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Ponga su colmenar en el mapa con el registro BeeCheck

Ponga su colmenar en el mapa con el registro BeeCheck

FOTO: Kris Fricke / Flickr

Los días en que los vecinos charlaban sobre la cerca sobre el clima, sus cultivos y ganado se sienten cada vez más distantes.

Aún así, durante la última década, un grupo sin fines de lucro llamado FieldWatch Inc. ha trabajado para aumentar la comunicación entre los usuarios de herbicidas y pesticidas y los que cultivan cultivos especiales o mantienen colonias de abejas que podrían verse dañadas por la deriva química.

Compuesto por múltiples registros, FieldWatch ofrece cuatro herramientas en línea. Estos incluyen BeeCheck, DriftWatch, CropCheck y FieldCheck. Los servicios ayudan a los apicultores, productores de cultivos especializados, productores de cultivos en hileras y "aplicadores" de productos químicos agrícolas, respectivamente.

Antes de que FieldWatch se hiciera cargo, el proyecto se originó en la Universidad de Purdue con Bernie Engel, profesor y director de ingeniería agrícola y biológica.

El enfoque inicial fue principalmente la deriva química y los cultivos especiales. Pero, explica Engel, “iniciamos conversaciones sobre las abejas hace cinco o seis años. Han sido una pieza creciente de FieldWatch desde entonces ".

Conceptos básicos de BeeCheck

“Damos la bienvenida a apicultores de todos los tamaños, aficionados o comerciales”, dice la presidenta y directora ejecutiva de FieldWatch, Stephanie Regagnon.

Los usuarios de BeeCheck ingresan su información de contacto, detalles de ubicación de colmenar y números totales de colmena. Luego, el sistema mapea los datos. (Aún puede participar si no vende miel, servicios de polinización u otros productos apícolas).

“Esto se basa en algunas de las herramientas web de mapeo comunes que creo que muchos de nosotros usamos”, señala Engel. “Tienen fotografías aéreas de alta calidad e incluso algunas imágenes de satélite. Por lo tanto, esto se construye sobre esa plataforma para permitir una fácil identificación de los campos que serían sensibles o ubicaciones de colmenas o colmenares que serían sensibles ".

Además de la herramienta en línea, las aplicaciones gratuitas para teléfonos inteligentes BeeCheck también están disponibles en las versiones IOS y Android.

"No podría haber imaginado que habría crecido tanto como lo ha hecho", dice Engel. “Es genial ver que [la tecnología] se ha mantenido al día y que hay aplicaciones en su teléfono para obtener fragmentos de esta información. Los datos fluyen de manera automatizada desde los mapas que ve en los aviones, hacia algunas de las plataformas de pulverización del aplicador y hacia otros lugares.

"Algunas de esas cosas que probablemente no podrías haber imaginado ni siquiera hace 10 años".

Alcance de costa a costa

Actualmente, se apoyan 21 estados de EE. UU. Y una provincia de Canadá, y se espera que otros se unan. Debería poder mapear sus colmenas si vive en cualquiera de los siguientes estados:

  • Arkansas
  • California
  • Colorado
  • Delaware
  • Illinois
  • Indiana
  • Iowa
  • Kansas
  • Maryland
  • Michigan
  • Minnesota
  • Misuri
  • Montana
  • Nebraska
  • Nuevo Mexico
  • Carolina del Norte
  • Ohio
  • Saskatchewan
  • Dakota del Sur
  • Tennesse
  • Virginia
  • Wisconsin

“Tenemos más de 20.000 usuarios. Algunos son cultivadores, otros aplicadores y algunos son apicultores ”, dice Regagnon.

¿Quién financia este crecimiento? Una variedad de fuentes apoyan financieramente las iniciativas de FieldWatch.

“Parte [proviene de] la industria de protección de cultivos, parte [proviene de] los usuarios, principalmente los aplicadores, y los estados que son miembros”, dice Engel. "Es una amplia base de apoyo lo que hace que esto sea posible".

Esa red de apoyo incluye a los proveedores de pesticidas BASF Corp., Bayer Crop Science, Syngenta y Valent, algunos de los cuales fabrican neonicotinoides. Todavía se utilizan ampliamente en los EE. UU., Se ha demostrado que interrumpen muchos procesos importantes en las abejas y otros polinizadores invertebrados.

"¿Cobertura política?"

Por su parte, grupos de vigilancia ambiental como Friends of Earth, o FOE, expresaron su preocupación por iniciativas voluntarias como BeeCheck.

En un informe FOE de 2016, los autores señalan: “Estas aplicaciones son utilizadas como cobertura política por la [Agencia de Protección Ambiental] y las agencias estatales involucradas en el proceso de planificación estatal para demostrar sus 'esfuerzos' para proteger a los polinizadores. Los enfoques voluntarios como estos se basan en una participación activa generalizada, que no se puede garantizar. … Estos programas carecen del poder regulatorio para hacer una mella significativa en la disminución de polinizadores ".

En la configuración actual del sistema de FieldWatch, la responsabilidad de comunicarse con los demás recae en los mismos aplicadores. Por ejemplo, digamos que alguien planea rociar un pesticida y quiere asegurarse de que ninguna colonia de abejas manejada esté en peligro.

"El aplicador simplemente va a nuestro registro y al mapa para ver qué hay allí", dice Regagnon. “No es un sistema de notificación obligatorio. Entonces, si hay abejas cerca, pero el viento sopla en la dirección opuesta o están rociando un pesticida apto para abejas, realmente no hay necesidad de comunicarse. Entonces, es solo si el aplicador ve el punto de datos y piensa, 'Oh, será mejor que llame a ese tipo y averigüe qué está pasando' ".

Por ahora, los apicultores registrados en BeeCheck no pueden peinar las bases de datos para las próximas aplicaciones químicas que se llevarán a cabo cerca. Sin embargo, es un comienzo.

“Es una sencilla herramienta de comunicación”, admite Engel. "Y a veces lo que necesitas son cosas sencillas".


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