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Bellezas con cinturón: ganado Galloway con cinturón

Bellezas con cinturón: ganado Galloway con cinturón

FOTO: John McIntyre / Flickr

Vestidas de blanco y negro, admiradas y fotografiadas por los turistas que pasan, las famosas estrellas de Aldermere Farm son, sin embargo, personas con los pies en la tierra que parecen saborear la vida simple: cenar al aire libre, sentir el sol de invierno en sus espaldas, masticando sus bultos. .

De acuerdo, son ganado vacuno, no estrellas de cine, pero realmente se han ganado muchos fanáticos de las cámaras.

De hecho, Ron Howard, gerente de esta conocida granja de Rockport, Maine, cree que el ganado Belted Galloway de Aldermere podría tener la distinción de ser los bovinos más fotografiados del mundo.

No es de extrañar dados sus colores Panda-ish y patrones llamativos: negro separado por un ancho cinturón blanco alrededor de la mitad de sus robustos cuerpos.

Dales un telón de fondo de vívida vegetación primaveral, hierba dorada de verano, hojas otoñales en tonos llameantes o austeras corrientes blancas del invierno, y tendrás una de las escenas rurales más hermosas que puedas imaginar. Una escena, y una raza de ganado, que probablemente no olvidará mientras viva.

Trish Smith, una granjera aficionada de Graham, Washington, que creció en Ohio y con frecuencia visitaba la cercana Camden, Maine, con su familia, ciertamente nunca olvidó Aldermere y sus Belted Galloways.

Establecida en 1953 por Albert Chatfield Jr., quien la legó al Maine Coast Heritage Trust en 1999, Aldermere Farm conserva la manada más antigua de Belted Galloways en funcionamiento continuo en los Estados Unidos.

En cualquier época del año, una parte del rebaño de 75 a 100 cabezas se puede ver pastando exuberantes pastos a ambos lados de Russell Avenue.

Recientemente, después de una conmovedora reunión para esparcir las cenizas de sus padres frente a la costa de Maine, Smith les presentó a sus dos hijas mayores el ganado "Oreo" que le encantaba cuidar de niña.

"Algún día voy a tener un poco", promete Smith mientras mira su pastizal de 5 acres en casa, actualmente ocupado por caballos. "He querido este ganado desde que lo vi por primera vez cuando era niño".

Estas bellezas con cinturones no pueden evitar tener ese tipo de efecto en las personas; Sin embargo, Belted Galloways posee más que caras lindas y exteriores bonitos, algo que descubrirás rápidamente si te tomas el tiempo de familiarizarte con ellos.

Una historia rara

Nacida entre los páramos, colinas rocosas y bosques del suroeste de Escocia, la raza Belted Galloway se desarrolló durante el siglo XVI en un antiguo distrito conocido como Galloway.

Algunas fuentes piensan que el nombre Galloway proviene de la antigua palabra escocesa "Gallovid" que significa "galo", una referencia a las primeras personas que se cree residieron allí. En esta zona áspera y a menudo azotada por la lluvia, una robusta raza de ganado celta, generalmente sin cuernos y con un pelaje negro peludo, se había ganado la vida durante cientos de años.

Aunque nadie lo sabe con certeza, este ganado Galloway en bloques, que se cree que es la más antigua de las razas de carne, puede haber sido cruzado con ganado lechero Belted holandés importado, también llamado Lakenvelders, para darnos el Galloway Belted.

Según la Sociedad Estadounidense Belted Galloway, los primeros Belties llegaron a los Estados Unidos en 1939, cuando Alice McLean de Nueva York importó un toro y una docena de novillas criadas de Gran Bretaña.

Trágicamente, unos 10 años después, un pastor sin escrúpulos masacró y vendió el ganado escaso como carne de res en el mercado negro cuando ella estaba en Inglaterra.

El siguiente lote llegó en 1950, traído de Escocia a Hapwood Farm en Pensilvania por Harry Prock, quien luego fundó la American Belted Galloway Breeders Association en 1951 con dos entusiastas de Beltie más, Charles Wells de Michigan y H. Gordon Green de Quebec.

Viniendo a los Estados Unidos

Durante la década de 1950, un puñado de otros criadores de Beltie se unieron a la organización, incluidos Albert Chatfield Jr. de Aldermere y el general James A. Van Fleet, que en ese momento operaba Withlacoochee Farm en Florida. En 1964, se incorporaron bajo el nombre de Belted Galloway Society, Inc.

Traer Belties desde su Escocia natal era costoso, costaba alrededor de $ 7,000 por animal, por lo que pocos ganaderos los conservaban, señala Jane Faul, una criadora veterana de Beltie en Battletown, Kentucky, con unos 30 años de experiencia.

Durante la década de 1970, se había topado con una fotografía de la sorprendente raza acompañada de un artículo que anunciaba a Belties como "el ganado del perezoso" debido a su autosuficiencia.

