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Ayude a las abejas y otros polinizadores nativos con 3 proyectos

Ayude a las abejas y otros polinizadores nativos con 3 proyectos

Las abejas reciben mucha prensa y muchos dólares de investigación en estos días. Es cierto que son polinizadores expertos. Y aunque no son nativos de América del Norte, hemos llegado a depender de ellos para polinizar muchas de nuestras frutas y verduras.

Aun así, otros polinizadores también enfrentan desafíos. Estos incluyen el cambio climático, la reducción del hábitat natural, el mayor uso de pesticidas y la exposición a patógenos naturales, entre otras cosas.

Los abejorros, las abejas cucú, las abejas sudoríparas, las abejas cortadoras de hojas, varias mariposas y muchos otros insectos beneficiosos lo tienen igual de difícil. De hecho, sus dificultades pueden ser aún más difíciles, porque les hemos prestado tan poca atención a estos polinizadores nativos.

Afortunadamente, eso está comenzando a cambiar. Y puedes hacer tu parte para ayudar. No necesitas equipo especial o un título especializado para participar en ciencia ciudadana.

¿Es usted un educador, líder de una tropa de exploradores o un padre que busca un proyecto valioso y continuo para compartir con los naturalistas en ciernes en su vida? Algunos de los siguientes proyectos de conservación sobre polinizadores nativos son ideales para grupos grandes o pequeños.

The Great Sunflower Project, Bumblebee Watch y Nativars Research Project son algunos programas de ciencia ciudadana de gran alcance que vale la pena considerar.

1. El gran proyecto del girasol

Establecido en 2008, el Great Sunflower Project cuenta con miles de científicos ciudadanos y "el mayor cuerpo de información sobre el servicio de polinizadores de abejas en América del Norte".

Los participantes cultivan al menos un girasol reina limón (un nativo), observan sus floraciones durante al menos tres períodos de cinco minutos e informan el número de visitas de varios polinizadores durante los períodos de observación. Al mapear los datos recopilados, los investigadores detrás del proyecto están obteniendo una mejor comprensión de los efectos que los paisajes fragmentados han tenido en las poblaciones de abejas urbanas, suburbanas y rurales.

Pero, ¿por qué usar el girasol limón reina en particular? El nativo ampliamente disponible es relativamente compacto y fácil de cultivar, y ofrece a los polinizadores mucho polen. (Si necesita comprar semillas de lemon queen, puede probar Renee's Garden. Cuando use el código FR225A en la caja, Renee's donará el 25 por ciento de los ingresos al Great Sunflower Project).

Si cultivar sus propios girasoles suena un poco complicado, el Great Sunflower Project agregó recientemente algunas formas nuevas en las que los científicos ciudadanos pueden contribuir, incluidas observaciones casuales, conteos de viajes y búsquedas de áreas.

2. Reloj Bumblebee

A diferencia del Great Sunflower Project, que busca datos sobre muchos tipos de polinizadores, Bumblebee Watch busca estrictamente los diferentes tipos y patrones de distribución de abejorros, muchos de los cuales es posible que nunca supiera que existían. Desde su lanzamiento en 2013, el proyecto ha trabajado con científicos ciudadanos para establecer líneas de base de población en el raro abejorro “de bandas amarillas”, “cuco de Ashton” y en peligro de extinción “parcheado oxidado”, entre otros.

Si algunas especies se encuentran en problemas, los investigadores también pueden utilizar los datos recopilados para abogar por la conservación.

Para participar, simplemente cree una cuenta en línea, tenga su cámara a mano y observe si hay abejorros hembras. A diferencia de los abejorros machos, las hembras tienen seis segmentos abdominales en lugar de siete y 12 segmentos de antena en lugar de 13.

Si ve un abejorro hembra en la naturaleza, tome algunas imágenes de primer plano de alta resolución. Luego súbalos a bumblebeewatch.org y haga todo lo posible para identificar el tipo de abejorro que vio.

(No se preocupe. Los expertos oficiales de Bumblebee Watch luego verifican todos los envíos).

También anota tu ubicación y (si la conoces) el tipo de flor que estaba visitando la abeja.

3. Proyecto de investigación Nativars

Si le gusta la jardinería para los polinizadores nativos, es posible que desee una iniciativa relativamente nueva dentro del paraguas de la ciencia ciudadana de Budburst. Esta iniciativa, conocida como el Proyecto de Investigación Nativars, se desarrolló para ayudar a los investigadores a determinar si los "nativars", variedades cultivadas de especies de plantas nativas, compiten con la capacidad de sus contrapartes nativas para proporcionar abundante néctar y polen de alta calidad.

Con ese fin, los participantes plantan algunas (o todas) de las especies de plantas que serán monitoreadas. Los investigadores a cargo eligieron cinco especies nativas, que tienen cuatro parientes nativos. (Por cierto, algunos de estos crecen bien en macetas o cubos si no tiene espacio en el jardín).

Una vez que las plantas florecen, los participantes anotan el clima, la hora del día y el estado de salud y vida de las plantas a monitorear. A continuación, observan sus plantas en intervalos de 10 minutos en busca de visitas de insectos polinizadores y registran oficialmente los datos.

No es necesario que participe durante toda la duración del proyecto. Pero, si prefiere algo a largo plazo, este es para usted: el Proyecto de investigación de Nativars dura hasta 2021.

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