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Abejas y cuándo cosechar miel

Abejas y cuándo cosechar miel

Por Tom Meade

La muerte de las abejas melíferas


En América del Norte, las colonias de abejas melíferas están muriendo en cantidades alarmantes.

La muerte de las abejas melíferas comenzó a ser noticia a finales de 2005-2006, cuando los apicultores informaron pérdidas del 30 al 90 por ciento.

Encuestas más recientes de apicultores indican pérdidas de colonias más altas de lo esperado en el período 2006-2007.

Los principales científicos apícolas del mundo y el gobierno de los EE. UU. Están estudiando las causas de lo que llaman trastorno de colapso de colonias o CCD, y creen que puede haber una combinación de culpables que debilitan el sistema inmunológico de las abejas.

"Una tormenta perfecta de tensiones existentes puede haber debilitado inesperadamente las colonias y provocar el colapso", según el Servicio de Investigación Agrícola de EE. UU. "El estrés, en general, compromete el sistema inmunológico de las abejas (y otros insectos sociales) y puede alterar su sistema social, haciendo que las colonias sean más susceptibles a las enfermedades".

Los virus transmitidos por ácaros, pesticidas, agua contaminada y mala nutrición se encuentran entre las fuentes sospechosas de estrés que hacen que las abejas estadounidenses sean desproporcionadamente susceptibles a la CCD.

Recursos en línea

Laboratorio de investigación de abejas del USDA, Beltsville, Md.

Centro de Investigación de Abejas Carl Hayden, Tucson, Az.

Robando las abejas, una historia de la miel por Holley Bishop

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¿No comen miel las abejas?

Si tienen miel, se la comen.

El problema es que muchos apicultores estadounidenses se llevan una cantidad significativa de miel.

Roban la miel cuando las abejas más la necesitan, durante el otoño y el invierno cuando no hay flores que den néctar, la base de la miel.

Mientras los científicos continúan estudiando el problema, muchos apicultores, incluidas las personas que saben que la mala nutrición puede ser uno de los culpables, continúan alimentando a sus abejas con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y jarabe de azúcar refinado.

Las prácticas de recolección de miel deben cambiar
Ese hábito molesta a Günther Hauk, ex director del Centro Pfeiffer en Cedar Ridge, Nueva York, donde un cuerpo estudiantil internacional viene a estudiar los principios biodinámicos de la agricultura.

También es autor de Hacia salvar a la abeja melífera, publicado por la Asociación de Agricultura y Jardinería Biodinámica.

Hauk es presidente de Spikenard Farm en Carrollton, Ill., Donde enseña apicultura biodinámica y realiza investigaciones en el colmenar de la granja.

Hoy, Günther Hauk y sus alumnos creen que es hora de volver a las viejas costumbres y un nuevo paradigma para cosechar miel.

Por el bien de las abejas.

Adopción de una postura sobre el tratamiento de las abejas
"Muchos culpan a los virus, ácaros, bacterias y escarabajos por la falta de vitalidad de las abejas, pero estos son solo síntomas de lo que las aflige", escribe Hauk en el sitio web de la granja.

"Los métodos de apicultura explotadores y mecanicistas ... son los verdaderos culpables ... La existencia misma de la abeja se ve amenazada por nuestros esfuerzos por capitalizar su generosidad".

En su libro, publicado en 2002, cuatro años antes de que se informaran los primeros casos de CCD, Hauk habló de una crisis en la apicultura ya que las abejas estaban siendo abrumadas por plagas y enfermedades incluso entonces.

"¿Está la abeja, de hecho, tratando de decirnos algo?" preguntó.

“De hecho, nos está gritando a través de sus abrumadoras estadísticas de enfermedades y fatalidades, que no es simplemente un ácaro o algún otro invasor, sino, de hecho, todo nuestro enfoque de su existencia que ha continuado debilitándolo y causado su salud y resistencia al deterioro ”.

Dieta de jarabe de maíz = ¿Abejas poco saludables?
Estados Unidos es uno de los pocos países donde los apicultores pueden permitirse alimentar a sus abejas con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y azúcar refinada.

Algunas escuelas de apicultura y libros para principiantes abogan por alimentar a las abejas con jarabe de azúcar en el otoño para llevarlas durante el invierno.

Recomiendan alimentar más almíbar en febrero para simular un flujo de néctar que estimule a la reina a comenzar a poner huevos antes de lo que lo haría naturalmente.

En el santuario de abejas Honey de Spikenard Farm, Hauk no les da azúcar a sus abejas.

En una reunión reciente de una asociación de apicultores en Nueva Inglaterra, un apicultor orgánico preguntó: "¿Qué pasaría si alimentáramos a nuestros hijos con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y azúcar refinada todos los días?"

"Ya sabemos la respuesta a eso", murmuró alguien, insinuando el problema de obesidad en Estados Unidos. "Simplemente visite su escuela secundaria local".

Un sacrificio demasiado grande por más miel
"Entonces, ¿por qué estamos abogando por alimentar con jarabe a nuestras abejas?" preguntó el chico orgánico.

"Codicia", dijo alguien más.

Se supone que la miel que toman los apicultores es miel “sobrante” que las abejas no necesitarán para transportarla durante el invierno.

En el noreste, una colonia de abejas necesita teóricamente alrededor de 60 libras de miel para el invierno.

Muchos apicultores estadounidenses eliminan la miel que consideran excedente a fines del verano o principios del otoño.

Esa práctica comenzó a fines del siglo XIX. Hasta entonces, los apicultores dejaron toda la miel en la colmena hasta la primavera, cuando los huertos de frutas comenzaron a florecer y se inició un nuevo flujo de néctar.

Solo entonces los apicultores estaban seguros de que la miel "vieja" de las abejas era realmente un excedente y estaba lista para la cosecha.

Sobre el Autor: Tom Meade es escritor, apicultor y horticultor en Rhode Island.

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