Interesante

Cuidado con los venenosos primos silvestres de los tomates y las zanahorias

Cuidado con los venenosos primos silvestres de los tomates y las zanahorias

FOTO: Shutterstock

Las plantas tienen formas de atraer a los animales para que polinicen o esparzan sus semillas. Las plantas también tienen formas de ahuyentar a los depredadores. Las espinas protegen las rosas y los cactus. La hiedra venenosa y la ortiga tienen irritantes químicos que causan hinchazón, ardor y picazón en la piel. Muchas plantas venenosas contienen compuestos de sabor horrible que te harían escupirlos inmediatamente. Con todas estas barreras, es sorprendente que algunas de esas temibles plantas estén estrechamente relacionadas con las que cultivamos y consumimos de forma habitual. Aquí hay dos plantas que conocemos y amamos y sus tóxicos lazos familiares.

Zanahorias y cicuta venenosa

En todo este continente, los campos de verano se mecen con la brisa del verano con follaje verde de encaje y delicados paraguas blancos hechos de diminutos pétalos de flores de cicuta venenosa. Qué hermosa flor silvestre, alta y robusta, con pequeñas manchas moradas a lo largo de sus tallos huecos. Si vieras estas hojas parecidas al perejil en tu jardín, estarías feliz de que a tus zanahorias les estuviera yendo tan bien y desenterrar sus sabrosos tubérculos anaranjados. Sin embargo, este primo salvaje en particular es mortal para las personas y el ganado.


Cicuta venenosa, Conium maculatum, fue traído de Europa debido a sus bonitas flores, y se ha escapado de los jardines para extenderse por América del Norte. Todas las partes de la planta pueden causar insuficiencia respiratoria en humanos y ganado, aunque, según se informa, tiene un sabor desagradable y los animales no serían propensos a comer mucho. Si se oculta entre pastos o se empaca con heno, solo se necesitaría una pequeña cantidad para causar problemas graves. Los signos de intoxicación incluyen pérdida de apetito, salivación excesiva, hinchazón, pulso rápido pero débil y nerviosismo. La ingestión de cantidades menos que fatales por parte de animales preñados puede provocar defectos de nacimiento como paladar hendido y piernas torcidas.

Las características distintivas de la cicuta venenosa incluyen las manchas púrpuras en los tallos sin pelo (que se muestran arriba). Un aspecto similar es el encaje de la reina Ana, también llamado zanahoria salvaje, Daucus carota (mostrado a continuación). La diferencia es que el tallo del encaje de la reina Ana es claramente peludo y no tiene manchas moradas. Nuestra zanahoria doméstica desciende de esta misma planta. El distintivo tubérculo anaranjado posiblemente fue creado para ayudar a diferenciarlo del ancestro salvaje. Como beneficio secundario no deseado, los carotenos que hacen que las zanahorias sean de color naranja también contienen un alto contenido de vitamina A biodisponible.

Tomates y moras mortales

Los tomates son probablemente la planta más común que conocen los jardineros principiantes. Ya sea una planta en maceta en un balcón o entrelazada en hileras en un jardín soleado, las flores, hojas y frutos de los domesticados Solanum lycopersicum son omnipresentes durante la mayor parte del verano. Esta también debería ser una de las primeras familias de plantas que los recolectores de alimentos silvestres novatos deberían conocer y aprender a evitar. Encontrar un Solanum primo en la naturaleza no significa que hayas encontrado una planta comestible.

Los tomates, las patatas y las berenjenas pertenecen a la familia Solanáceas, también llamadas solanáceas, que incluye alrededor de 2.300 especies. Estas conocidas variedades cultivadas contienen niveles mucho más bajos del alcaloide venenoso solanina que las solanáceas silvestres. Algunas de las solanáceas que se encuentran en estado silvestre tienen propiedades medicinales, y algunas incluso son comestibles. Sin embargo, se necesitaría un experto en identificación de plantas para discernir las bayas comestibles de Solanum nigrum, o hierba mora negra (que se muestra a continuación), de las bayas venenosas de la mora mora mortal, Atropa belladona. Otra regla general para los recolectores principiantes: la mayoría de las frutas que son blancas o negras no son comestibles.

Sin embargo, muchos de los que se parecen a los tomates silvestres tienen bayas anaranjadas o incluso ligeramente rojas que podrían tentarlo, pero de hecho son venenosas. La ortiga de caballo (que se muestra a continuación), por ejemplo, produce una baya carnosa amarilla del tamaño de un guisante que parece un tomate cherry en miniatura.

Manténgase alejado de todos los que se parecen al tomate silvestre. No es probable que encuentre al ancestro salvaje del tomate cultivado en una caminata, a menos que esa caminata lo lleve a Perú y Ecuador. Ahí es donde el tomate grosella (que se muestra a continuación), Solanum pimpinellifolium, aún vive, aunque las poblaciones silvestres están escaseando.

A pesar de los peligros que representan la cicuta venenosa y la solanácea mortal, sus compuestos también contienen una poderosa medicina cuando se preparan correctamente. La búsqueda de alimento en la naturaleza es una excelente manera de comprender mejor las familias de plantas. Pero cuando se trata de las familias de las zanahorias y los tomates, lo más seguro es comer lo que se cultiva más cerca de casa.


Ver el vídeo: Genios de la carne. Jabalí al palo. Capítulo 4 (Septiembre 2021).