“Pensé, 'puedo hacerlo'”, recuerda. “Pero en el momento en que entré, si querías entrar en Belties tenías que pasar tres o cuatro meses en el teléfono tratando de encontrar a alguien que quisiera separarse de uno. Me tomó cinco meses reunir cinco animales y tuve la suerte de encontrarlos ".

Solo alrededor de 100 Belties habían viajado a América del Norte cuando el brote de encefalopatía espongiforme bovina (EEB, también conocida como enfermedad de las vacas locas) en Gran Bretaña puso fin a las importaciones vivas en 1989. Aunque los criadores aún podían importar semen y embriones para sus programas de cría. , Belties siguió siendo escasa.

El énfasis de la industria de la carne de res comercial en el ganado uniforme con grandes estructuras y rápido crecimiento hizo poco para ayudar a aumentar el número de razas.

El libro de 1994 de American Livestock Breeds Conservancy En balance: el censo de ganado de América del Norte incluyó a Belted Galloways en la categoría "rara" en su Lista de prioridades de conservación, lo que significa que la raza tenía una población mundial estimada de menos de 5,000 y menos de 1,000 registros en América del Norte.

Sin embargo, gracias a los esfuerzos de sus entusiastas partidarios, la popularidad y la población de Beltie ha crecido en los últimos años a medida que más personas descubren esta raza única y su carne excepcional.

Hoy, Belted Galloways ha subido a la categoría de "Recuperación" de la Lista de Prioridad de Conservación de ALBC, lo que significa que la organización estima que este ganado ha excedido la población global de la categoría "Vigilancia" de 10,000 o menos y menos de 2,500 registros en Norteamérica, pero todavía necesitan ser monitoreados. Lo que es aún más alentador: Faul cree que la población mundial de la raza podría estar más cerca de los 30.000.

La misma U.S. Belted Galloway Society tiene actualmente más de 10,000 animales activos en su registro, y la organización que comenzó con tres individuos ahora cuenta con 1,000 miembros amantes de Beltie.

Bovinos de todas las estaciones

Wisconsin, donde las temperaturas invernales caen a 30 grados F bajo cero y la nevada anual promedio varía de 30 a más de 100 pulgadas en todo el estado, exige que sus habitantes sean resistentes, especialmente aquellos que viven al aire libre durante todo el año.

Entonces, cuando Michael Caldwell, MD, PhD, y su esposa, Lorna, comenzaron a pensar en criar ganado orgánico alimentado con pasto en su granja de Milladore, Wisconsin, buscaron una raza capaz de resistir los duros inviernos sin pestañear.

Ingrese a Belted Galloway, con una doble capa densa, hermosa y funcional, que consiste en una capa exterior peluda y resistente a la intemperie y una capa interna suave y aislante.

"Los cinturones están tan bien aislados que cuando nieva, la nieve en sus espaldas no se derrite", dice Lorna. “Tenemos un refugio para los nuestros, pero prefieren refugiarse en el bosque; no les gusta estar adentro ".

Los duros inviernos de la costa de Maine tampoco suponen un problema para los Belties de Aldermere.

“Si bien tenemos edificios y refugios a los que tienen acceso nuestros animales jóvenes o vacas preparto, están perfectamente adaptados para hacerlo bien al aire libre”, explica Howard. “Solo nos aseguramos de que tengan un área protegida lejos del viento para descansar y darles mucha agua fresca y heno durante el invierno”.

De hecho, el clima caprichoso de Escocia ha creado una raza adaptable capaz de resistir todo tipo de clima y condiciones difíciles, desde lluvias torrenciales hasta veranos sofocantes. (Sin embargo, les encanta un estanque para refrescarse).

"Los cinturones son únicos en el sentido de que pueden funcionar bien incluso en climas más cálidos, ya que no arrastrarán su cabello adicional en un clima más cálido", dice Howard.

Los Galloway con cinturón son sobrevivientes

Los Belted Galloway de tamaño moderado han conservado muchos de los rasgos de supervivencia derivados de las razas de ganado más grandes y tradicionales, enfatiza.

Por ejemplo, los Belties de larga vida generalmente muestran una buena resistencia a las enfermedades, y las vacas tienden a tener un tiempo fácil en la temporada de parto. Gracias a la probable influencia de los productos lácteos Dutch Belted, las vacas Beltie son excelentes ordeñadoras cuyos terneros prosperan con su rica leche con alto contenido de grasa.

"A lo largo de los años, solo tuve que tirar de cinco becerros", dice Faul. "Y Belties son definitivamente buenas madres, incluso ahuyentarán a los coyotes".

Los entusiastas de Beltie también elogian a este ganado como eficientes pastores y convertidores de alimento (comerán plantas que otros animales desprecian, señala Howard), un rasgo que los convierte en una excelente opción para operaciones basadas en pasto como la de Caldwell Farms.

"No alimentamos a nuestro ganado con granos en absoluto", explica Michael. “Usamos pastoreo intensivo en manejo y en invierno, les damos heno [alfalfa fermentada, tréboles y pastos], que cosechamos durante el verano y almacenamos en nuestros silos”.

