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Información sobre insectos beneficiosos

Información sobre insectos beneficiosos

Por Susan Brackney

Ya sean las moscas blancas que cubren sus tomates o los barrenadores de las calabazas que se abren camino hacia el huerto de calabazas de nuevo, probablemente ya conozca bien a los malos en su jardín.

¿Las buenas noticias? No tiene que depender de pesticidas sintéticos u orgánicos para deshacerse de las plagas de insectos. Resulta que hay muchos tipos buenos, incluidas las mariquitas, los nematodos y las crisopas, que están perfectamente felices de trabajar para ti.

Tal insectos beneficiosos reducir naturalmente el número de muchos otros errores no tan beneficiosos, ya sea:

  • por presa sobre ellos directamente o
  • por parasitando ellos — poniendo sus huevos en o sobre el insecto huésped de su elección.

Los jardineros que buscan aumentar rápidamente la cantidad de beneficiosos en sus propios jardines pueden comprar tipos depredadores y parásitos de minoristas especializados, pero, para utilizar los insectos beneficiosos de manera más eficaz, necesitará conocer un poco sobre sus ciclos de vida y hábitos alimenticios.

¿En otras palabras? Saber qué tipo de ayudantes de insectos debe reclutar realmente depende de qué tipo de plagas de insectos esté combatiendo.

Insectos depredadores
Estos son algunos de los insectos beneficiosos depredadores más populares y efectivos.

Mariquitas
Para las infestaciones de pulgones, las mariquitas son especialmente útiles. Tanto las mariquitas larvales como las adultas comen miles de pulgones, así como muchas larvas de escarabajos de cuerpo blando, moscas blancas, ácaros y trips.

Aunque se encuentran entre los beneficiosos más utilizados, no cualquier mariquita servirá. Busque la especie nativa, Hippodamia convergens, y, aunque son más caras, opte por las mariquitas acondicionadas previamente. Al alimentarlos el tiempo suficiente para que estén listos para poner huevos, las empresas de suministro de insectos "preacondicionan" a las mariquitas para que permanezcan en las áreas donde se liberan. Para disuadir aún más que su inversión vuele, puede rociar las plantas en las que se liberarán con agua y luego, como las mariquitas no suelen volar de noche, soltar los insectos al anochecer.

Gardens Alive, con sede en el Medio Oeste, es un proveedor de insectos beneficioso que ofrece mariquitas acondicionadas previamente.

Larvas de crisopa verde
Dado que las larvas de crisopa verde aún no son adultos alados, no debe preocuparse de que salgan volando, al menos no de inmediato.
Mientras estén cerca, también se alimentan de cochinillas, ácaros, escamas, moscas blancas, trips y pulgones.

Aproximadamente 5,000 huevos de crisopa verde cubrirán un acre y, durante su período depredador de dos a tres semanas, cada crisopa verde puede comer cientos de insectos al día.

Las larvas de crisopa verde están ampliamente disponibles; Beneficial Insect Company es uno de los muchos proveedores que los ofrece.

Mantis religiosa
Conocida por su apetito voraz, la mantis religiosa también tiene sus méritos en el jardín. Como se comen prácticamente cualquier insecto que puedan vencer físicamente, son útiles para tenerlos a mano durante esos años particularmente malos de los escarabajos japoneses.

¿El único problema? Las mantis religiosas no discriminan. No solo se comerán tus otros insectos beneficiosos, sino que, si la comida es escasa, ¡incluso se perseguirán unos a otros!

Una sola mantis religiosa puede llegar a medir cuatro pulgadas de largo, y solo una caja de huevos de mantis religiosa eclosionará entre 100 y 200 crías. Las cajas de huevos están disponibles en GardeningZone.com; el minorista en línea recomienda colocar dos cajas de huevos por cada 3000 pies cuadrados.

Insectos parásitos
Éstos son algunos de los insectos benéficos parásitos más populares y eficaces.

Avispas parasitarias
No pican, pero las avispas parásitas combaten eficazmente más de 200 especies de orugas, incluidos los gusanos del tomate, los barrenadores de las calabazas, los gusanos de las coles y los gusanos de las bolsas. No espere verlos en acción.

Las avispas son tan pequeñas que tres o cuatro de ellas caben en la cabeza de un alfiler. ¿Cómo funcionan? Las hembras adultas ponen sus huevos dentro de los huevos de las plagas de insectos y, cuando las larvas de avispas parásitas eclosionan, se alimentan del huevo huésped.

Planet Natural vende 5,000 crisálidas de avispas parásitas por pestañas de papel de una pulgada cuadrada; liberar solo el valor de un cuadrado cubre 5,000 pies cuadrados en el jardín.

Nematodos
Al igual que con las avispas parásitas, los nematodos beneficiosos son pequeños, pero también tienen un gran impacto.

Los diminutos gusanos redondos parasitan las larvas de más de 250 tipos de insectos perforando los cuerpos de gusanos que habitan en el suelo, como gusanos cortadores y larvas de escarabajos japoneses o pulgas.

Más de un millón de nematodos cabrán en una esponja de dos pulgadas y cubrirán unos 3000 pies cuadrados. Los nematodos se dispersan en el jardín mediante una manguera o regadera. Una vez establecidos en el suelo, los nematodos pueden vivir hasta ocho semanas.

Los nematodos están disponibles en línea a través de March Biological Natural Pest Control.

Sugerencias de planificación, almacenamiento y cuidado
Independientemente de los insectos depredadores o parásitos que decida que funcionarán mejor en su jardín, asegúrese de solicitar una entrega urgente y siga cuidadosamente las instrucciones de liberación adjuntas para obtener el mayor beneficio por su dinero.
En algunos casos, puede refrigerar los beneficiosos; por ejemplo, si desea utilizar grupos sucesivos de mariquitas, se pueden almacenar en frío durante uno o dos meses.

Aparte de una gran cantidad de plagas de insectos de las que cazar, los insectos beneficiosos también requieren una fuente de agua. Un platillo de terracota lleno de un poco de agua es un buen baño para insectos.

Los insectos benéficos también necesitan néctar y polen; al tener siempre algo en flor, será más probable que mantenga sus poblaciones desde principios de la primavera hasta finales del verano.

Atracción natural
De hecho, mejor que comprar insectos beneficiosos cuando los necesita es atraerlos naturalmente a su jardín de forma gratuita al incluir una variedad más amplia de los tipos de plantas que les gustan.

Por ejemplo, las avispas parásitas se suelen atraer a las cabezas de las flores compuestas por múltiples flores más pequeñas. Como tal, el cultivo de hierbas como eneldo, hinojo, cilantro, perejil y tomillo debe evitar que los pequeños parásitos se alejen de su jardín. Varias buenas fuentes de néctar y polen para mariquitas, crisopas y otros beneficiosos incluyen bálsamo de abeja, caléndula, trébol, margaritas, lobelia, girasoles, ásteres y coreopsis.

¿Aún no estás seguro de por dónde empezar? Adecuado para plantar en bordes de jardín o incluso entre hileras de plantas, la mezcla de semillas "Bug Blend" de March Biological contiene onagra, tréboles rojos, blancos y carmesí, milenrama, alyssum, Susans de ojos negros y más.

Por último, ya sea que compre beneficiosos directamente o elija atraerlos uno por uno, planee renunciar a los insecticidas, incluso los naturales, ya que matarán a los buenos junto con los malos.

Sobre el Autor: Susan Brackney escribe sobre jardinería, apicultura, asuntos ambientales, el mundo natural y más desde su casa en Indiana. www.susanbrackney.com


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