del suelo recomendada es agregar una gran cantidad de mantillo orgánico espeso sobre los arbustos plantados. Los mantillos mantienen la humedad y aumentan la acidez del entorno de cultivo. Al igual que las azaleas, que también tienen sistemas de raíces relativamente poco profundas, los arándanos aprecian el aislamiento de la exposición al sol.

Aunque los arándanos normalmente se autopolinizan, la mayoría de los cultivadores expertos plantan una mezcla de variedades; esto parece facilitar una polinización más completa, lo que por supuesto significa más frutos y más grandes. Por lo general, las plantas individuales se mantienen a unos 6 pies de altura. Esta altura facilita la recolección. Los arándanos producen muchos nuevos brotes cada año y las ramas de mediana edad producen la mayor cantidad de frutos, por lo que los productores comerciales deben adelgazar constantemente las plantas para mantener el perfil más fructífero.

Los arándanos generalmente se llaman Sección de Vaccinium Cyanococcus. Sus famosos primos en el Vaccinium género incluyen las bayas azules conocidas como myrtili, aquí en Italia, así como los famosos arándanos cultivados en el noreste de los Estados Unidos.

Las plagas más problemáticas en el cultivo de arándanos son las aves que comen frutos maduros. En la mayoría de las áreas de cultivo, las redes y otras cubiertas evitan que las aves lleguen a los frutos maduros.

No tenemos muchos arándanos aquí en Italia, pero tenemos sus primos, los mirtos. Ambos se ven idénticos desde el exterior, pero los arándanos tienen una pulpa de color verde claro, mientras que la pulpa de la baya de mirto es roja o morada. A mi esposa italiana le gustan especialmente las bayas de mirto, así que disfrutaré presentándole los arándanos "reales" cuando visitemos Estados Unidos este otoño.

Etiquetas arándanos, mantillo de pino, rick gush, cultivos favoritos de rick


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