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Asfalto a Greentop

Asfalto a Greentop


Cortesía de iStockphoto / Thinkstock

Cultivar huertos en estacionamientos u otras áreas urbanas no es un concepto nuevo, pero Joe Kovach, un horticultor de la Universidad Estatal de Ohio, está estudiando formas de hacerlo más productivo.

Un viejo estacionamiento de asfalto puede no parecer un buen lugar para un jardín. Pero en las zonas urbanas puede serlo.

Joe Kovach, un experto de la Universidad Estatal de Ohio en horticultura a pequeña escala que se especializa en maximizar la producción de frutas y verduras en espacios limitados, está investigando formas de cultivar un huerto en estacionamientos vacíos y abandonados. En un estudio de tres años, comparará plantas cultivadas en macetas gigantes, en camas elevadas colocadas sobre asfalto y en zanjas cortadas en asfalto.

“Hay muchos estacionamientos vacíos en lugares como Cleveland y Youngstown”, dijo Kovach, quien tiene una cita conjunta con Ohio State University Extension. "Esperamos saber si las trincheras funcionan, si las ollas valen la pena y, de las tres técnicas, cuál es la mejor".

Su trabajo podría impulsar el uso de terrenos urbanos abandonados, ayudando a las personas que viven en desiertos alimentarios urbanos (áreas que tienen poco o ningún acceso a alimentos nutritivos y asequibles) a cultivar más tomates, espinacas y otros productos frescos. Y podría ayudarlos a hacerlo más fácilmente.

Convertir el asfalto en verde no es un concepto nuevo, pero Kovach quiere ver si hay una mejor manera de hacerlo. Los jardineros de estacionamientos comúnmente usan camas elevadas, cajas de plástico o madera sin fondo que descansan sobre una capa de astillas de madera. En cambio, algunos agricultores arrancan el asfalto. “Despavimentan” todo el estacionamiento y lo plantan en el suelo.

Kovach quiere ver si quitar la pavimentación solo de las zanjas es una opción más simple pero productiva; si las macetas hasta la cintura son más fáciles de cuidar que las camas elevadas hasta los tobillos o las rodillas; y qué tipo de problemas de congelación, secado o sobrecalentamiento pueden surgir en cualquiera de los sistemas. También analizará los rendimientos, las plagas y los túneles altos.

"No creo que nadie más esté haciendo esta loca investigación, francamente", dice. "[Empezar] parecía una buena idea en ese momento".

Brotar una idea

La idea de Kovach para el estudio surgió cuando el trabajo duro y la oportunidad chocaron.

Recientemente completó un estudio de seis años de policultivo de frutas y verduras en el que se cultivaron docenas de manzanos, melocotoneros, frambuesas y arbustos de arándanos grandes y saludables. No quería que las plantas se desperdiciaran, así que usó algunas de ellas para establecer un sitio de demostración de policultivo en el césped de un dormitorio recientemente cerrado en el Instituto Técnico Agrícola de OSU. El resto de las plantas se plantaron en el estacionamiento del dormitorio para comenzar su nuevo estudio.

"Estamos tratando de encontrar diferentes formas de usar el asfalto como este", dice Kovach. "En lugar de decir, 'Es tierra baldía, vamos a romperla', estamos diciendo, 'Vamos a pensar en la forma en que podemos usarla'".

En octubre de 2010 se cortaron las trincheras, se compraron las macetas (negras, de plástico y del tamaño de un pequeño jacuzzi), se recogieron los materiales de la mezcla de tierra y se trasplantaron los árboles frutales y las plantas. La siembra final de cultivos adicionales así como la instalación de un sistema de riego y seis túneles altos se llevarán a cabo esta primavera.

3 sistemas de jardín

Para el estudio, las plantaciones se replicarán en cada uno de los tres sistemas.

En el primer sistema de jardinería, se cultivarán manzanas, melocotones, arándanos y moras en macetas gigantes; verduras de raíces profundas, como tomates, en baldes de tamaño normal con orificios de drenaje; y cultivos de raíces poco profundas, como judías verdes y fresas, en amplios canalones colgados de paneles para ganado. De los tres sistemas de jardín, este es el más alto del suelo, y Kovach intentará determinar si este sistema superior equivale a un cuidado más fácil.

En el segundo sistema de jardines, la zanja, Kovach verá si romper solo una parte del estacionamiento es una opción viable. Todas las frutas y verduras, incluidos los árboles frutales, crecerán en zanjas de 3 por 30 pies cortadas en el asfalto. Una cama baja y elevada rodeará cada zanja, elevando los lados de la zanja, creando así un pozo más profundo para plantar y facilitando el alcance de los jardineros.

En el tercer sistema de jardinería, todos los cultivos se cultivarán en camas elevadas de 30 pulgadas de alto colocadas sobre el asfalto. Al golpear aproximadamente a la altura de la rodilla, serán más altos que los lechos de las trincheras pero más bajos que las macetas. Las 15 pulgadas inferiores de cada cama contendrán astillas de madera para drenaje y altura.

Los tres sistemas utilizarán la misma mezcla de suelo: astillas de madera, compost, arena y tierra vegetal en una proporción de 4: 2: 1: 1, respectivamente. Partes de los tres sistemas también crecerán debajo de los túneles altos para determinar si el asfalto captura y retiene suficiente calor para ser productivo en la primavera y marcar la diferencia dentro de los túneles`1.

El sitio de demostración de policultivo servirá como control de estudio para los sistemas de jardín sobre el asfalto.

“Aún quedan muchos problemas por abordar, pero si esta investigación tiene éxito, la tierra que fue pavimentada y considerada inutilizable para alimentos puede volver a ser productiva”, dice Kovach.

Etiquetas cultivos, macetas, lecho elevado, cultivo urbano