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Los escarabajos también son polinizadores

Los escarabajos también son polinizadores

FOTO: moodboard / Thinkstock

Los escarabajos constituyen el grupo más diverso de polinizadores de los Estados Unidos. Hay aproximadamente 30.000 especies de escarabajos y contando, ya que los científicos identifican nuevas especies a diario. Las funciones de los escarabajos en un ecosistema generalmente giran en torno a la recolección y descomposición de materia orgánica, pero también pueden desempeñar un papel importante en la reproducción de las plantas y la producción de alimentos.

Juego de parejas de la naturaleza

Hace unos 150 millones de años, las plantas y los polinizadores comenzaron a especializarse y a adaptar rasgos que se adaptaban a las necesidades de los demás, y los escarabajos se encontraban entre las primeras criaturas que se incluyeron en los juegos de combinación de la naturaleza. Es lógico que algunas de las plantas más longevas sean polinizadas por los insectos más longevos.

Las magnolias, por ejemplo, tienen lo que se considera una flor primitiva, que se desarrolló antes de que existieran las abejas. El ayudante elegido para la polinización de la magnolia sería un tipo de escarabajo muy adecuado para gatear en una flor abierta o descender a capullos cerrados, transferir polen a los órganos reproductores apropiados y fertilizar la flor. Esta relación ha tenido éxito, y la magnolia ha endurecido su piel para permitir que los escarabajos coman su abundante polen y algunas de sus hojas sin sufrir daños graves. Además, el árbol ha desarrollado mecanismos para denegar el acceso a otros tipos de insectos durante las fases críticas de polinización, solidificando aún más la relación exclusiva escarabajo-magnolia.

Lo que anhelan los escarabajos

La flor de magnolia no tiene que oler bien para atraer a un escarabajo. Los escarabajos tienen un gusto único por los aceites aromáticos de flores que no necesariamente querríamos embotellar. Almizcle, levadura, especiado, podrido o fermentado describe los olores que atraen a estos pequeños macroinvertebrados resbaladizos. Una de mis plantas nativas medicinales favoritas, spicebush, tiene justo lo que un escarabajo quiere en una flor, buen polen picante. Las manzanas silvestres también lo hacen.

Agregue nenúfares a esta lista corta, y más allá de estos, no hay muchas plantas que encontrará en su jardín o granja que sean exclusivamente polinizadas por escarabajos, pero ese es otro de los trucos de la naturaleza. Las flores con las caras abiertas y muchas flores pequeñas en el interior, como los girasoles, pueden atraer a una amplia variedad de insectos que buscan comida. En una flor, puede encontrar una mosca, una avispa, una mariposa y un escarabajo que tienen el mismo propósito: esparcir polen.

Este es un tipo de póliza de seguro que han adoptado muchas plantas. Las relaciones generalizadas, en lugar de especializadas, crean un plan de respaldo en caso de que una parte del programa falle. Con la gran disminución de las poblaciones de polinizadores nativos en los últimos años debido al uso de pesticidas y la pérdida de hábitat, es bueno que los escarabajos estén colgando allí como parte del Plan B.

Amigos, no enemigos

Mariquitas, escarabajos japoneses, escarabajos errantes, escarabajos terrestres, luciérnagas, escarabajos clic, escarabajos soldado, escarabajos peloteros, ya sea que se trate de una lista de tus amigos o enemigos de la granja, reconoce al escarabajo por lo que es: un escarabajo de tierra baja que excava , diverso orden de animales adaptable, equipado con armadura y alas incorporadas. Ha sobrevivido de una forma u otra durante al menos 270 millones de años. Si fuera una planta con flores que espera un futuro compañero en la vida, comenzaría a hacerme realmente interesante para los escarabajos, tal vez trataría de atenuar mi perfume floral a algo más skunk, como una póliza de seguro en el juego de la vida.


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