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Apicultores: Lucha contra los ácaros de Varroa y otros parásitos con selección genética

Apicultores: Lucha contra los ácaros de Varroa y otros parásitos con selección genética

FOTO: Pixabay

Al comprar abejas, los apicultores suelen considerar la producción de miel, el temperamento general y la tolerancia al invierno. Ciertamente, esas cualidades son importantes, pero otras son igualmente importantes. Gracias a los esfuerzos de entomólogos y criadores de reinas, los apicultores de traspatio ahora tienen acceso a abejas con algunas características genéticas inusuales y útiles.

VS-¿h?

Considere, por ejemplo, el ácaro Varroa, uno de los mayores dolores de cabeza de la apicultura. Los apicultores se han basado en acaricidas sintéticos y métodos no químicos para controlar a estos vampiros de ocho patas, pero los investigadores que trabajan en el problema descubrieron que algunas abejas estaban naturalmente mejor equipadas para combatir los ácaros que otras. A continuación, seleccionaron minuciosamente el rasgo conocido como higiene sensible a la varroa, también llamado VSH.

¿Cómo funciona? Resulta que las abejas VSH pueden detectar cuando las células de cría han sido parasitadas por los ácaros Varroa.

Por lo general, las actividades de los ácaros (alimentarse de las abejas jóvenes durante su desarrollo dentro de las celdas de cría cubiertas) pasan desapercibidas. Luego, emergen abejas adultas parasitadas, debilitadas y potencialmente enfermas, y los ácaros adultos (en la foto de arriba, muy ampliados) emergen junto con ellas. Finalmente, las hembras encuentran celdas de cría nuevas y abiertas en las que depositar sus huevos y el proceso comienza de nuevo. Si no se controlan, los ácaros Varroa pueden devastar las colonias que habitan.

Pero, al detectar travesuras, las abejas VSH destapan las células afectadas, eliminan las crías parasitadas y los ácaros y limpian las células para comenzar de nuevo. Si bien estas abejas especiales no atrapan hasta el último ácaro, reducen significativamente la carga total de ácaros de una colonia.

Abejas higiénicas de Minnesota

Las abejas higiénicas de Minnesota se comportan de manera similar; sin embargo, pueden detectar la presencia de loque americana y cría caliza en las células. Desarrollado en el Centro de Investigación de Abejas de la Universidad de Minnesota por la Dra. Marla Spivak, las abejas higiénicas de Minnesota destapan las células afectadas y eliminan las crías infectadas, lo que ayuda a detener la propagación de enfermedades.

Spivak y otros en su laboratorio, incluido el técnico en apicultura Gary Reuter, proporcionaron la cepa higiénica de Minnesota a varios apicultores de la industria. “No es que quisiéramos que todos usaran las abejas higiénicas de Minnesota”, señala Reuter. “Queríamos tener más diversidad genética en todo el país. Por lo tanto, alentamos a los criadores de reinas a que se reproduzcan con ese comportamiento higiénico en su propio ganado ".

Que esperar

¿Está considerando probar las abejas higiénicas VSH o Minnesota en su colmenar? Las reinas o reinas y los núcleos individuales con estos rasgos especializados parecen ser más comunes que los paquetes completos de abejas. También pueden ser costosos. Una sola reina VSH marcada puede costar hasta $ 50 con envío. Compare precios y asegúrese de que el criador que elija haya sido inspeccionado por el estado y cumpla con las normas agrícolas de su estado.

Siempre que su reina especializada sea aceptada en la colonia, su descendencia llevará y exhibirá sus rasgos higiénicos. Si quiere estar seguro de que está obteniendo lo que pagó, puede realizar pruebas higiénicas. Pero, dice Reuter, "tienes que esperar al menos seis semanas antes de hacer cualquier prueba, para que las abejas de la colonia sean la descendencia de esa nueva reina".

¿Qué sucede exactamente durante esas primeras seis semanas? Bueno, se necesitan 21 días para que surja su descendencia inicial. Luego, deben pasar algunas semanas más para permitir que aumente la cantidad de población y para que las nuevas abejas envejezcan en sus diversos roles dentro de la colonia.

¿Larga vida a la reina?

Lamentablemente, tu nueva reina de fantasía no vivirá para siempre. “Desafortunadamente, ahora mismo, una reina que vive por más de dos o tres años es excepcional”, dice Reuter. "Entre los ácaros Varroa y los virus, hay tantos problemas en la colmena que es inusual que una reina dure tanto tiempo".

Si algo le sucediera a tu reina, la colonia intentará reemplazarla. Su reina de reemplazo luego se apareará con los zánganos del área y, aunque algunos de los rasgos especializados de la reina original podrían permanecer, estos probablemente se perderán con las reinas posteriores. ¿En otras palabras? Para lograr un comportamiento higiénico constante, deberá volver a reina con reinas marcadas y apareadas de un criador de reinas higiénicas de VSH o Minnesota.

Fuerza en números

Tienes al menos otra opción. Si tiene un club de apicultura local, compare notas sobre los tipos de abejas que se crían actualmente en su área y experimente con diferentes variedades. Si encuentra uno que funcione bien, considere ir juntos para comprar varias reinas con las mismas características.

“Si varios apicultores aficionados en un área se juntan y comienzan a trabajar de manera cooperativa para que todos tengan el mismo tipo de ganado, los drones en esa área tendrían todos los mismos rasgos”, explica Reuter.


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