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Granjas y apicultores locales ayudan a Big Alice Brewing

Granjas y apicultores locales ayudan a Big Alice Brewing

FOTO: Miguel Rivas

La cerveza artesanal es un fenómeno mundial, pero sus raíces están muy arraigadas a nivel local. Las cervecerías independientes ayudan a satisfacer las necesidades de la comunidad inmediata y el abastecimiento de las granjas locales mantiene el proceso de elaboración de cerveza sostenible. Con sede en Queens, Nueva York, Big Alice Brewing es una empresa de cerveza artesanal que está a la vanguardia de las prácticas pioneras de elaboración de cerveza hiperlocal y sostenible, entre otras cosas al comprometerse a convertirse en algo conocido como una cervecería estatal de Nueva York.

Tomándose un tiempo de sus deberes con el lúpulo, el cervecero principal Jon Kielty nos habló sobre cómo forjar relaciones con las pequeñas granjas, cómo la cerveza y las abejas pueden ayudarse entre sí y los beneficios de usar ingredientes nativos en sus cervezas.


¿Qué es una cervecería de State Farm de Nueva York?

Big Alice está certificada como una cervecería de State Farm de Nueva York. "Está orientado a impulsar la agricultura e incentiva a los cerveceros a obtener ingredientes locales del estado de Nueva York", dice Kielty. Originalmente, ser una fábrica de cerveza de State Farm en Nueva York significaba que el 20 por ciento de sus lúpulos y el 20 por ciento de su malta tenían que cultivarse dentro del estado, pero a partir de 2019 esos números aumentaron al 60 por ciento. (A partir de 2024, el requisito será el 90 por ciento de los ingredientes).

Ingredientes 100% locales

El año pasado, Big Alice destacó el potencial de las cervecerías artesanales que trabajan con granjas locales al producir una cerveza completamente con ingredientes del estado de origen. “Elaboramos una versión 100% envejecida en barriles del estado de Nueva York de nuestro popular centeno jalapeño”, dice Kielty. “Obtuvimos granos de New York Craft Malt, lúpulos de New York Hop Guild y pimientos jalapeños de Samascott Orchards. Después de la fermentación, lo envejecimos en barriles de whisky de centeno de Long Island Spirits ".

Mostrando el éxito del abastecimiento local, la cerveza en cuestión se llevó el premio de oro en su categoría en la Competencia de Cerveza Artesanal del Estado de Nueva York de 2019.

Cervezas de remolacha y zanahoria

Aprovechando las sólidas relaciones de la cervecería con las granjas de Nueva York, Kielty dice que Big Alice está particularmente orgullosa de la pilsner de remolacha y las cervezas de tarta de zanahoria y jengibre que ha creado con productos de Alewife Farm en Kingston.

Elaboración de cerveza con abejas

La elaboración de cerveza con miel es otra forma prometedora de colaboración entre las cervecerías artesanales y los agricultores. “Trabajamos con el maestro apicultor local Tom Wilk de Wilk Apiary para obtener miel de Nueva York para nuestras cervezas”, dice Kielty. Agrega que la cerveza con miel de Big Alice Brewing se llevó el oro en el Concurso Nacional de Cerveza de Miel de la Junta Nacional de Miel.

Un par de veces al año, Big Alice Brewing produce una cantidad limitada de cervezas que destacan la miel que se cultiva en un tejado a solo dos cuadras de la cervecería, y en ocasiones se puede ver al propio Kielty ayudando con la recolección de miel. Las colmenas de la azotea son una oportunidad que surgió debido a la relación de Big Alice con la cercana Hellgate Farm.

Cuando Big Alice Brewing conoció Hellgate Farm

"Hellgate Farm es un jardín en la azotea urbano local ubicado a solo unas cuadras de nuestra fábrica de cerveza", dice Kielty, destacando la forma en que la cerveza artesanal y las conexiones agrícolas pueden expandirse para formar una red estrecha: "Creo que primero nos unimos a ellos a través de nuestro apicultor, Colmenar Wilk. Nuestra primera colaboración con Hellgate fue darles grano gastado, que usaban como abono cuando construían sus jardineras en la azotea ".

Desde entonces, la relación de Big Alice y Hellgate se ha graduado en la fábrica de cerveza que produce cervezas de barril en lotes pequeños con ingredientes de temporada. Hay planes en marcha para producir una cerveza de centeno jalapeño añejada en barriles que utilice exclusivamente los pimientos de la azotea de Hellgate.

El futuro de la cerveza artesanal y las granjas locales

Kielty dice que obtener ingredientes locales es cada vez más importante en el mundo de la cerveza artesanal. Él dice que fomentar "relaciones personales duraderas" ayuda a lograr "una mejor comprensión de dónde provienen nuestros ingredientes".

A principios de este año, durante la cosecha de lúpulo, Kielty y otro cervecero de Big Alice, Dominic Sims, fueron al norte del estado para visitar las granjas de las que obtienen sus lúpulos, que incluyen Chimney Bluffs Hoppery y Pedersen Farms. “Caminar por los patios de lúpulo recogiendo de los bines mientras habla con el agricultor, obtiene una conexión mucho más significativa con los ingredientes que está usando y lo que les costó llegar a usted”, dice Kielty. "Con eso viene un mayor respeto y comprensión que a menudo se pasa por alto".

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