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Moras y frambuesas: populares y fáciles de cultivar

Moras y frambuesas: populares y fáciles de cultivar

FOTO: Studio KIWI / Shutterstock

¡Redoble de tambores por favor! La Hierba del Año 2020 seleccionada por la Asociación Internacional de Hierbas es… la especie Rubus. ¿Qué? ¿Sin salvia o tomillo? ¿Qué es la especie Rubus? En pocas palabras, esta es una forma científica de referirse a un grupo de plantas de zarzas que producen algunas de las bayas de verano favoritas de Estados Unidos, incluidas las moras y las frambuesas.

¿Son las moras y las frambuesas realmente hierbas? Si. De hecho, Merriam-Webster define una hierba como una planta utilizada por sus cualidades medicinales, saladas o aromáticas. ¡Las moras y frambuesas definitivamente se ajustan a esta definición!


Cultivo y cultivo de bayas

Para celebrar el año de la baya, ¿por qué no cultivar algunos arbustos de moras y frambuesas en el jardín de su casa o hacer negocios más grandes?

No importa cuál sea su objetivo, es bueno comenzar desde el nivel del suelo. Nanette Neal, educadora de extensión de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, Ohio, aconseja que todos muestreen su suelo antes de hacer cualquier otra cosa.

“Una de las primeras cosas que desea hacer es tomar la muestra de suelo, lo que se puede hacer a través de la oficina de extensión local, donde desea plantar sus frambuesas o moras para saber que está preparando su suelo para obtener el mejor beneficio posible antes tú siembras tu cosecha ”, dice Neal. "Quieres asegurarte de tener tu pH y tus nutrientes justo antes de comenzar. Ajustar después de plantar el cultivo es difícil ".

Espaciarlo

El espacio es una consideración inicial para la salud y las ganancias. Más plantas equivalen a más mantenimiento y tiempo. “Obtienes elementos demasiado juntos. Se calientan ”, dice Neal. “Los esparces. Se enfrían. Si se calientan demasiado, son más propensos a enfermarse que si pudieran esparcirse y mantenerse frescos ".

Cada variedad de bayas tendrá diferentes requisitos de espacio, pero la regla general al plantar moras y frambuesas es una planta cada 5 pies.

El veterano marino Jason Pratt, propietario de Indian Springs Berry Farm cerca de Cincinnati y Dayton, Ohio, comenzó su operación de moras orgánicas en la granja de caballos de 8 acres de su familia en 2015.

Los caballos se habían ido hace mucho y él buscaba generar ingresos. Con un total de 2 acres, la granja de Pratt se abrió para la recolección en 2017. Él reconoce que más plantas equivalen a más nómina.

"Tienes que tocar todas las plantas dos veces por semana desde mayo hasta junio cuando están haciendo su mayor crecimiento", dice. “Así es como tienes que averiguar cuántas plantas quieres. La agricultura no es mi trabajo de tiempo completo, así que tengo que pagarle a la gente para que haga todo el trabajo. No es barato ".


Consulte la guía de bayas para agricultores principiantes.


Crecimiento de bayas

Si bien las plantas de mora y frambuesa son perennes, sus cañas son bienales.

Los bastones de primer año se llaman primocanes y solo crecen hojas. Las cañas de segundo año se llaman floricanos. Florecen, dan fruto y mueren al final de la temporada. Los floricanos muertos deben eliminarse.

Pratt corta las cañas gastadas de plantas sanas en su lugar, añadiéndolas a la materia orgánica del suelo.

Las moras y frambuesas crecen y se reproducen rápidamente. Pratt compara su crecimiento con el de las malezas con la capacidad de crecer de 15 a 20 cm por día en primavera. Una vez en producción, las plantas crecerán nuevas cañas y florecerán en cañas viejas en el mismo año.