“El inspector orgánico no podía creer que estos animales regordetes no estuvieran recibiendo alimentos adicionales de grano, se ven tan bien”, agrega Lorna. "Todo se reduce a su genética y a ser alimentados con pasto de buena calidad".

La carne de vacuno en Belties

Si bien muchos propietarios de Beltie optan por mantener este ganado como adorno de pasto o se centran en los esfuerzos de conservación, un número creciente de criadores los cría para lo que se desarrolló hace tanto tiempo en Escocia: la producción de carne de res.

“Hace veinte años, la gente no hubiera considerado poner una de sus Belties en el congelador, pero esta raza se presta muy bien a las operaciones con pasto”, dice Faul. ¿Y esa carne de res? "Definitivamente es una buena carne: magra y muy sabrosa, con un color más oscuro que la carne comercial".

Protegidos por sus abrigos resistentes a la intemperie, los Belties no necesitan depositar mucha grasa en la espalda para mantenerse calientes durante el invierno.

Esto se traduce en más carne de res (con un acabado adecuado, Galloways y sus cruces se visten con entre el 60 y el 62 por ciento de su peso vivo) y un producto cárnico bajo en grasas totales y saturadas, pero aún jugosas y llenas de sabor.

Para los Caldwell, la experiencia de Michael en el campo médico hizo que fuera natural que criaran sus Belties de manera orgánica y humana en los pastos en lugar de usar métodos de confinamiento favorecidos por los productores comerciales de carne.

Con más consumidores hoy preocupados por el tratamiento del ganado y la seguridad de nuestros alimentos a la luz de E. coli sustos y la resistencia bacteriana a los antibióticos, también tenía sentido comercial para ellos tomar este camino. En este momento, la carne de res y otros productos cárnicos son los segmentos de más rápido crecimiento de la industria de alimentos orgánicos.

La agricultura orgánica, sin embargo, requiere trabajo duro y dedicación; Las soluciones fáciles como las hormonas para estimular el crecimiento del ganado o los fertilizantes sintéticos para crear pastos exuberantes no son una opción.

Por ejemplo, la producción de carne de res orgánica certificada por el USDA requiere que los Caldwell se ocupen de la tierra donde pastan sus Belted Galloway, sin perder de vista la sostenibilidad ambiental, evitando pesticidas sintéticos, fertilizantes y otros agroquímicos potencialmente peligrosos.

Además, el ganado no puede recibir antibióticos ni hormonas durante toda su vida. Si uno de sus bovinos se enferma y requiere antibióticos, la pareja debe retirarlo de la producción orgánica para recibir tratamiento y terminar de criar al animal para venderlo como carne “natural”.

Todo esto exige documentación, incluidos registros detallados de la historia de vida de cada animal, además de la inspección anual para mantener su certificación.

Los cinturones valen la pena

Está claro que los Caldwell creen que el trabajo adicional vale la pena y que sus generosos y eficientes Belted Galloways han sido un regalo para ellos, su granja orgánica y sus clientes.

“Nuestro sentimiento es que queremos estar cómodos con los productos que vendemos”, dice Michael. “Queremos brindar a nuestros clientes la mejor calidad y los productos cárnicos más saludables. No podía imaginarme criar ganado en corrales de engorde ".

Si no le importa recibir preguntas como "¿Por qué les pone esas sábanas todos los días?" o "¿Cómo pintas las rayas blancas alrededor de ellas?" es posible que desee considerar agregar estas bellezas con cinturón a su granja de pasatiempos.

Según Howard, dado el manejo regular, es fácil trabajar con este ganado de tamaño mediano, y hacen grandes proyectos para que los niños los muestren (advierte que pueden ponerse nerviosos si se los deja solos).

Sorprendentemente, los criadores a menudo encuentran a los toros Beltie más amigables y tranquilos que las vacas.

“Los Belted Galloways son auto-promotores porque la gente se siente atraída automáticamente hacia ellos”, dice Howard, quien creció desde segundo grado en adelante en Aldermere mientras su padre, Dwight Howard, trabajaba como administrador de la granja ayudando a los Chatfield a conservar esta raza.

Por cierto, después de graduarse de la escuela secundaria, Howard juró que nunca volvería a tener nada que ver con la agricultura, pero a estas alturas ya sabes cómo son Belties: hace ocho años, lo llamaron para que regresara a la granja.

“Debido a que este ganado es tan distintivo y la calidad de su carne es tan alta constantemente, son perfectos para el granjero aficionado que quiere animales hermosos y autosuficientes que puedan comercializarse fácilmente para su carne a escala local”, continúa Howard. .

“He vendido algunos a granjas que ni siquiera venden carne; es posible que solo tengan un puesto de cultivo y quieran algunos Belties en el campo para atraer clientes; son un freno de tráfico. Si tuviera que diseñar un plan de marketing y una vaca para su logotipo para atraer clientes, tendría que ser Belted Galloway ".


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