Ambas bayas se cultivan mejor en espalderas. Esto proporciona orden para un crecimiento descuidado y permite una mejor producción y facilidad de recolección y control de plagas / enfermedades. Los propietarios de viviendas a menudo optan por el bricolaje, mientras que las granjas U-pick optan por sistemas más elaborados.

Pratt utiliza un sistema comercial que permite bajar las moras al suelo durante el invierno y cubrirlas para protegerlas. Esta protección es fundamental para mantener una buena cosecha en los climas del norte.

En primavera, las plantas se elevan un poco para favorecer la floración en un solo lado de la planta. Una vez que la planta está completamente levantada, las bayas todavía están en un lado de la planta. Esto permite a los recolectores en U un fácil acceso a las bayas.

El cultivo en túneles altos también ha demostrado ser popular entre las empresas.

"Eso ayuda a extender la temporada de crecimiento", dice Neal.

"Básicamente, vas a tener tres temporadas en un año. Un túnel alto funciona de manera similar a un invernadero. Pero en lugar de crecer en macetas y sobre listones de mesa, estás creciendo en el suelo ".

Variedades de bayas

No es difícil encontrar numerosas variedades de bayas. El jardinero hogareño puede recoger algunas plantas en la ferretería o vivero local. Para una empresa, la elección puede ser la clave del éxito.

Pratt comenzó su granja U-pick cultivando variedades tempranas, medias y tardías. Reemplaza sus variedades tardías (mediados de agosto) por variedades tempranas y medias temporadas.

“Para nosotros, descubrimos que tan pronto como comienzan las clases, nadie quiere salir más”, dice Pratt.

“Personalmente, estaba menos contento con la variedad que fructificó a finales de año. Me pareció que era más susceptible a la drosophila de alas manchadas [una pequeña mosca de la fruta invasora] que las otras ".

El verano de Pratt comienza ahora con bayas Natchez listas que dan frutos gigantes durante las dos primeras semanas de julio. A esto le siguen Ouachita, listo a mediados de julio, y Apache, que se prepara a fines de julio o principios de agosto.

“Las tres variedades me gustan mucho, mucho”, dice. "Es genial obtener estas bayas grandes que no puedes comer de un bocado. Son moras de dos bocados. Son simplemente enormes ".

Todas las variedades de Pratt dan fruto en sus bastones de segundo año. Pero hay variedades que rompen la regla bienal y dan fruto en sus primocanes.


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¡Rodando la masa!

¿Pueden las moras y frambuesas ser rentables?

Neal dice que pueden, pero deben administrarse como un negocio. Ella aconseja a los productores que conozcan su mercado desde el principio.

"Si voy al mercado de agricultores y no vendo todo, no se transferirán durante los próximos tres días hasta que llegue a mi próximo mercado", dice. “¿Qué voy a hacer con todas las bayas? Debes tener un plan de respaldo o un plan de valor agregado ".

Algunas empresas optan por transformar sus frutos rojos en mermeladas, jaleas, tartas y pasteles. Neal recuerda a las personas que sigan las pautas de alimentos caseros y de panadería casera. Las reglas que siga dependen de dónde se vendan los productos.

Pratt siente que la ubicación es un factor de su éxito. Su granja se encuentra en un área de alta población y puede cobrar $ 6 por libra por las bayas U-pick. Otras granjas no están tan cerca de grandes poblaciones y cobran entre $ 3 y $ 4 por libra.

"Creo que la gente no quiere conducir una hora para ir a recoger moras", dice. “Algunas personas lo hacen, pero la mayoría no.

“Nuestra base de clientes son madres de los suburbios. Les encanta salir del armario con sus hijos y luego con un montón de personas jubiladas que quieren escoger y hacer mermeladas y jaleas y ese tipo de cosas.

“Me sorprende la cantidad de grupos de jóvenes que salían para un evento grupal o una cita nocturna comenzaron a aparecer el verano pasado. El verano pasado, pudimos abrir mucho más porque el rendimiento estaba ahí ".

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2020 de Granjas de pasatiempos revista.


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